Canal de Panamá restringe el tránsito de 36 a 31 barcos diarios

La disminución de los tránsitos viene de la mano con una reducción de calado hasta el próximo verano, explicó Ilya Marotta, subadministradora del Canal a Bloomberg Línea.

Un miembro de la tripulación atraca el buque tanque La Mancha Knutsen en un puerto del Canal en la Ciudad de Panamá.
03 de octubre, 2023 | 01:21 PM

Ciudad de Panamá — La sequía que ha perjudicado los lagos artificiales que permiten el funcionamiento del Canal de Panamá ha generado que se incrementen las medidas de reducción de tránsito en la vía a 31 pases diarios a partir del 1 de noviembre de 2023, cuando en condiciones regulares cruzan entre 36 a 38 naves.

Esta nueva medida, denominada Condición de Reserva 5, ofrecerá un máximo de 30 plazas de reserva: 8 para las esclusas Neopanamax y 22 en las esclusas Panamax, según un comunicado de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP)

Las Neopanamax son las esclusas inauguradas en 2016: Cocolí y Agua Clara y constituyen el tercer carril de la vía interoceánica. Las Panamax son las del diseño original con Miraflores, Gatún y Pedro Miguel.

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Es usual que de enero a mayo se presente escasez de lluvia en el Canal, la diferencia este año es que el fenómeno del niño ha prolongado la situación, lo que usualmente conlleva a la reducción de calado, según la ACP.

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“Nos vimos obligados este año a la reducción del número de tránsitos. Además los clientes saben de la reducción de calado en los veranos, en esta ocasión se ha extendido y se extenderá en lo que queda del año y el verano siguiente”, explicó Ilya Espino de Marotta, subadministradora del Canal de Panamá en una entrevista con Bloomberg Línea.

El propósito de las medidas es mantener el servicio eficiente para los clientes del Canal con un calado de naves de 44 pies porque las lluvias del mes de septiembre no fueron suficientes.

La última disminución de la cantidad de buques atravesando esta obra de ingeniería se mantenía en 32, desde el mes de julio.

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Adicionalmente, se informó que las embarcaciones Panamax no podrán transitar por las esclusas Neopanamax mientras esta nueva condición esté en vigor y deberán respetar el calado máximo autorizado para las esclusas Panamax.

“El Canal está tratando de mantener una vía confiable con información en línea y con suficiente tiempo de antelación para que sepan los cupos disponibles, los días de espera, por segmento y dirección, así que es muy importante para nosotros estar notificando de los ajustes que hemos tenido y que vamos a seguir haciendo”. acotó Marotta.

Según las proyecciones del Instituto de Meteorología e Hidrología existe un 60% de probabilidades de que se extienda el fenómeno del niño en el 2024 y con esto que se afecte la cuenca del Canal de Panamá.

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Precisamente, el presupuesto de la ACP para el año fiscal 2024 consideró la restricción en la cantidad de tránsitos diarios y de calado por primera vez. Se contemplan ingresos por el orden de los US$4,776.5 millones, gastos de operaciones por US$ 1,542 millones y aportes directos al Estado de US $2,470.8 millones.

Según el Canal de Panamá no se podrán atender mil 515 tránsitos de alto calado lo que representan 23.8 millones de toneladas, debido a las condiciones hídricas y la consecuencia de estas reducciones le representará al Estado US$200 millones menos en ingresos.

La alternativa planteada ante la sequía es construir un nuevo embalse en la cuenca del río Indio, una construcción que tomará unos tres años, obra que pudiera comenzar en 2025.

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Mientras tanto, explicó Marotta, se efectúa el llenado cruzado de esclusas, se busca implementar la mayor utilización de las tinas que ahorran agua y se analiza reubicar una toma de agua de la potabilizadora de Miraflores a Gamboa para maximizar el ahorro de agua, como medidas a mediano y largo plazo para sostener el lago Gatún a un nivel adecuado ante la falta de lluvias.

La cuenca del Canal, además de servir para el comercio marítimo, provee el 95% del agua potable para los habitantes de las principales ciudades de las provincias de Panamá, Colón y Panamá Oeste.