Falta de agua afecta ingresos del Canal de Panamá

Un máximo de 38 buques pasaba por la vía marítima, cantidad que ahora se tendría que reducir a un máximo de 32

El 25 de julio último el Canal de Panamá comunicó a sus clientes que a partir de esa fecha sostendría un calado de 44 pies o 13.41 metros durante los próximos meses.
04 de agosto, 2023 | 08:59 AM

Ciudad de Panamá — La falta de agua para las operaciones del Canal de Panamá provocará una baja de US $200 millones en los ingresos de la vía acuática en 2024 debido a la reducción en el número de tránsitos diarios.

Ricaurte Vásquez, administrador de la Autoridad del Canal de Panamá, reiteró este jueves que con anterioridad un máximo de 38 buques pasaba por la vía marítima, cantidad que ahora se tendría que reducir a un máximo de 32.

Agregó que de llegar a establecer esa medida habría una diferencia entre seis buques menos que no transitarán, lo que ocasionaría una pérdida en los ingresos, que calcula entre US $150 millones a US $200 millones para el año fiscal 2024, que cubre el periodo del 1 de octubre hasta el 30 de septiembre.

Además del agua, que es impredecible, Vásquez dijo que el Canal tiene como primera limitante su infraestructura, que incluye la planta, equipo, esclusas y canales.

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“Podemos tener la infraestructura, pero sino tenemos agua dulce, no podemos utilizarla a capacidad”, afirmó.

El 25 de julio último el Canal de Panamá comunicó a sus clientes que a partir de esa fecha sostendría un calado de 44 pies o 13.41 metros durante los próximos meses, mientras las condiciones meteorológicas no varíen significativamente de nuestras proyecciones actuales.

Ayer, el administrador de la Autoridad del Canal de Panamá afirmó que el bajo calado ya empezó a pasar factura, cuando esta semana transitó el buque Ever Max , con una capacidad de 17 mil contenedores, el cual vino con menos carga de su capacidad, por lo que se dejó percibir solo en un día US $40 mil.

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Se tuvo que “descargar contenedores y transitarlos por tierras a [la provincia de] Colón para alivianar el tránsito y recargar los contenedores en el Atlántico para continuar con su travesía que era en Sabana, Georgia”, explicó Vásquez, quien agregó que el Ever Max tiene una capacidad para 17 mil contenedores y actualmente representa el buque más grande que puede manejar las esclusas Neoxpanama.

“Hoy en día el 20% de los buques que están ordenados para ser entregados en los próximos 6 a 7 años, no cumplen con las especificaciones y excede a las esclusas Neoxpanama”, advirtió Vásquez, lo que pudiera suponer que en 6 o 7 años las esclusas del Canal ampliado quedarán obsoletas, toda vez que los buques de mayor calado se verían obligados a usar nuevas rutas.

Durante un conversatorio con periodistas, el administrador de la vía acuática también se refirió a las iniciativas ambientales que se estudian para proteger la ribera oeste, conservar su cobertura boscosa y explorar la posibilidad de desarrollar un corredor logístico que diversifique las maneras en que el Canal maneja la carga a través del país.