Argentinos huyen de la volatilidad y explican 4 de cada 10 nuevos usuarios cripto en LatAm

En línea con los intentos de escapar del peso argentino, el 80% de las compras cripto en el país durante el 2023 fueron a stablecoins

Photographer: Edwin Koo/Bloomberg
22 de febrero, 2024 | 12:00 PM

Buenos Aires — En Latinoamérica hay más de 40 millones que operan cripto. Cuatro de cada diez personas que abren una app cripto provienen de Argentina, el país con mayor adopción de estos activos en la región.

La fuerte adopción en el país se explica, en gran medida, por la devaluación del peso y a los intentos para protegerse de la alta inflación. El 80% de las compras cripto en exchanges en 2023 corresponden a stablecoins, monedas atadas al valor del dólar estadounidense, según surge del reporte de la industria cripto 2023 de la exchange argentina Lemon.

Según la Comisión Nacional de Valores (CNV), en Argentina hay más de 10 millones de cuentas de criptoactivos abiertas. “Esto equipara la cantidad de cuentas abiertas en el mercado de capitales tradicional, entre fondos comunes de inversión y subcuentas comitentes, según expuso el especialista Martín Breinlinger el año pasado en una discusión en el Senado.

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Por detrás de Argentina, los países con mayor adopción cripto en la región son Brasil y México. “Si bien Brasil tiene una economía más grande, Argentina superó su valor recibido en cripto desde junio del 2022 a julio del 2023. Esta métrica refleja el volumen bruto transaccionado en cripto: para Argentina fue de US$85.4 mil millones”, dice el informe de Lemon.

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El bitcoin y los principales activos cripto atravesaron un mercado bajista entre 2022 y 2023, que afectó a la cantidad de usuarios operando. Según el informe, si bien en tanto en Latinoamérica como en Estados Unidos la cantidad de gente usando apps cripto disminuyó, “la caída en América Latina es menos pronunciada”.

“Durante diciembre del 2023, Coinbase tuvo alrededor de 2,3 millones de usuarios semanales en Estados Unidos mientras que América Latina registró 5,7 millones de personas usando apps cripto”, marcó el trabajo.

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Según Lemon, la diferencia radica en que en Estados Unidos el 50% del volumen de las transacciones corresponde a stablecoins y la otra mitad se divide entre altcoins, BTC y ETH. Mientras que en la región, las criptomonedas estables tienen un rol más dominante en el volumen transaccional superando el 60% en la mayoría de los países.

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Refugio ante un peso en caída libre

Lemon explica que la adopción de los argentinos a los criptoactivos se explica por la combinación entre “los problemas del peso argentino, sumados al alto acceso a internet (+92% de los hogares en el tercer trimestre de 2023, según el informe del INDEC) que tiene el país”.

La necesidad de ahorrar e intercambiar valor en moneda dura, escapando de la devaluación y la inflación, hizo que la mayoría de los argentinos que operan cripto se inclinen por las stablecoins, “que siguen el valor del dólar estadounidense y se pueden comerciar libremente de manera instantánea y a bajo costo”, explica Lemon.

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Por fuera de las stablecoins, el informe afirma que “en las economías inestables como la de Argentina se benefician del uso de Bitcoin como una reserva de valor a largo plazo”.

Empresas cripto en Argentina

En Argentina los usuarios utilizan al menos siete aplicaciones para operar cripto, ya sean exchanges o billeteras virtuales. De las siete, la más usada es la estadounidense Binance, con el 37,8%, seguida por Lemon Cash, con el 37,3%. Más atrás aparecen Bitso (7,1%), Belo (6%), Buenbit (5,9%) y Ripio (3,5%).

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Lemon tocó máximos de usuarios en mayo del 2022, acercándose a los volúmenes de Binance, para luego ir en un descenso que, con idas y vueltas, tocaría sus mínimos en mayo del 2023, en un contexto de dudas sobre la transparencia de su sistema de operación, tras el cual permitieron a sus usuarios verificar en blockchain y en tiempo real tanto la cantidad como la ubicación de todos los activos que custodia en nombre de sus usuarios.