México y Canadá se preparan para un posible segundo mandato de Trump: aranceles y comercio en la mira

En Ottawa y Ciudad de México crece la preocupación de que la próxima administración estadounidense pueda tomar medidas para limitar el comercio entre los tres países

México y Canadá se preparan para un posible segundo mandato de Trump: aranceles y comercio en la mira
Por Brian Platt - Eric Martin
11 de junio, 2024 | 10:39 AM

Bloomberg — A finales del año pasado, la administración del presidente Joe Biden se enfrentaba a un problema fronterizo, y no solo en la frontera de Estados Unidos con México.

Miles de ciudadanos mexicanos estaban aprovechando la exención de visado para volar a Canadá y luego intentar cruzar a EE.UU. dirigiéndose al sur.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, se vio presionado por funcionarios estadounidenses y políticos locales para que restableciera los requisitos de visado a los que puso fin en 2016. Los críticos querían una acción inmediata, pero el gobierno de Trudeau se movió con delicadeza, tomándose tiempo para reunirse con la administración del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador y, en febrero, reimponiendo finalmente la exigencia solo para alrededor del 40% de las llegadas.

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La cuidadosa maniobra fue algo más que diplomacia al uso. A altos funcionarios del gobierno de Trudeau les preocupaba que fuera un momento terrible para iniciar una pelea con México, según personas familiarizadas con el asunto. Dentro de un año, pensaban, Donald Trump podría ganar otro mandato en la Casa Blanca, reavivando potencialmente una batalla continental sobre aranceles y comercio. Canadá y México necesitarían presentar un frente unido.

En este caso, Trudeau parece haber sorteado la cuestión con éxito, reduciendo las llegadas sin hundir las relaciones con México. Pero el reto mucho mayor puede estar aún por llegar.

Mientras los estadounidenses se dirigen a las urnas en noviembre, en Ottawa y Ciudad de México crece la preocupación de que la próxima administración estadounidense pueda tomar medidas para limitar el comercio entre los tres países, que el año pasado sumó unos 1,5 billones de dólares en mercancías.

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El Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá -el acuerdo alcanzado en 2018 para sustituir al Tratado de Libre Comercio de América del Norte de 1994- está programado para una revisión conjunta en 2026, y cada vez se especula más con que EE.UU. presionará para renegociar partes del mismo, especialmente las normas para la fabricación de automóviles y los productos lácteos.

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Trudeau ha lanzado una estrategia orientada a reclutar aliados estadounidenses. Ha enviado a altos políticos, diplomáticos y líderes empresariales canadienses a reunirse con directores ejecutivos, legisladores y gobernadores estadounidenses para hablarles de la importancia del comercio, sobre todo para las industrias automovilística y energética.

Las inversiones chinas en México pesan mucho en su relación con EE.UU. y, desde diciembre, México trabaja en un marco de selección de inversiones en torno a la seguridad nacional para ayudar a aliviar las preocupaciones estadounidenses. Una preocupación particular son las empresas chinas que exportan automóviles de México a EE.UU. Las dos partes se han reunido varias veces para tratar estos temas, según una persona familiarizada con el asunto.

En ambos países, la angustia va más allá de Trump - es bajo Biden que EE.UU. ha estado chocando con Canadá y México sobre las normas de autopartes. Justo el mes pasado, Biden desveló aranceles sobre unos 18.000 millones de dólares de importaciones anuales procedentes de China dirigidos a vehículos eléctricos, baterías, chips, células solares y minerales críticos. Eso se suma a anteriores aumentos sobre el acero y el aluminio.

Pero funcionarios canadienses y mexicanos dicen que las negociaciones comerciales serían mucho más volátiles e impredecibles si Trump estuviera al timón.

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Trump ha prometido imponer aranceles del 10% a productos de todo el mundo si gana en noviembre, como parte de sus esfuerzos por apuntalar los empleos en la industria manufacturera estadounidense. No ha dicho explícitamente cómo se aplicaría eso a Canadá y México, pero el embajador de Canadá en EE.UU. ha advertido sobre represalias globales.

“Un segundo mandato de Trump va a ser muy diferente” en lo que respecta al comercio, dijo Laura Dawson, directora ejecutiva de la Coalición de Fronteras Futuras, un grupo binacional que promueve el comercio entre Canadá y EE.UU.. Dijo que la “supervisión adulta” en torno a Trump en su primer mandato -personas que apoyaban en gran medida el comercio- son “pocas y distantes entre sí ahora.”

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En un intento por alinear aliados en materia de comercio, funcionarios canadienses como el ministro de Industria, François-Philippe Champagne, viajan con frecuencia a EE.UU. En esas reuniones han participado directores ejecutivos de empresas como Coca-Cola Co, United Parcel Service Inc y Goodyear Tire & Rubber Co, así como legisladores de Washington.

En estas visitas, los canadienses destacan que su país es el principal destino de las exportaciones de 35 estados. A menudo viajan más allá de las regiones fronterizas con Canadá, a lugares como Georgia, Carolina del Sur y Nebraska, para subrayar lo crucial que es el comercio canadiense para las economías de esos estados. Al fin y al cabo, Canadá compra tanto en bienes a EE.UU. como China, Francia y Japón juntos.

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"Cuando miro a la gente les digo: 'Espero que se alegren de verme porque soy su mayor cliente con diferencia'", dijo Champagne en una entrevista durante un reciente viaje a Nueva York.

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Aunque Champagne subrayó que se reúne con un abanico de personas, algunas son claramente figuras relacionadas con Trump. Eso incluye a Gary Cohn, vicepresidente de IBM Corp. y ex principal asesor económico de Trump, así como a gobernadores estatales republicanos como Henry McMaster, de Carolina del Sur.

La embajadora de Canadá en EE.UU., Kirsten Hillman, dijo que los funcionarios se han mantenido en contacto con personas de la órbita de Trump durante los últimos años, centrándose en grupos de reflexión que creen que serían influyentes si gana un segundo mandato.

“Nos reunimos con ellos a menudo”, dijo Hillman en un acto con el Consejo de Relaciones Exteriores de Montreal. “No solo con los directivos, sino también con las personas que redactan las políticas. Mi equipo y yo, a través de la embajada, estamos en contacto continuo”.

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En México, los funcionarios que trabajan en nombre de la presidenta electa Claudia Sheinbaum, una aliada de López Obrador que ha prometido continuidad con sus políticas, están creando planes separados pero similares para las negociaciones comerciales con Trump o Biden, según un alto asesor. Las principales exportaciones del país incluyen automóviles, productos químicos y agrícolas, y EE.UU. y México se han enfrentado por las normas para las empresas energéticas, así como por las exportaciones de maíz estadounidense.

A puerta cerrada, las empresas más grandes de México expresan su preocupación de que Trump vincule los temas de comercio e inmigración, como hizo en mayo de 2019 -cuando amenazó con aranceles si México no reducía el número de llegadas de migrantes a la frontera estadounidense- y como Biden se ha esforzado deliberadamente en no hacer, según un funcionario mexicano, que pidió no ser identificado para poder hablar de conversaciones privadas.

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La frontera estadounidense registró un récord de llegadas de indocumentados en el año fiscal 2023 y, aunque se ha ralentizado en los últimos meses, preocupa que esa tendencia pueda invertirse rápidamente. Este mes, Biden anunció nuevas medidas para impedir que los migrantes presenten solicitudes de asilo como parte de los esfuerzos para limitar los cruces y combatir la percepción de que la frontera está fuera de control.

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A los funcionarios mexicanos también les preocupa que Trump quiera utilizar la fuerza militar para atacar a los cárteles del país, a pesar de la resistencia histórica de México a que tropas extranjeras operen en su suelo, y que esas acciones puedan crear más tensiones comerciales.

En México se habla de traer de vuelta a Marcelo Ebrard como miembro del gabinete. Él voló a Washington en junio de 2019 para negociar un acuerdo con Trump para desplegar la guardia nacional de México para detener a los migrantes a cambio de que Trump retirara su amenaza de imponer aranceles a las exportaciones mexicanas. Ebrard se reunió personalmente con Trump varias veces en los primeros años de la administración de López Obrador.

Juan Ramón de la Fuente, quien se desempeñó como embajador de López Obrador ante las Naciones Unidas y, por lo tanto, trabajó con el Departamento de Estado de Estados Unidos durante los años de Trump, encabeza la transición de Sheinbaum. Al igual que Ebrard, podría ocupar un puesto clave en su gobierno.

En un evento reciente en Washington, Kenneth Smith Ramos, que fue el principal negociador comercial de México durante las conversaciones del USMCA, habló sobre la preocupación de que la reapertura del acuerdo para su revisión pudiera dar lugar a nuevas restricciones.

"Abrir el USMCA es muy peligroso dadas las presiones políticas, las presiones proteccionistas que existen en los tres países y en todo el mundo", dijo, hablando en un panel organizado por el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

--Con la colaboración de Michael O’Boyle, Carolina Millan y Jay Zhao-Murray.

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