¿Por qué hay escasez de dólares en Bolivia y qué impacto tiene en el país?

Entre las posibles causas de la escasez de dólares, destaca un modelo económico, social, comunitario y productivo de Bolivia que ya ha sido agotado, según analistas

Los cambistas y casas de cambio bolivianos también se ven afectados por la escasez de dólares
16 de mayo, 2024 | 05:00 AM

Bloomberg Línea — La escasez de dólares en Bolivia presiona las finanzas del país andino y el Gobierno de Luis Arce ha pedido a los exportadores que se comprometan a traer el 100% de las divisas al país, en tanto que asegura que algunos de estos mantienen una buena parte fuera de este mercado.

“La causa principal por la cual faltan los dólares en Bolivia, evidentemente, es por el déficit fiscal que se tiene en los últimos 10 u 11 años, el exceso de gasto público”, dijo a Bloomberg Línea el analista financiero internacional boliviano Jaime Dunn.

El exoperador de la Bolsa de Nueva York señala que la causa principal está en el modelo económico, social, comunitario y productivo que promueve el Gobierno boliviano, que está más orientado al gasto público y al alto consumo, dejando de lado la inversión privada y la exportación.

Justamente, en una entrevista con Bloomberg Línea, publicada el 21 de marzo, la presidenta del directorio del Banco FIE, Ximena Behoteguy, sugirió que es momento de revisar el modelo económico de Bolivia y dijo que los problemas de liquidez y la escasez de dólares en el país, por cuenta de la caída de reservas del Banco Central, ha llevado a los banqueros del país a realizar una “gestión de relojeros”.

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Esta institución financiera atiende a 250.000 clientes (tercer banco por número de clientes en Bolivia) y tenía una cartera de US$2.453 millones hasta diciembre de 2023.

Dólares en Boliviadfd

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El presidente boliviano, Luis Arce, ha defendido que sí hay dólares en el mercado boliviano y ha señalado que ha habido especulación sobre el precio de la moneda estadounidense en el país, con “afanes políticos muy claros, de revanchismo inclusive”.

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El Gobierno dijo recientemente que entre 25 a 30 grandes exportadores no cumplieron con el Acuerdo económico, productivo y empresarial entre el Gobierno Nacional y el empresariado boliviano, propuesto para normalizar el escenario transitorio de escasez de dólares en el mercado interno.

Según el Ministerio de Economía, “el brote especulativo en la demanda de dólares” que se registró en 2023, generó una escasez de la divisa que afectó también al nivel de las Reservas Internacionales Netas (RIN), que llegaron a US$1.709 millones.

El Gobierno ha dicho que con la puesta en marcha de plantas industriales y el programa de sustitución de importaciones se logrará superar este periodo transitorio de baja liquidez de dólares.

Ante los pronunciamientos del mandatario boliviano, el presidente de la Cámara Nacional de Exportadores de Bolivia (Caneb), Danilo Velasco, ha expresado que el 95% de las empresas que vende al exterior sí trae dólares al país.

Entre el paquete de medidas anunciadas recientemente por el Gobierno para hacer frente a la situación, se incluye la emisión de bonos en dólares para ciudadanos y personas jurídicas, de los que el Banco Central de Bolivia (BCB) ya captó unos US$58 millones.

La provisión de dólares en el financiero llegó a su nivel más bajo en abril de 2023 con US$130 millones. El Gobierno estima que el país tiene US$453 millones en el sistema financiero en la actualidad para atender los requerimientos de la población.

La explotación de hidrocarburos y la entrada de dólares

El Gobierno boliviano, dice Dunn, ha venido captando los excedentes de la explotación de hidrocarburos, principalmente del gas natural.

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“Eso hizo que de menos de US$1.000 millones de exportaciones de gas natural por el 2004-2005, se llegue a una cifra fantástica de más de US$6.000 millones al 2014, con un government take (GT) de cerca del 85%, subiendo de menos de US$500 millones a más de US$5.000 millones”, expresó Dunn.

Todos esos excedentes han sido redistribuidos por el Estado a los denominados sectores generadores de empleo, en el que hay más de 70 empresas públicas y más de 100 que se están creando.

Adicionalmente, contempla la distribución directa a través de los bonos, como el Juancito Pinto (programa de transferencias monetarias condicionadas con foco en los niños) o el Juana Azurduy (incentivo económico para mujeres gestantes), que apuntan a la superación de la pobreza.

Ver +: ¿Es hora de revisar el modelo económico de Bolivia? La presidenta de uno de sus mayores bancos cree que sí

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“Este modelo económico claramente va a funcionar siempre y cuando tengas ese gas natural, esas exportaciones, y ese government take. Cuando se te terminan esos elementos ya no tienes los dólares y el Gobierno, como ha mantenido el gasto y el consumo tan alto, al no tener la fuente de dólares de las exportaciones de gas natural y el alto government take, no le queda otra alternativa más que empezar a endeudarse”, señaló Jaime Dunn.

Esto ha llevado a que la deuda pública tanto interna como externa de Bolivia pase de tener niveles de entre el 32% y el 33% respecto al PIB a superar en la actualidad el 80%, apuntó.

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Y ese proceso de sustituir ingresos de gas por deuda, sumado a la importación de combustibles y las subvenciones que son parte de ese gasto público (estimadas entre US$1.400 a US$1.500 millones) “hace que los dólares desaparezcan de las arcas del Estado”.

Entre las distintas subvenciones en Bolivia destaca la de los hidrocarburos en el país. Dunn expone que Bolivia compra el barril del petróleo a unos US$90 y lo revende internamente a US$27 y “esa diferencia es una pérdida que toma el Gobierno”.

¿Cuál es el impacto por la falta de dólares en el país?

Un hombre cuenta un fajo de billetes estadounidenses de cien dólares en Turquía. Fotógrafo: Kerem Uzel/Bloombergdfd

La falta de dólares está afectando a la economía boliviana debido a su alta dependencia de las importaciones, golpeando a sectores clave como la industria farmacéutica, que enfrenta una crisis por la escasez de insumos importados.

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De acuerdo a Jaime Dunn, hasta las industrias exportadoras deben importar entre un 60% o 70% de sus insumos.

Además, los consumidores experimentan limitaciones en su capacidad de compra debido a la dificultad para importar bienes básicos, incluyendo alimentos, según Dunn.

Los importadores están sufriendo presiones, con algunas empresas extranjeras considerando o ya habiendo abandonado el país debido a las dificultades para operar normalmente.

Ver +: Gobernantes socialistas de Bolivia se reúnen con empresarios ante falta de dólares

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El analista dice que la falta de acceso a dólares físicos también ha llevado a problemas con los bancos, que no devuelven los ahorros depositados en esa moneda, sino en bolivianos, y aplican tasas de cambio desfavorables, “lo que denota una confiscación patrimonial hacia la gente”.

Esto ha llevado a que un segmento de la población evite ir a los bancos en el país, opina.

“Si transfieres el dinero fuera, se tiene que hacer el tipo de cambio oficial. Los bancos no consiguen el tipo de cambio oficial y eso eleva las comisiones bancarias, que han estado hasta el 25% para sacar dólares de Bolivia y eso ha bajado por norma al 10%, pero en realidad eso ha hecho que los dólares escaseen aún más”, dijo Dunn.

La salida a la escasez de dólares no parece tan clara

Para solventar la escasez de dólares, el Gobierno necesita abordar las causas fundamentales, como reducir el gasto público -aunque es poco probable que lo haga debido a las elecciones próximas (los comicios generales de Bolivia se realizarán en el 2025)-, dice Dunn.

La falta de decisiones claras ha llevado a reuniones entre empresarios y el Gobierno para buscar soluciones, como liberar exportaciones y facilitar la obtención de dólares para sectores como la industria farmacéutica.

Sin embargo, Dunn señala que persisten los obstáculos derivados del modelo económico del país andino.

Estas medidas son parches temporales si no se resuelve el exceso de gasto y las restricciones a las exportaciones, que son las causas fundamentales del problema, remató.

Ver +: Bolivia asegura que Argentina se comprometió a saldar su deuda por compra de gas en abril