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Las lecciones del país con la mayor epidemia de VIH del mundo

Aún así, el impacto de la epidemia nacional de VIH afecta de forma desproporcionada a los sudafricanos negros, las mujeres y los jóvenes

Lecciones del país con la mayor epidemia de VIH del mundo
Por Janice Kew
28 de noviembre, 2023 | 07:29 PM

Bloomberg — Sudáfrica, con el mayor número de casos de VIH del mundo, ha reducido en los últimos cinco años el porcentaje de su población infectada por el virus que causa la enfermedad inmunitaria SIDA.

Con una estimación de 7,8 millones de personas, el 12,7% de la población, que viven con la enfermedad, los resultados de la encuesta sobre el VIH en Sudáfrica 2022, publicados el lunes por el Consejo de Investigación de Ciencias Humanas, muestran que “Sudáfrica va por buen camino”, afirmó Khangelani Zuma, investigador principal del estudio.

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Aún así, el impacto de la epidemia nacional de VIH afecta de forma desproporcionada a los sudafricanos negros, las mujeres y los jóvenes.

Los resultados están ayudando a Sudáfrica a diseñar programas matizados y específicos para cada región, y pueden proporcionar “enseñanzas” a otros países que luchan contra esta lacra, afirmó.

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Aquí algunas de las principales conclusiones:

  • De las personas de 15 años o más que vivían con el virus en Sudáfrica, el 90% eran conscientes de su estado seropositivo, el 91% de los que conocían su estado tomaban medicación antirretrovírica, y el virus estaba suprimido en el 94% de los que utilizaban esta terapia.
  • La mejor aceptación del tratamiento se debe a los cambios introducidos en las directrices de 2016, que establecen que cualquier persona con VIH puede acceder inmediatamente al tratamiento, mientras que antes sólo se administraban antirretrovíricos a las personas que ya estaban bastante enfermas.
  • El año pasado, la mitad de los hombres de entre 15 y 24 años estaban circuncidados médicamente, frente al 43% en 2017. Esto es significativo, ya que los estudios han demostrado que la circuncisión masculina puede reducir el riesgo de transmisión heterosexual del VIH en aproximadamente un 60%.
  • Aun así, en comparación con los hombres del mismo grupo de edad, la prevalencia del VIH era aproximadamente dos veces mayor en las mujeres de 15 a 24 años y tres veces mayor en las de 25 a 29 años.
  • Aunque cada vez nacen más bebés seronegativos, debido a la violencia de género y a las altas tasas de embarazo adolescente, las mujeres jóvenes se encuentran entre las más vulnerables, y prevenir la transmisión en este grupo demográfico es fundamental para seguir reduciendo la infección en bebés y niños.
  • A medida que las personas seropositivas viven más tiempo, la interacción entre el VIH y las enfermedades relacionadas con el envejecimiento adquiere cada vez más relevancia y debe tenerse en cuenta.
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Entre enero de 2022 y abril de 2023 se encuestó a más de 27.000 hogares de las nueve provincias sudafricanas. La financiación del estudio procedió del Plan de Emergencia del Presidente de EE.UU. para el Alivio del SIDA, iniciado en 2003 por el entonces presidente George W. Bush.

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