Experto en semana de cuatro días no quiere que todos trabajen así... todavía

Una conversación con el director del programa 4 Day Week Global sobre los ensayos, los opt-outs, horarios más cortos y su propia filosofía de trabajo

Una mujer trabaja en una mesa de comedor en Berna, Suiza. Fotógrafo: Stefan Wermuth/Bloomberg
Por Irina Anghel
19 de julio, 2023 | 05:39 PM

Bloomberg — Alex Soojung-Kim Pang, director de programas de 4 Day Week Global, cree que ya hay muchas empresas que están jugando con horarios de trabajo más cortos. En su opinión, no se está haciendo lo suficiente para averiguar qué funciona y qué no.

La mayor prueba de la historia de la semana laboral de cuatro días descubrió que la mayoría de las empresas británicas participantes no querían volver a la norma de cinco días, mientras que Portugal inició recientemente un proyecto piloto financiado por el gobierno sobre horarios de trabajo más cortos.

“El exceso de trabajo se ha convertido en un signo de éxito, pero eso no va a durar”, dijo Pang. “Históricamente, la tendencia en los horarios de trabajo ha sido utilizar la tecnología o la riqueza para que todos trabajemos menos”.

Sin embargo, no se sabe lo suficiente sobre los abandonos del ensayo de la semana de cuatro días ni sobre las empresas que no se adhirieron en primer lugar; las organizaciones participantes optan por participar y están predispuestas a hacer que funcione la semana más corta, dijo.

PUBLICIDAD

Work Shift se reunió con Pang, que vive en Silicon Valley, “la capital mundial de la abundancia y el agotamiento”, al margen de una conferencia en la Royal Opera House de Londres, para hablar sobre las empresas que no superaron la prueba de la semana de cuatro días, la legislación de horarios más cortos y cómo Pang llegó a su filosofía de trabajo. Pista: es lo contrario del “Si descanso, me oxido” del tenor Plácido Domingo, que articuló en una entrevista una semana antes de actuar en la misma Royal Opera House. (Las respuestas se han editado y condensado.)

¿Trabajas cuatro días a la semana?

Tengo una semana laboral más corta, pero no de cuatro días, porque nuestro equipo y nuestros clientes están repartidos por cuatro continentes. La mayoría de mis días implican una ráfaga de trabajo muy temprano por la mañana en California y otra vez por la tarde. Pero trabajo mucho para trabajar menos. Si haces un trabajo que realmente te gusta, deberías ser capaz de encontrar formas de hacerlo que no requieran que te destruyas a ti mismo.

Empecé a hacerlo cuando escribía mi libro Descansa: Why You Get More Done When You Work Less, que trata sobre el papel del ocio y las aficiones en la vida de las personas prolíficas y creativas. Empecé a hacer las cosas que hacían las personas sobre las que escribía: echarme la siesta por la tarde, levantarme muy temprano para escribir. Fue una gran lección sobre cómo hacer los picos más altos en lugar de alargar el día para hacerlo más largo.

PUBLICIDAD
VER +
Las semanas de cuatro días están en boga, pero ¿funcionan?

Cada vez se reclama más el derecho a trabajar desde casa. ¿Deberíamos tener derecho a una semana de cuatro días?

Puede que sea un poco pronto para ello. Intento acelerar la llegada de ese día, pero no quiero estropearlo haciéndolo llegar antes de tiempo. Todavía tenemos que aprender más antes de poder ampliarlo a economías enteras. Creo que en los próximos años veremos algunos experimentos a nivel estatal en Estados Unidos, por ejemplo.

¿Qué puedes decirnos hasta ahora sobre los fracasos de los ensayos?

Sabemos menos de los fracasos de lo que nos gustaría, porque hemos tenido un grupo bastante autoseleccionado. Lo que sí sabemos es que la semana de cuatro días no muere. La matan. Llega un nuevo CEO que dice: basta ya, los hemos consentido demasiado tiempo, y cancelar un programa emblemático de un predecesor es una forma estupenda de establecerse al mando. Del mismo modo, en las ciudades o gobiernos de condado, la vuelta a los cinco días siempre va acompañada de un cambio en la administración o de la toma de posesión del otro partido político.

En otros casos, se trata más de cultura que de rendimiento. Por ejemplo, había una empresa de producción de vídeo en Hong Kong que estaba probando una semana de cuatro días y dejaban que todo el mundo eligiera un día libre. Tenías equipos en exteriores y otra gente que salía a hablar con los clientes, así que la oficina se convirtió en una ciudad fantasma. En otro caso, había una empresa en la que su equipo de ventas, relativamente más joven, consideraba que no conocía su trabajo lo suficientemente bien como para hacerlo, mientras que los ingenieros de software más veteranos se convirtieron con éxito.

¿Qué pueden aprender las empresas de los fracasos de las semanas de cuatro días?

En primer lugar, hay que dejar muy claro qué es la semana de cuatro días y qué no lo es. Y tienes que dar a la gente la oportunidad de participar en el diseño de la semana de cuatro días. Cuando piensas en lo que podría salir mal y cómo puedes solucionarlo, consigues que la gente aporte ideas que no se te ocurrirían a ti y la gente se siente mejor con el proceso.

Con los despidos masivos, el estancamiento de la productividad y el miedo a la recesión, ¿está perdiendo impulso la semana de cuatro días?

Todavía no. Pero es algo que hay que vigilar. Los esfuerzos anteriores por acortar las semanas laborales, sobre todo en los años 70, se vieron frustrados por las crisis del petróleo de la recesión. Cualquiera que intente rehacer el futuro del trabajo debería preocuparse de que la recesión pueda ser una excusa para volver a las andadas. Sin embargo, nos encontramos en esta extraña situación de preocuparnos por la ralentización de la economía y de que las empresas que se expandieron durante la pandemia reduzcan sus plantillas, pero seguimos viendo escasez de talento y problemas de agotamiento. Soy cautelosamente optimista respecto a que las empresas que se habían interesado por la semana de cuatro días seguirán haciéndolo. A menos que la economía se hunda por completo.

Lea más en Bloomberg.com