Monte Fuji
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El artista de ukiyo-e (mundo flotante) Hokusai era conocido por sus Treinta y seis Vistas del Monte Fuji, xilografías profundamente simbólicas de Japón. Sin embargo, una de esas célebres vistas del monte, en esta ocasión de la época moderna, acaba de ser bloqueada.

Esta semana, las autoridades locales de Fujikawaguchiko, una localidad vacacional a la sombra de la montaña, han levantado una barrera que impide una vista del monte que, desde un ángulo determinado, parecería flotar por encima de una tienda de comestibles, en la que quizá es la ilustración definitiva del Japón tradicional y moderno.

Es posible que haya sido un éxito para su Instagram, pero la afluencia de turistas no ha gustado a los habitantes, que se quejaban de que los turistas arrojaban basura, obstaculizaban el acceso a los servicios que usan los residentes y se echaban peligrosamente sobre la carretera para conseguir la foto perfecta.

La consecuencia: Ya no hay quien pueda disfrutar de esas vistas. Esta solución del problema haría que el Sr. Burns de Los Simpson se sintiera muy orgulloso.

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Durante años, el gobierno ha promovido el país entre los turistas extranjeros con gran éxito: las cifras de llegadas este año superarán el récord alcanzado en 2019 previo a Covid-19, indican los datos de la agencia de viajes JTB Corp.

No obstante, desde hoteles con precios cada vez más inasequibles a calles repletas de maletas que se vuelven prácticamente intransitables, los residentes de a pie sufren cada vez más inconvenientes.

Esta insatisfacción fue expresada por el mordaz propietario de un restaurante que el mes pasado recurrió a las redes sociales para expresar su creciente frustración por tener que lidiar con turistas que buscan menús en inglés y servicio en su idioma nativo. El tiempo y las molestias que implica tratar con ellos no tenían sentido para los viajeros que de todos modos no gastan mucho, explicó el propietario.

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Las quejas dividieron la opinión, y algunos simpatizaron, mientras que otros defendieron la alardeada hospitalidad omotenashi del país, una palabra tan sinónimo de la bienvenida japonesa que acaba de aparecer en el Oxford English Dictionary (“buena hospitalidad, caracterizada por la consideración, la atención a los detalles, y la anticipación de las necesidades del huésped”, en caso de que se lo pregunte).

Pero al igual que en Fujikawaguchiko, esa cortesía puede estar llegando a sus límites. Las autoridades frustradas y los propietarios de pequeñas empresas están recurriendo a nuevas soluciones para preservar su forma de vida.

En Kioto, donde el exceso de turismo es más agudo, se ha prohibido el acceso de turistas a las callejuelas del barrio de las geishas de Gion (aunque no está claro cómo se hará cumplir esta medida), mientras que la ciudad está añadiendo tardíamente autobuses especiales para viajeros entre las quejas de que los residentes de edad avanzada no pueden acceder al transporte público.

En Hiroshima, un restaurante que sirve la comida local para el alma okonomiyaki (casualmente, se acaba de agregar otra palabra al diccionario) ha declarado prohibidos los visitantes los viernes por la noche, limitando la entrada a los residentes y clientes habituales de la prefectura.

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Parte del problema es que las dificultades que supone tratar con turistas son evidentes, pero los beneficios (ya sea mayores ingresos fiscales o negocios en auge) suelen ser menos visibles.

Con alrededor del 40% de los visitantes que llegan a Japón por primera vez y las redes sociales empujando a la gente a los mismos lugares, algunos destinos están desiertos mientras que otros han superado con creces su capacidad.

Especialmente con el yen cotizando alrededor de 160 por dólar estadounidense, los extranjeros pueden vivir como reyes sin gastar tanto. Esto exacerba la frustración en un país donde los salarios reales han estado estancados durante décadas y ahora están cayendo.

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Y muchas de las experiencias icónicas del país, desde la tienda de conveniencia del Monte Fuji hasta la filmación de videos en Scramble Crossing de Shibuya, simplemente no cuestan nada de dinero.

Japón no está ni mucho menos solo en la lucha contra esta cuestión.

Barcelona ha eliminado una ruta de autobús de las aplicaciones de mapas debido a la saturación. Venecia acaba de introducir un impuesto de entrada de €5 (US$5,35) durante las horas pico.

Activistas en Mallorca incluso han empezado a colocar carteles falsos en inglés, con la esperanza de ahuyentar a los turistas advirtiéndoles de peligros inexistentes (un enfoque que estoy considerando seriamente imitar en Shibuya).

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Pero es el ritmo del cambio lo que hace que las cosas sean diferentes. Países como Italia y España han tenido décadas para acostumbrarse a la afluencia turística; Japón se convirtió prácticamente de la noche a la mañana en uno de los destinos más deseados del mundo.

El número de visitantes a esos países europeos creció aproximadamente un 20% entre 2014 y 2019; en Japón, esa cifra se duplicó con creces (por supuesto, los dos primeros países obtienen de tres a cuatro veces el número absoluto).

Los locales apenas habían comenzado a acostumbrarse a las llegadas cuando se produjo el paréntesis por Covid-19, lo que redujo los visitantes a prácticamente cero. Su repentino regreso no ha hecho más que intensificar el descontento de los residentes.

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Gráfico de visitantes a Japón en la útlima décadadfd

Ahora las desventajas siguen acumulándose. Los precios de los hoteles están aumentando, un 20% más que el año pasado, lo que hace que algunos viajeros de negocios tengan dificultades para encontrar alojamiento.

A los hoteles les está resultando relativamente fácil aumentar los precios para hacer frente a una creciente escasez de mano de obra en el sector de servicios. Otras industrias que no reciben un impulso de la demanda turística no tienen tanta suerte.

El país necesita lidiar con estos problemas antes de que el sobreturismo reemplace al omotenashi . El yen débil podría ser un viento de cola ahora, pero más de 30 millones de personas visitaron Japón en 2019, incluso con una moneda cercana a ¥100 por dólar.

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Hay un par de posibles victorias rápidas. El país cobra un mísero impuesto de salida de ¥1.000 (US$6,50 ): esa cantidad debería cuadriplicarse o más. Lo mismo ocurre con el impuesto de alojamiento que cobran algunas áreas, incluida Tokio, que cobra entre ¥100(0.65 centavos de dólar) y ¥ 200 (US$1,29) por noche.

Los servicios utilizados sólo por extranjeros deberían imponer precios mucho más altos, como el aumento del 70% aplicado el año pasado al Japan Rail Pass, un producto sólo para turistas, que ofrece viajes ilimitados en la principal línea Shinkansen.

Y el sistema libre de impuestos, que exime del impuesto al consumo del 10% para compras superiores a ¥5.000 (US$32,34), hace tiempo que dejó de ser útil, con miles de millones de yenes perdidos en manos de revendedores. El sistema debería eliminarse o aumentar enormemente el gasto mínimo.

Pero, en última instancia, se trata de soluciones a corto plazo para hacer que soportar el dolor sea un poco más fácil. Japón necesita soluciones mejores que simplemente bloquearlo todo.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

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