Economía de Chile registra su mayor crecimiento desde 2021: el consumo se recupera

Desde hace un año, la economía se expandió un 2,3%, según informó el banco central este lunes

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Por Matthew Malinowski
20 de mayo, 2024 | 10:57 AM

Bloomberg — La economía chilena registró el crecimiento trimestral más rápido desde 2021, cuando el estímulo gubernamental impulsó la demanda interna durante la pandemia, al aumentar tanto la producción minera como el consumo, mientras que la ralentización de la inflación y la caída de las tasas de interés supusieron un alivio muy necesario.

El Producto Interno Bruto aumentó un 1,9% en el primer trimestre en comparación con los tres meses anteriores, un poco menos que la media del 2% prevista por los analistas en una encuesta de Bloomberg. Desde hace un año, la economía se expandió un 2,3%, según informó el banco central el lunes.

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El informe llega días después de que el Gobierno chileno elevara su estimación de crecimiento para 2024 al 2,7%, gracias a unos datos más sólidos de lo esperado en todos los sectores y a la subida de los precios del cobre, el principal producto de exportación del país.

El banco central también está apoyando la actividad con su ciclo de flexibilización monetaria de casi un año de duración, y es probable que vuelva a recortar las tasas de interés el 23 de mayo. Aun así, algunos sectores como la construcción están rezagados y el mercado laboral sigue débil.

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La demanda interna aumentó un 2,1% en el periodo enero-marzo, tras caer un 0,4% en el cuarto trimestre, según el Banco Central. La actividad minera se disparó un 6,9% durante los tres primeros meses de 2024.

Capital Economics elevó su previsión de crecimiento del PIB de Chile 2024 del 2,3% al 2,8% tras la publicación de los datos.

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“La fortaleza de la demanda interna se reflejó en un sólido repunte de las importaciones”, escribió en una nota Kimberley Sperrfechter, economista de mercados emergentes de Capital Economics. “La inversión fija siguió siendo el punto débil, contrayéndose por cuarto trimestre consecutivo”.

Oportunidades económicas

El cobre, el litio y el hidrógeno verde son algunas de las industrias que impulsan las oportunidades en Chile, dijo el presidente Gabriel Boric en un evento la semana pasada. Añadió que la economía debería tener capacidad para crecer más de lo que muestran las estimaciones.

El Gobierno elevó este mes su previsión para el cobre en 2024 a 4,20 dólares por libra desde 3,84 dólares y espera que el precio medio se mantenga estable hasta 2028.

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Por otra parte, los permisos de construcción de viviendas, un indicador clave de la actividad en el sector inmobiliario, están cerca de un mínimo histórico, según el Instituto Nacional de Estadística de Chile. El desempleo se mantiene por encima de los niveles prepandémicos, en el 8,7%. Además, algunos de los factores que han impulsado el reciente crecimiento económico, como la generación de electricidad, pueden resultar temporales.

Tanto los operadores como los economistas encuestados por el banco central esperan que la autoridad monetaria recorte las tasas medio punto esta semana. Las autoridades ya han reducido los costes de endeudamiento en 4,75 puntos porcentuales desde julio.

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