Cómo conseguir que los contaminadores paguen por los daños climáticos

A medida que aumenten los impactos, las cifras de dinero invertidas en soluciones se elevarán y también lo harán las solicitudes de compensación

Dearrame
Por Akshat Rathi
10 de junio, 2023 | 12:25 PM

Bloomberg — El mayor éxito de la última cumbre anual de las Naciones Unidas sobre el clima consistió en establecer un fondo para compensar a las poblaciones más pobres por la destrucción ocasionada por el calentamiento global. En la COP28, uno de los interrogantes será cómo añadir más dinero a este nuevo fondo para compensar los daños y perjuicios.

A juzgar por la historia, no será una tarea fácil. Ya en 2009, las naciones ricas acordaron aportar US$100.000 millones al año a las naciones pobres con el fin de que financien proyectos destinados a disminuir las emisiones y prevenir los efectos del cambio climático. Hasta 2020, el plazo para alcanzar esa suma, la suma transferida ese año ascendía a solo US$83.000 millones. Según un informe de Oxfam hecho público esta semana, gran parte de ese monto se concedió en forma de préstamos y no de subsidios.

El economista barbadense Avinash Persaud, representante especial del país insular en materia de inversiones y servicios financieros, sostiene que se está imponiendo una alternativa creativa. Se basa en una historia de éxito de la transferencia de riquezas de los que emiten a los más perjudicados. Se propone aplicar una módica tasa a los compradores globales de crudo para sufragar los pagos por daños y perjuicios a los estados pobres azotados por inundaciones, fuegos, temporales y olas de calor.

Se inspira en los Fondos Internacionales de Indemnización de Daños Causados por la Contaminación de Hidrocarburos (IOPC, por sus siglas en inglés), que se crearon en 1971 y siguen en funcionamiento. Estos fondos consisten en cobrar una cuota muy pequeña a más de ciento veinte estados miembros por barril de petróleo importado, únicamente cuando es necesario reponer las reservas. De producirse un accidente de petróleo en algún lugar del globo, los fondos del IOPC pueden sufragar los costos de limpieza hasta un máximo de US$250 millones ( con ciertos países que pagan extra por una protección de hasta US$1.000 millones).

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“El mundo ha estado esperando décadas por un fondo para pérdidas y daños”, dice Persaud. Por el contrario, el mecanismo IOPC surgió “en solo unos pocos años”.

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Los IOPC se crearon después de que el petrolero liberiano Torrey Canyon chocara contra una roca en 1967 cuando se dirigía al Reino Unido. Ese derrame de petróleo provocó una contaminación tanto en las costas británicas como francesas que requirió una costosa operación de limpieza. En más de 50 años de existencia, IOPC se ha ocupado de más de 150 incidentes y ha pagado £750 millones (US$930 millones). Y el número de derrames de petróleo anuales que requieren la intervención de los fondos de los IOPC ha ido disminuyendo durante décadas.

Derrames

Este globo de prueba de Persaud es parte del último intento de restablecer la conversación sobre el financiamiento climático bajo el liderazgo de la primera ministra de Barbados, Mia Mottley. Lanzó su Iniciativa Bridgetown el año pasado para revisar la arquitectura financiera global para abordar la creciente desigualdad, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad. En una cumbre en París a fines de este mes, junto con el presidente francés Emmanuel Macron, Mottley espera convencer a los países más ricos para que apoyen una serie de iniciativas destinadas a reformar los bancos multilaterales de desarrollo (MDB, por sus siglas en inglés) existentes, como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional para abordar los mayores problemas de hoy.

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Algunas de esas demandas se establecen en un documento inédito titulado “Bridgetown 2.0″, que ha sido revisado por Bloomberg Green. Pide al FMI que cree garantías de cambio de divisas por valor de US$100.000 millones, que, según afirma, podrían movilizar US$1,5 billones en gastos en proyectos que reducen las emisiones de carbono. También tiene como objetivo impulsar los préstamos de los MDB, que según la propuesta podrían desbloquear US$500.000 millones para gastar en los Objetivos de Desarrollo Sostenible respaldados por la ONU. Se acordarán otros US$10.0000 millones por año para pérdidas y daños climáticos a través de “impuestos, cargos u otras fuentes”, según el documento.

Persaud argumenta que todo el dinero de las pérdidas y los daños debe entregarse en forma de subvenciones, y no hay mucho dinero para hacer eso en este momento. La cantidad total que los países ricos donan para pagar toda la ayuda al desarrollo en el extranjero es de unos US$200.000 millones anuales.

A pesar del optimismo de Persaud de que está creciendo el apoyo a una tarifa global sobre las importaciones de petróleo para abordar los daños climáticos, el hombre que supervisó el IOPC durante décadas está menos convencido. “Si hay voluntad política para tal idea, se puede hacer”, dice Måns Jacobsson, quien se desempeñó como director de los fondos del IOPC de 1985 a 2006. “Pero dudo que haya voluntad política”.

Los países que importan más petróleo tendrán que hacer la mayor contribución al fondo. Significaría que un país como India, que es vulnerable al cambio climático, pero históricamente mucho menos responsable del problema que Estados Unidos, tendría que pagar mucho más que una nación exportadora de energía. (También vale la pena señalar que EE.UU. no es miembro de los fondos IOPC; creó su propio mecanismo de respuesta en la Ley de Contaminación por Petróleo después del gran derrame de petróleo de Exxon Valdez de 1989).

Persaud dice que una tarifa sobre las importaciones de petróleo no será la única forma de llenar el fondo de pérdidas y daños. Otra idea, presentada por las Islas Marshall en 2021, es que la Organización Marítima Internacional (IMO, por sus silgas en inglés) imponga un impuesto de US$100 por tonelada de dióxido de carbono emitido por la flota marítima mundial, una política que la agencia se ha visto cada vez más presionada a adoptar para hacer frente al cambio climático.

El problema climático es ahora claramente un problema financiero. A medida que crecen los impactos, las sumas de dinero invertidas en soluciones se dispararán y también lo harán las solicitudes de compensación. Eso ya quedó claro desde el primer día de declaraciones de los países reunidos en Bonn, Alemania, esta semana, en un preludio para fijar la agenda de la COP28 en Dubái a fines de noviembre.

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