El Salvador encarcela al triple de personas que Estados Unidos

La población carcelaria de El Salvador se ha triplicado a 100.000 reos en menos de dos años

Al interior de la megacárcel construida por orden de Bukele.
Por Marcelo Rochabrun
12 de septiembre, 2023 | 11:03 AM

Bloomberg — En menos de dos años y bajo las medidas del presidente Nayib Bukele contra las pandillas, la población carcelaria de El Salvador se ha triplicado a 100.000 reos, dijo el Ministerio de de Seguridad, revelando por primera vez cuántas personas ha encarcelado el Gobierno.

Desde marzo de 2022, las autoridades salvadoreñas han arrestado a más de 72.600 personas bajo sospecha de ser miembros de pandillas, dijo en una entrevista Gustavo Villatoro, ministro de Justicia y Seguridad Pública de El Salvador. Si bien ninguno de los detenidos ha sido sentenciado, la población carcelaria del país se ha triplicado a una cifra “cercana” a los 100.000, dijo el funcionario.

Esto significa que El Salvador ha encarcelado al 1,6% de sus 6,3 millones de ciudadanos. Eso le da una tasa de encarcelamiento equivalente al triple de la de Estados Unidos y a más del doble de la de Cuba, que ocupa el segundo lugar a nivel mundial, según datos de World Prison Brief, con sede en el Reino Unido.

El Gobierno de El Salvador no ha revelado formalmente información sobre su población carcelaria desde 2020, antes de que Bukele invocara facultades de emergencia para comenzar sus medidas sin precedentes contra las bandas. Grupos de derechos humanos han criticado las medidas cada vez más autoritarias del presidente y han denunciado su campaña contra la delincuencia. Sin embargo, la campaña también ha hecho que el país sea más seguro y ha aumentado su popularidad entre los salvadoreños.

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El gobierno de El Salvador no ha revelado formalmente información sobre su población carcelaria desde 2020.dfd

La ola de arrestos también ha ampliado la red de prisiones de El Salvador. Bloomberg consiguió acceso exclusivo a la prisión más grande y nueva del país y la pieza central de la campaña de Bukele contra las pandillas: el Centro de Confinamiento del Terrorismo, conocido como Cecot. A pesar de tener capacidad para 40.000 reclusos, hasta el momento sólo alberga a 12.000, según el director de la prisión, que no quiso ser identificado por temor a su seguridad.

Para 2015, El Salvador se había convertido en el país más violento del mundo, en gran parte gracias a bandas como la MS-13, formada inicialmente por pandilleros salvadoreños en EE.UU. que habían sido deportados a casa. “En muchas de nuestras comunidades, el aspiracional de muchos de nuestros jóvenes o niños era ser pandilla”, dijo Villatoro. “Miraban cómo estos grupos eran los que mandaban”.

En marzo de 2022, Bukele inició su represión contra la delincuencia con la implementación de un “régimen de excepción” que otorgó a las autoridades amplias facultades para encarcelar a personas. Para los partidarios de la línea dura, ha sido eficaz: mientras la tasa de encarcelamiento en El Salvador ha aumentado, su tasa de homicidios se ha desplomado. “¿Cuándo va a terminar el régimen de excepción? Cuando hayamos sometido a la justicia al último de estos terroristas”, señaló Villatoro.

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En marzo de 2022, Bukele inició su ofensiva contra las pandillas.dfd

Los detractores de las políticas de Bukele, como Abraham Abrego, abogado y director del programa de litigio del grupo de derechos humanos Cristosal, creen que las medidas del presidente han resultado en la detención continua de miles de inocentes. “Ha sido una práctica de detenciones masivas arbitrarias porque no hay una investigación previa ni una orden judicial”, dijo Abrego.

Centro de Confinamiento del Terrorismo

Ubicado en un rincón aislado de El Salvador, el Cecot es un complejo enorme. Nadie puede acercarse a su entrada sin autorización. A los reclusos no se les permite recibir visitas.

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Durante la visita de Bloomberg, el director del Cecot ordenó intencionadamente a los prisioneros quitarse las camisetas blancas del uniforme y mostrar sus tatuajes, muchos de los cuales están asociados a la pertenencia a pandillas, evidencia que puede usarse para condenarlos, ha indicado el Gobierno.

El Cecot de El Salvador tiene capacidad para 40.000 reclusos.dfd

Dentro de una de las unidades del Cecot, unos 80 reclusos compartían una sola celda donde dormían en duras literas sin colchones ni almohadas. Algunos de los reclusos han contraído tuberculosis, dijo el director.

Según un informe de Human Rights Watch y Cristosal, desde que comenzó el régimen de excepción, el Gobierno ha reportado al menos 90 muertes en sus prisiones, ninguna de las cuales ha ocurrido en el Cecot, sostuvo su director.

La cárcel “es el monumento a la justicia más grande que hayamos levantado desde los comienzos de la historia patria, desde nuestra independencia”, dijo Villatoro. “Está diseñado precisamente para que estos ‘asesinos seriales’... permanezcan ahí por el resto de su vida”.

Al interior del Cecotdfd

Villatoro dijo que El Salvador reformará su sistema de justicia para acelerar las sentencias para quienes ya están encarcelados. El sistema ya está desbordado: las prisiones más antiguas del país albergan ahora a 88.000 detenidos, frente a los 30.000 antes del régimen de excepción, según Villatoro. (Los funcionarios del Gobierno no otorgaron a Bloomberg acceso a ninguna de sus cárceles más antiguas y atestadas).

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En el Cecot, el Gobierno pretende demostrar que respeta los derechos humanos. Pero Villatoro dijo que las organizaciones de derechos humanos están obsesionadas con los derechos de los criminales, a los que a menudo se refiere como “seres” en lugar de personas.

“Los delincuentes, los criminales, tienen derechos humanos, claro que tienen derechos humanos”, indicó. “Pero los tienen limitados”.

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