Riesgos de sequía podrían alejar a los grandes petroleros del Canal de Panamá

Este mes de octubre ha sido el más seco registrado en Panamá desde que se empezaron a llevar registros en 1950

Un portacontenedores transita por el Canal de Panamá en septiembre.
Por Alaric Nightingale
06 de noviembre, 2023 | 12:23 PM

Bloomberg — Un investigador marítimo afirma que el clima seco obligará a los grandes petroleros a dejar de utilizar por completo el Canal de Panamá, lo que les obligará a prolongar sus viajes miles de kilómetros.

La Autoridad del Canal de Panamá anunció la semana pasada recortes cada vez más drásticos en el número de barcos que permitirá pasar cada día. Lo hizo porque el lago Gatún, que se encuentra sobre la vía navegable y alimenta las esclusas situadas debajo, tiene niveles de agua históricamente bajos. Para febrero, las franjas horarias de tránsito diario podrían reducirse a la mitad de la capacidad normal de la vía navegable.

Ello dificultará especialmente la vida de lo que se conoce como buques tramp (es decir, buques que no suelen tener horarios fijos, sino que dependen de cuándo se cargan las mercancías), dijo Poten & Partners Inc. en una nota el viernes. El Canal de Panamá es un atajo entre los océanos Atlántico y Pacífico, y evitarlo significa navegar por África o por el fondo del continente americano.

“Los grandes petroleros ya no participarán en este comercio”, dijo Poten.

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Problemas en Panamá | El nivel de agua del lago Gatún ha descendidodfd

El hecho de que los portacontenedores tengan más fechas de carga programadas les permitirá hacerse con las franjas horarias de reserva del canal antes de que puedan hacerlo los petroleros, según el investigador.

También es improbable que consigan tránsitos mediante las subastas que el canal celebra para algunas franjas horarias, añadió, citando una reciente tasa de US$2,85 millones pagada recientemente por un gran transportista de gas licuado de petróleo.

Este mes de octubre ha sido el más seco registrado en Panamá desde que se empezaron a llevar registros en 1950.

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