Corea del Sur bate su propio récord: tiene la tasa de fertilidad más baja del mundo

El gobierno cuenta con opciones como la de aumentar la edad de jubilación, impulsar la automatización en el trabajo y abrir más las puertas a inmigrantes

Corea del Sur
Por Sam Kim
03 de marzo, 2024 | 10:49 AM

Bloomberg — Corea del Sur registró un nuevo récord de la tasa de fecundidad más baja en el mundo, mientras el efecto del envejecimiento de la población se cierne sobre su sistema sanitario, las prestaciones sociales y el crecimiento de su economía.

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La cifra de bebés previstos por mujer durante su vida disminuyó de 0,78 en 2022 a 0,72 en 2023, de acuerdo con la información publicada este miércoles por la Oficina Nacional de Estadística surcoreana. La cantidad de nacimientos también disminuyó en un 7,7% hasta 230.000, lo que supone un nuevo mínimo en los datos similares de un país con unos 50 millones de habitantes.

Gráfico de la  tasa de fecundidad más baja del mundo es ahora más bajadfd

La ausencia de bebés agrava el envejecimiento de la sociedad de Corea del Sur, lo que suscita preocupaciones acerca de la cada vez mayor carga fiscal que suponen las pensiones públicas y la asistencia médica.

“Tanto los servicios sanitarios como la asistencia social, incrementarán la demanda de gasto, a la vez que se recaudarán menos impuestos conforme disminuya la cantidad de jóvenes”, explica Shin Seung-keun, catedrático de política fiscal de la Universidad Tecnológica de Corea.

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El presidente Yoon Suk Yeol se ha topado con dificultades mientras intenta tomar medidas en respuesta a los desafíos demográficos que enfrenta la nación.

El gobierno de Yoon busca aumentar el número de estudiantes de medicina en un país que tiene una de las escasez de médicos más aguda del mundo desarrollado, según cifras de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.

Un demostración liderada por la Asociación Médica de Corea del Surdfd

Miles de médicos en formación presentaron sus renuncias y se retiraron en protesta, diciendo que el plan no aborda cuestiones clave con sus condiciones laborales. Esto ha resultado en un enfrentamiento que amenaza vidas antes de las elecciones parlamentarias de abril.

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Los médicos señalan el bajo número de nacimientos como una razón por la que el gobierno debería abandonar su plan de aumentar la matrícula en las escuelas de medicina en aproximadamente dos tercios.

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Más allá de las tensiones sobre el sistema médico, la baja fertilidad también está amenazando la prosperidad y el dinamismo económico de Corea del Sur en el largo plazo al reducir su fuerza laboral y desacelerar el consumo.

El gobernador del Banco de Corea, Rhee Chang-yong, ha dicho que la baja proporción de nacimientos ya está empezando a pesar sobre el potencial de crecimiento, al tiempo que advierte contra el estímulo fiscal y monetario al estilo japonés para combatir los desafíos de una economía que envejece.

Menos bebés también significan menos soldados surcoreanos, lo que arroja una larga sombra sobre la seguridad nacional en un país que enfrenta la amenaza de provocaciones del ejército de 1,2 millones de efectivos del líder norcoreano Kim Jong Un.

Gráfica de la disminución en el ejército de Corea del Surdfd

Shin, de la Universidad Tecnológica de Corea, advirtió en contra de seguir el ejemplo de Japón de centrarse en las necesidades de las personas mayores. Describió al vecino de Corea del Sur como una “democracia plateada”.

“Los políticos naturalmente se inclinarán hacia las personas mayores que son más numerosas, concentrando el apoyo en ellas y rompiendo un círculo económico virtuoso que invierte más en la educación de las próximas generaciones para una mayor productividad”, dijo.

Los datos del gobierno japonés publicados esta semana mostraron que el número de bebés cayó a un nuevo mínimo histórico el año pasado. Los formuladores de políticas en ambos países aún tienen que encontrar medidas efectivas para revertir la disminución de la población sin recurrir a políticas de inmigración más proactivas.

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Se atribuye a diversos factores la reticencia de los surcoreanos a tener hijos. Van desde los altísimos costos de la vivienda hasta el entorno costoso y altamente competitivo para la educación de los niños. Las crecientes tensiones de género son otra razón que se destaca periódicamente.

En 2022, los matrimonios cayeron a un nuevo mínimo. Si bien unas 192.500 parejas se casaron, la cifra fue un 42% menos que la década anterior, según Estadísticas de Corea.

Cuando las parejas se casan, temen consecuencias desfavorables si se ausentan del trabajo para cuidar de sus hijos. Corea del Sur tiene la proporción más pequeña de padres que se van de licencia por sus hijos en el mundo desarrollado, según un estudio del Servicio de Investigación de la Asamblea Nacional de Corea.

A las mujeres también les resulta difícil mantener la seguridad laboral y los salarios después de regresar del cuidado de los niños. Corea del Sur tiene la mayor proporción de mujeres de mediana edad con trabajos temporales en la OCDE, un factor que alimenta la peor brecha salarial de género en el mundo desarrollado.

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El desafío de la disminución de la población no es exclusivo de Corea del Sur. El envejecimiento está aumentando la carga fiscal en otros países desarrollados, generando preocupaciones sobre la sostenibilidad de la deuda a largo plazo, reduciendo el gasto en infraestructura y, en última instancia, perjudicando la calidad de vida.

Un informe separado del Fondo de Población de la ONU mostró que Corea del Sur ocupaba el segundo lugar más bajo en fertilidad con 0,9, justo después de Hong Kong con 0,8. La ONU y Statistics Korea utiliza diferentes métodos de modelado y Corea del Sur basa su cifra en estadísticas de población reales en lugar de proyecciones.

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Aún así, entre las naciones con poblaciones más grandes, la crisis demográfica de Corea del Sur es aguda. Un pronóstico de Statistics Korea del año pasado proyectó que la población en 2072 caería a 36,2 millones, una disminución del 30% con respecto a los 51 millones actuales.

Otras medidas del gobierno para abordar los desafíos demográficos del país incluyen triplicar las asignaciones mensuales para los padres de recién nacidos y una reducción de las tasas de interés hipotecarias. Corea del Sur también planea flexibilizar las regulaciones sobre la contratación de niñeras extranjeras para aumentar las limitadas opciones disponibles para el cuidado infantil.

El alcalde de Seúl, Oh Se-hoon, está considerando un programa de emparejamiento patrocinado por la ciudad como parte de los esfuerzos para promover los matrimonios y frenar la disminución de los nacimientos. La ciudad registró una tasa de fertilidad de 0,55 el año pasado, la más baja de todas las regiones, según los últimos datos.

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Las opciones del gobierno incluyen aumentar la edad de jubilación, impulsar la automatización en el trabajo y abrir más las puertas a los inmigrantes, dicen los expertos.

“Desde Japón hasta Europa, el envejecimiento es cada vez más común y la cuestión clave es cómo abordaremos la escasez de población activa capaz de soportar el crecimiento económico y la transición de las estructuras industriales”, afirmó Shin In-chol , profesor de sociología urbana. en la Universidad de Seúl.

“En última instancia, tenemos que conformarnos con la gente que ya tenemos o traer ayuda de otros lugares”, dijo.

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