Cripto

Hacia el metaverso: donde chocan las criptomonedas, los juegos y el capitalismo

La historia de Axie Infinity, el videojuego en el que se recolecta un token digital y que potencialmente se puede convertir en dinero real. ¿Quiénes lo juegan, dónde y qué tan arriesgada es la apuesta?

Carlos Enrique Sierra Almaraz jugando al Axie, el videojuego que te puede permitir ganar tokens
Por Charlie Wells y Misyrlena Egkolfopoulou
30 de octubre, 2021 | 07:08 PM

Bloomberg — Para entender por qué Mark Zuckerberg piensa que “el metaverso” es la próxima frontera, hay que considerar el caso de Sam Peurifoy. El doctor en química de 27 años de la Universidad de Columbia dejó su trabajo en Goldman Sachs en el punto álgido de la pandemia y ahora busca fortuna en las criptomonedas jugando videojuegos.

Ha reclutado a decenas de personas desde México hacia Filipinas para una “cofradía” que juega bajo el mando del “Capitán” Peurifoy. A cambio, aporta los fondos necesarios para ingresar a Axie Infinity, un juego donde los jugadores recolectan Smooth Love Potion, un token digital que potencialmente se puede convertir en dinero real.

El metaverso de los sueños de Zuckerberg es el tipo de lugar donde todos están conectados a una realidad virtual, capaces de teletransportarse, hacer que las cosas sucedan simplemente pensando en ellos y pasar de manera efectiva más allá de las limitaciones del mundo físico hacia un nuevo y valiente mundo digital. El multimillonario admite que esto todavía está “muy lejos”.

Pero lo que Peurifoy y su equipo están haciendo ahora en Axie ofrece un vistazo temprano a este futuro. No es del todo “Ready Player One”: la distópica aventura de ciencia ficción de Steven Spielberg basada en el libro de Ernest Cline, o incluso “Snow Crash”, la novela de Neal Stephenson de 1992 que acuñó el término “metaverso”. Más bien, es un campo en línea donde reina la “financiación descentralizada” o DeFi, fusionando criptomonedas, tecnología blockchain, tokens no fungibles y videojuegos.

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Con 27 años, dejó su trabajo en Goldman Sachs para intentar ganarse su fotruna cripto a través de los videojuegos. Photographer: Amir Hamja/Bloombergdfd

Sin embargo, este mundo está lleno de peligros y está lejos de ser altruista. Los inversores y los banqueros tienen un profundo desacuerdo sobre cómo las criptomonedas se sacudirán al final, pero lo que sí saben es que los precios han sido extremadamente volátiles. Si bien Bitcoin, Ethereum y otros están ganando más aceptación en Wall Street, el universo más grande está poblado por un número cada vez mayor de monedas de memes nuevas y no probadas, algunas tan cuestionables que se conocen literalmente como monedas de mierda.

Con interrupciones técnicas y cambios repentinos de precios, no hay garantía de que estos tokens puedan convertirse en efectivo. Y en el mundo de las criptomonedas, también se considera un rito de iniciación para ser estafado en un momento u otro. Eso puede estar bien para los inversionistas adinerados que pueden soportar el riesgo, pero podría dejar vulnerables a los participantes del mercado, incluso en el mundo en desarrollo.

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Axie Infinity Boom

Axie, que está a la vanguardia de esta tendencia “GameFi”, ya ha generado más de US$2.5 mil millones en volumen de operaciones. Varios otros rivales que ofrecen juegos que atraen a los jugadores con la promesa de las criptomonedas también están ganando popularidad. Los capitalistas de riesgo y los fondos de cobertura están tratando de sacar provecho de esta nueva fiebre del oro en línea en la que predicen que miles de millones de personas deslizarán, aplastarán, dispararán o matarán con la esperanza de ganar tokens digitales.

Axie no es tanto para mirar junto a los muchos juegos sorprendentemente realistas que existen. Se centra en personajes similares a Pokémon que luchan y se reproducen en un simple juego de estrategia. Lo que lo distingue es el hecho de que, además de ganar estrellas o corazones o caramelos triturados por ganar este juego, los jugadores obtienen algo mucho más valioso, al menos en teoría: Smooth Love Potion.

La capacidad de ganar jugando un juego ha transformado la vida de algunos jugadores, muchos de ellos en Filipinas, donde explotó en popularidad cuando la pandemia dejó a muchos sin trabajo, y los dólares, así como los tokens digitales, llegan lejos. Al menos cuando suban los precios.

Es imposible decir exactamente cuántas personas juegan para ganar. Pero todas las señales apuntan hacia arriba. Un marcador: la relación entre los juegos y las billeteras digitales, esas cuentas que la gente usa para recibir y almacenar criptomonedas. Hasta marzo pasado, alrededor de 51,000 billeteras activas diarias estaban conectadas a contratos relacionados con juegos en el ecosistema blockchain, según DappRadar, una empresa que rastrea datos sobre finanzas descentralizadas. Tres meses después, esa cifra se había disparado a 359.284, un aumento del 599%.

Juegos como Axie muestran por qué los titanes de la tecnología gravitan hacia el concepto: el metaverso y sus posibilidades tienen el potencial de cambiar no solo la forma en que trabajamos, ganamos y gastamos, sino también las formas fundamentales en las que vivimos, planificamos y dirigimos nuestras vidas. En esencia, prometen transformar la forma en que funciona el capitalismo.

“Axie encarna una nueva generación de juegos, donde los creadores de juegos no operan desde un lugar de miedo, sino como una economía de mercado libre y abierta”, escribió Arianna Simpson, socia general de la firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz, que ha invertido en Sky Mavis. el estudio vietnamita que desarrolló Axie. “Lo que esto significa para el futuro de los juegos, y realmente la web como la conocemos, es tan grande como su imaginación se lo permita”.

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Lo que Simpson insinúa va más allá del mero hecho de que los jugadores de Axie pueden ganar criptomonedas. Axie muestra cómo funciona un pilar clave del metaverso, el token no fungible, y por qué alguien querría tener uno en sus manos.

Los NFT son certificados digitales que ayudan a demostrar que posee cosas en el ámbito en línea. Algunos de estos se han vendido por millones de dólares, pero la mayoría de ellos no tienen un valor económico claro y no tienen precios altos. Recientemente, un NFT se vendió por más de US$500 millones, pero luego se reveló que realmente no se había vendido en absoluto. La mayoría de los estadounidenses siguen confundidos por todo esto.

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Colección NFT

En la esquina del metaverso de Axie, por primitivo que sea ahora, los jugadores deben comprar NFT, los monstruos llenos de sangre llamados Axies, antes de poder jugar. La apuesta inicial: un mínimo de tres Axies, a aproximadamente US$300 cada uno, pagado en Ethereum, la criptomoneda número 2 después de bitcoin. En otras palabras, se necesita casi mil dólares para empezar a jugar, sin garantías de éxito.

El resultado: Axie se ha convertido en la colección de NFT más valiosa del mundo hasta ahora.

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Números como esos han animado a los ricos a escuchar. En mayo pasado, Mark Cuban y Alexis Ohanian, cofundador de Reddit, invirtieron en Sky Mavis. Justin Sun, CEO de BitTorrent y fundador de TRON Foundation, ha lanzado un fondo de US$300 millones que se enfoca en jugar para ganar y GameFi. Y Andreessen Horowitz, valorando a Sky Mavis en US$3 mil millones, recientemente lideró una ronda de financiación de la Serie B de unos US$150 millones.

Lo que es notable con las NFT en GameFi es que no son solo archivos digitales para mirar. Hacen cosas, interactúan con otros NFT y pueden apreciarlas con el tiempo. Así es cómo:

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Imagina poder ganar dinero jugando a Mario Kart, esa infatigable serie derivada de Nintendo del Super Mario anterior a Internet. No tendrías que ser tan bueno en eso. No tendrías que jugar las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Porque, en este experimento mental, puedes ser Mario todo el tiempo que quieras. Llegas a ser él porque lo posees.

Debido a que tu Mario es un NFT, es imposible duplicarlo. Usted y solo usted lo poseen. Y como eres el dueño de Mario, tu kart siempre es mejor y más rápido que los pilotos de otras caras conocidas en el Reino Champiñón como Luigi, Toad y Princess Peach. Así que adelante, gane el dinero digital del reino: Mariocoins, llamémoslo.

Dada la economía del mercado, es posible que tenga que pagar más por NFT Mario que, por ejemplo, por NFT Peach. Pero luego también ganarías más, porque aquí en el Reino Champiñón, Mario es el jugador más rápido. Cuando sales del juego y vuelves a tu trabajo diario, todavía eres el dueño de Mario. Cuando empieces a jugar de nuevo, Mario estará ahí, esperándote. Esperando ganarte Mariocoins.

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Puedes vender a Mario a otro jugador si quieres. Si jugaste bien con Mario, podría valer más ahora que cuando lo compraste. Quizás hayas demostrado lo lucrativo que puede ser Mario. Quizás más gente quiera jugar a Mario Kart. Tal vez Mariocoin se ha disparado en valor porque todo el mundo habla de ello en las redes sociales. Esto, en pocas palabras, es lo que los evangelistas de GameFi están tratando de construir.

“Los jugadores pueden poseer los elementos del juego y pueden ver que son escasos”, dijo el cofundador de Axie, Aleksander Leonard Larsen. “Y es mucho más real que cuando ves a alguien con un bolso Louis Vuitton en la calle. Literalmente, no tienes idea de si esto es real o no. Solo esa duda que tienes es tan apropiada para el mundo de hoy, porque todo es tan falso. Lo que aporta blockchain es confianza. Eso luego se extiende a los activos digitales “.

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Cambio de juego

Durante años, jugadores como Peurifoy han rendido homenaje a los señores de una industria de 175.000 millones de dólares (Sony, Nintendo, Tencent, Microsoft) para jugar en feudos digitales. Han visto los frutos de su trabajo, esas estrellas y corazones ganados, niveles trascendidos, desaparecer en la nada una vez que termina el juego. Quieren algo más, algo más cercano al capitalismo, con propiedad privada de los medios de producción, trabajo asalariado, intercambio voluntario.

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En este nuevo orden mundial, Peurifoy es un poco como un banquero. Ha creado su gremio digital construido alrededor de su persona en línea, literalmente llamado Das Kapitalist. Los miembros de este gremio se reúnen en Twitch, una especie de YouTube para videojuegos con transmisiones en vivo y funcionalidad de chat.

Debido a que los NFT de Axie son tan costosos, Peurifoy financia “becas” para jugadores dispuestos en todo el mundo. Es propietario de los NFT, pero los miembros de su gremio los juegan, ganando más criptomonedas. Peurifoy luego divide las ganancias con sus jugadores.

Carlos descubrió a Axie este verano y dice que abandonó la escuela de medicina con la esperanza de hacerse rico con GameFi también.dfd

Carlos Enrique Sierra Almaraz, de 24 años, descubrió a Axie este verano y dice que abandonó la escuela de medicina con la esperanza de hacerse rico con GameFi también.

Almaraz, que se hace llamar Steel Valkyries, ya está ascendiendo en la economía de Axie. Ha pasado de ser un “erudito” obrero a un “moderador” o “moderador” de cuello blanco. Además de jugar durante varias horas al día, también se encarga de diversas tareas administrativas.

El Capitán es uno de los generosos capitalistas de Axie: divide las ganancias al cincuenta por ciento. Se dice que los patrocinadores más codiciosos arrojan a los académicos un mísero 10%, dice Almaraz. Calcula que ganó US$700 (dólares reales) en septiembre, una moneda seria en Ciudad del Carmen y más de lo que ganan sus padres juntos. Todavía no han superado totalmente su decisión de abandonar la escuela de medicina, pero, dice, no pueden discutir con el dinero.

En la transmisión en vivo de Das Kapitalist en un jueves por la noche reciente, el Capitán está reuniendo a la tripulación. Un miembro de la cofradía, conocido como Fordex, está a punto de convertirse en padre.

“¡Amigo, eso es genial!”, exclama Peurifoy. “¡Ese es el primer bebé de la comunidad!”

Más tarde, cuando llega la noche de un domingo y el reloj marca las 9, el Capitán está de regreso. Menciona que el fundador de otro juego de criptografía recientemente tuiteó que Axie suena un poco como un esquema Ponzi, algo sobre lo que incluso los fanáticos se han preguntado. (Axie no ha sido acusada de irregularidades).

“Oooh, drama”, dice Steel Valkyries.

Lo que. A nadie parece importarle. “Estoy ganando más que mi padre”, dice otro miembro de la cofradía. “Pensó que estaba robando o cometiendo algún fraude”.

“Amigo, eso es muy gracioso”, se ríe Peurifoy. La conversación gira en torno a las expectativas de los padres, los trabajos sin futuro, la banalidad de la vida en el mundo real: una visión metaversa de los veinteañeros en la que las esperanzas de una generación han llevado a esto, una transmisión en vivo de Twitch sobre un juego de pago, en el que un desertor de la escuela de medicina podría obtener una poción de amor suave.

“La cosa es, francamente, ¿qué significa trabajar en McDonald’s para ti, como, muy en serio?” dice el Capitán. “Por ejemplo, ¿qué habilidad estás poniendo en tu currículum si literalmente estás trabajando en McDonald’s en lugar de jugar?”

Axie es solo un reino en el creciente cripto-verso. También está CryptoBlades, una Tierra Media virtual donde los jugadores ganan fichas de HABILIDAD al matar monstruos. Y está ZED RUN, en el que los jugadores poseen, compiten y crían pura sangre digital. Illuvium promete un “viaje a través de un vasto y variado paisaje en tu búsqueda para cazar y capturar criaturas parecidas a deidades”.

Tokens criptográficos

A medida que Axie ha atraído a los jugadores, Axie Infinity Shards, otra ficha del juego, ha despegado. AXS se ha disparado de US$3.22 en junio a aproximadamente US$150 ahora, incluso cuando algunas de las criptomonedas más populares han perdido valor.

Esa ventaja no se pierde para los jugadores, especialmente los de los países en desarrollo. Las salas de chat están llenas de historias sobre cómo Axie ayudó a alguien a sobrevivir durante la pandemia o incluso a ganar suficiente dinero para comprar una casa.

En Filipinas, donde Axie explotó, Red Bantilo se dedicó al juego después de perder su trabajo como preparador físico. Su esposa renunció a su trabajo como enfermera porque no se sentía segura y ahora también interpreta a Axie.

Bantilo, de 34 años, ha aprovechado una pequeña inversión inicial en un alijo de 130.000 tokens Axie. Ha podido comprar un seguro médico y espera ganar lo suficiente para renovar su casa en Bulacan, al norte de Manila. También patrocina a 28 académicos propios.

Lianne Dioso, quien obtuvo una beca del Capitán y juega en la provincia de Laguna en Filipinas, tiene el mismo sueño.

“Quiero ser una bendición para otras personas”, dice.

Los cripto evangelistas le dirán que las bendiciones lloverán sobre los fieles. Shreyansh Singh, director de NFT y juegos en Polygon, dice que los principales estudios de juegos están mirando. Él predice que la transición a jugar para ganar será lenta y difícil, pero dice que el cambio parece “inevitable”.

“No pueden abandonar lo que saben y saltar a un barco completamente nuevo”, dice Singh sobre los señores del juego. “No quieren cabrear a los usuarios”.

Se avecinan innumerables obstáculos. Los desarrolladores de juegos están tratando de desarrollar capacidades de “conozca a su cliente” similares a las que usan los bancos para descubrir dinero ilícito, según Thomas Olsen, socio de Bain & Co. Crypto no tiene escasez de malos actores, pero entonces, el Todo el mundo financiero se está moviendo hacia la tecnología de estilo blockchain.

“Dentro de diez, 20 o 30 años, todos los activos serán tokenizados”, predice Olsen. “Todas las acciones, todos los bonos estarán en una plataforma de activos digitales que está siendo construida por el experimento de criptografía hoy”.

Moneda virtual

Nick Kneuper es parte del experimento en este momento. Su compañía está lanzando un juego llamado Crypto Raiders, “el World of Warcraft para NFT”, lo llama. Tiene un equipo de unas 10 personas y unos 1.800 jugadores. Inicialmente vendieron personajes de NFT por $ 45 cada uno. En tres meses, esos NFT alcanzaron los US$680.

Kneuper, de 31 años, es el acertadamente llamado “líder del crecimiento”. Pero, ¿puede el crecimiento descontrolado generar problemas para las palabras virtuales, de la forma en que puede generar problemas para las palabras reales? La economía regulada de Second Life, un mundo en línea anterior a NFT que existe desde 2003, es principalmente por diversión, no por lucro. Su moneda virtual, el dólar Linden, es muy estable en comparación con los altibajos en el criptolandia.

“El verdadero desafío”, dice Kneuper, “es crear un juego equilibrado”. Demasiados jugadores que ganan demasiado dinero digital podrían arruinar la economía de un juego. ¿Qué sucede si millones quieren jugar a Axie mañana o si, por alguna razón, la Smooth Love Potion que los jugadores han estado persiguiendo durante horas, días, semanas y meses colapsó abruptamente?

En ese escenario, los problemas del mundo virtual de los jugadores comienzan a ponerse muy rápido. Kneuper dice que las futuras economías metaversas tendrán que gestionarse como la real. Su predicción: “Las personas con títulos en economía serán contratadas por los juegos de NFT”.

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