Marina de EE.UU. hará una rara exhibición de submarino nuclear en Corea del Sur

Dar publicidad a las visitas de los submarinos nucleares es una nueva estrategia de EE.UU.

El USS Florida, un submarino de la clase Ohio.
Por Tony Capaccio
07 de mayo, 2023 | 04:54 PM

Bloomberg — Dentro de unos meses, un submarino nuclear estadounidense realizará una visita anunciada públicamente a Corea del Sur, lo que suscitará un debate sobre la conveniencia de un mayor protagonismo público de lo que durante mucho tiempo se ha conocido como el “servicio silencioso” de la Armada.

Funcionarios del Pentágono confirmaron que uno de los 14 buques de la Armada de la clase Ohio realizará la visita, tal como señaló el presidente Joe Biden al anunciar un “Grupo Consultivo Nuclear” durante la visita del presidente surcoreano Yoon Suk Yeol a la Casa Blanca el mes pasado.

Los submarinos, apodados Boomers, se ganaron la descripción de servicio silencioso porque están diseñados para deslizarse sin ser detectados, y sus escalas en puerto rara vez han sido reveladas (y mucho menos pregonadas) por sus comandantes, habitualmente taciturnos. Cada uno de los submarinos transporta hasta 20 misiles balísticos D-5 Trident.

EE.UU. ha exhibido ocasionalmente sus submarinos en el pasado, pero el ritmo se aceleró el año pasado con las publicitadas visitas a puerto de submarinos nucleares de la clase Ohio, así como de submarinos de la clase Los Ángeles que transportaban misiles de crucero convencionales Tomahawk.

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La Revisión de la Postura Nuclear de la administración Biden respaldó tales demostraciones el año pasado.

“Trabajaremos con los aliados y socios para identificar oportunidades de aumentar la visibilidad de los activos estratégicos estadounidenses en la región como demostración de la determinación y el compromiso de Estados Unidos, incluidas las visitas a puertos de submarinos con misiles balísticos y las misiones de bombarderos estratégicos”, decía.

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El 18 de abril, días antes de la proclamación EE.UU.-Corea del Sur, la US Navy anunció que el USS Maine, de clase Ohio, hizo una escala logística en la base naval de Guam.

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Ronald O’Rourke, analista jefe de fuerzas navales del Servicio de Investigación del Congreso, citó “acciones inusuales de la Marina a finales del año pasado para hacer pública la presencia” de buques con armamento nuclear “en el Mar Arábigo, en Diego García, en Gibraltar y en el Atlántico”.

Dijo que no está claro si la próxima visita a Corea del Sur forma parte de esa nueva “estrategia de señalización pública” o es una decisión puntual “que refleja circunstancias específicas de la situación de seguridad en la península coreana.”

Visitas de submarinos estadounidenses con armas nucleares y convencionales dfd

Octubre Rojo

A la Marina le gusta desde hace tiempo la publicidad que obtiene cooperando con cineastas en películas desde “La caza del Octubre Rojo” en 1990 hasta el potboiler de 2018 “Hunter Killer”.

Los submarinos de la clase Ohio son los más grandes de la Armada estadounidense. Con 171 metros (560 pies) de eslora y 18.750 toneladas de desplazamiento cuando están sumergidos, empequeñecen a los cruceros y destructores utilizados en los combates de superficie de la II Guerra Mundial. Sus misiles Trident pueden configurarse para albergar hasta 14 cabezas nucleares, cada una de las cuales puede dirigirse a un objetivo diferente, y tienen un alcance de 4.000 millas náuticas (7.400 kilómetros), según la Marina.

La mayoría de los submarinos de la Marina “siguen ocultos en los océanos, pero de vez en cuando han hecho escalas en puerto, y pronto añadirán Corea del Sur a la creciente lista”, dijo Hans Kristensen, director del Proyecto de Información Nuclear de la Federación de Científicos Estadounidenses.

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Es parte de una nueva misión “que contradice su misión principal de pasar desapercibidos”, dijo. “Pero la señalización nuclear se considera ahora tan importante debido a la competencia con Rusia y China que incluso el ‘servicio silencioso’ se mostrará ocasionalmente”.

También puede reflejar los esfuerzos por contrarrestar la realidad de que la fuerza submarina estadounidense se está reduciendo y tiene problemas de preparación, dijo Bryan Clark, antiguo ayudante especial del jefe de operaciones navales y ahora miembro naval del Instituto Hudson.

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“Esas preocupaciones son ciertas, pero los submarinos estadounidenses siguen siendo los más silenciosos y sofisticados del mundo”, afirmó.

Una mayor visibilidad podría tener su lado negativo, especialmente la visita a Corea del Sur, dijo Brent Sadler, investigador principal de guerra naval de la Fundación Heritage y veterano de la Marina con numerosos viajes en submarino.

La visita expondría al buque a la vigilancia norcoreana o china, y éstas “podrían aprovechar el conocimiento para poner en peligro a nuestros submarinos en patrullas disuasorias lejanas”, dijo Sadler. El mensaje estratégico de apoyo a Corea del Sur “sería mínimo” para que EE.UU. “asumiera algunos riesgos significativos para enviar un barco así tan lejos”, dijo.

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