La primera tarea de Teng, nuevo CEO de Binance, es evitar el éxodo de clientes

La criptobolsa estará bajo supervisión rigurosa durante los próximos años y debe mostrar cambios genuinos y materiales en su comportamiento

El nuevo CEO de Binance, Richard Tengo durante una conferencia
Por Suvashree Ghosh, Anna Irrera y Ben Bartenstein
22 de noviembre, 2023 | 03:44 PM

Bloomberg — Tranquilizar a 150 millones de usuarios potencialmente inquietos, conciliar con los agresivos reguladores de Estados Unidos y conservar la confianza de su famoso fundador, Changpeng Zhao, son sólo algunas de las responsabilidades del nuevo CEO de la criptobolsa Binance, Richard Teng.

Teng, a sus 53 años, sustituye a Zhao como CEO de la mayor bolsa de criptodivisas del mundo, una vez que la empresa y Zhao se declarasen culpables de blanqueo de capitales e infracciones en EE.UU. El fundador de Binance, Zhao, abandonó el cargo de CEO en el marco de un extenso acuerdo para poner fin a la investigación del DOJ (por sus siglas en inlgés, Departamento de Justicia de EE.UU.).

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Quién es Richard Teng, el nuevo CEO que sucederá a Changpeng Zhao en Binance

La compañía pagará US$4.300 millones en sanciones, lo que constituye uno de los más cuantiosos acuerdos de esta naturaleza en la historia estadounidense, al tiempo que Zhao habrá de hacer frente a una multa de US$50 millones. Además, el ejecutivo se expone a una condena de hasta diez años de prisión, pero se prevé que el acuerdo de culpabilidad no le imponga más de 18 meses.

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Los hechos, combinados, son un reproche tremendo a la principal cripto bolsa del mundo y colocan a Teng en el puesto posiblemente más difícil del sector criptoactivos. Tiene que recuperar la confianza en Binance, contener una disminución de su cuota de mercado y enfrentarse a las investigaciones de las autoridades reguladoras de todo el mundo, entre ellas una demanda de la SEC (por sus siglas en inglés, Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU.) que no formó parte del acuerdo alcanzado este martes.

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Trabajo por hacer

“Hay mucho trabajo por hacer para reimaginar radicalmente el modelo operativo y de gobernanza de Binance, para garantizar que pueda operar de una manera que sea, y también se vea, agresivamente pro-cumplimiento, así como abierta a incorporando los más altos estándares de buena gobernanza y gestión de riesgos”, dijo Yesha Yadav, profesora de derecho en la Universidad de Vanderbilt que se especializa en regulación financiera.

En las últimas 24 horas, los clientes obtuvieron US$1.300 millones netos de la plataforma Binance, según datos de DefiLlama. Esta cifra es inferior a las salidas diarias anteriores de hasta US$4.000 millones en tiempos de tensión. Binance tiene activos de intercambio por valor de US$67.000 millones, según DefiLlama.

BNB, el token nativo de Binance, cayó alrededor de un 3% a US$231 a las 12:17 pm en Nueva York este miércoles, extendiendo una caída de casi el 6% desde el martes. BNB es la cuarta criptomoneda más grande con un valor de mercado de US$36.000 , según CoinGecko, y a menudo se la considera un árbitro del sentimiento hacia Binance.

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Gráfico de la moneda de Binance, BNBdfd

Según el acuerdo de declaración de culpabilidad, un supervisor de cumplimiento independiente examinará a Binance durante tres años y la empresa deberá presentar informes al gobierno de EE.UU. Se trata de un telón de fondo peligroso si Teng no logra erradicar el tipo de violaciones por las que acaban de culpar a Binance, como permitir transacciones de grupos militantes como Hamás.

Tranquilizar a los clientes

En una publicación en X, Teng dijo que se concentrará en tranquilizar a los 150 millones de usuarios de Binance sobre su “fortaleza y seguridad” y colaborará con los reguladores “para mantener altos estándares a nivel mundial”. Añadió que trabajaría con socios para impulsar el crecimiento y la adopción de web3, un término general que se refiere a una visión de Internet construida en torno a las criptomonedas y su tecnología blockchain subyacente.

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El CEO de Binance acepta declararse culpable y pagar una multa de US$50 millones

Operamos el mayor intercambio de criptomonedas del mundo por volumen. La confianza depositada en nosotros por nuestros 150 millones de usuarios y miles de empleados es una responsabilidad que me tomo en serio y mantengo... Richard Teng (@_RichardTeng) 21 de noviembre de 2023

Teng, un funcionario público convertido en ejecutivo de criptomonedas, fue el favorito para asumir el cargo de CEO a medida que se intensificaba el escrutinio regulatorio de Binance y Zhao en jurisdicciones clave. A finales de mayo, Zhao lo nombró jefe de los mercados regionales fuera de Estados Unidos.

A favor de Teng está su experiencia de décadas como regulador de alto nivel, incluso en la Autoridad Monetaria de Singapur y en la bolsa de valores SGX de la ciudad-estado. También fue director ejecutivo del regulador de la zona franca financiera internacional de Abu Dhabi. Teng se unió a Binance en agosto de 2021 como CEOde Singapur.

Teng “tiene una experiencia regulatoria respetada”, dijo Hirander Misra, presidente y CEO de la empresa de infraestructura de mercado GMEX Group. “Dicho esto, está nadando contra corriente. Es muy difícil inculcar una cultura de cumplimiento normativo en una organización que ha evolucionado en una industria con falta de regulaciones. Es un poco como el cazador furtivo que intenta convertirse en guardabosques”.

Salidas recientes

Entre los problemas para Teng se encuentra una serie de salidas de altos funcionarios de Binance en los últimos meses, algunos de los cuales habían estado ayudando a navegar la crisis regulatoria que rodea a la empresa. Las salidas incluyeron a la ejecutiva antiterrorista Jennifer Hicks , la jefa de producto Mayur Kamat, el vicepresidente senior de cumplimiento Steven Christie , el director de APAC Leon Foong y el director de estrategia Patrick Hillman.

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“Para garantizar un futuro brillante, tengo la intención de utilizar todo lo que he aprendido durante las últimas tres décadas de experiencia regulatoria y en servicios financieros para guiar a nuestro equipo extraordinario, innovador y comprometido”, dijo Teng en la publicación en X.

Zhao, a quien a menudo se hace referencia por sus iniciales CZ, tiene prohibido participar en la gestión u operación de Binance según su acuerdo de declaración de culpabilidad. Pero en una publicación en X, indicó que todavía está dispuesto a ofrecer orientación a Teng.

“Como accionista y ex CEO con conocimiento histórico de nuestra empresa, permaneceré a disposición del equipo para realizar consultas según sea necesario, de conformidad con el marco establecido en las resoluciones de nuestra agencia estadounidense”, dijo Zhao. Añadió que planeaba tomarse un tiempo libre antes de buscar oportunidades de inversión inicial y explorar el sector financiero descentralizado de las criptomonedas.

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Tarea ‘hercúlea’

Otra fundadora de Binance con gran influencia en la empresa es Yi He, socia de Zhao en los negocios y en la vida. Los dos tienen hijos juntos.

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“La pregunta aún permanece en términos de quién mueve los hilos”, dijo Misra de GMEX. “Espero que, por su bien, se le dé la autonomía para efectuar cambios serios que permitan abordar la hercúlea tarea que tiene por delante”, añadió, refiriéndose a Teng.

Teng asume el desafío de mantener la confianza de los clientes en Binance en medio de una recuperación parcial en los mercados de activos digitales de una derrota dañina en 2022 que contribuyó a la explosión de rivales como FTX de Sam Bankman-Fried. Si bien Binance sigue siendo la plataforma clave para el comercio al contado y de derivados de criptomonedas, su dominio ha disminuido en medio de medidas drásticas regulatorias que minaron la confianza.

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Binance irrumpió en la escena de las criptomonedas en 2017 y vio aumentar su participación de mercado a más del 60% en todo el mundo después de la caída de FTX en noviembre de 2022. Desde entonces, su participación de mercado combinada para criptomonedas al contado y derivados ha disminuido a menos del 44% este mes. , según el investigador CCData.

“Esta resolución penal y civil permite a Binance potencialmente comenzar un nuevo capítulo”, dijo Alex Zerden, un exfuncionario del Tesoro de EE.UU. cuya firma Capitol Peak Strategies asesora a empresas de criptomonedas. “Sin embargo, la empresa estará bajo supervisión rigurosa durante los próximos años y debe mostrar cambios genuinos y materiales en su comportamiento para evitar nuevas acciones coercitivas por parte del gobierno de Estados Unidos”.

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