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Startup biotech utilizará microbios para producir hidrógeno a partir del petróleo

Cemvita y Chart Industries pretenden producir hidrógeno a US$1 por kilo inyectando microorganismos comedores de petróleo en el interior de yacimientos de crudo agotados

A technician prepare DNA samples in a testing lab in Hong Kong, China, on Friday, Jan. 26, 2018. Photographer: Anthony Kwan/Bloomberg
Por Sergio Chapa
17 de febrero, 2022 | 11:39 AM

Bloomberg — La startup biotecnológica de Houston Cemvita Factory se ha asociado con el fabricante estadounidense de equipos de gas Chart Industries Inc. (GTLS) para utilizar microbios comedores de petróleo para producir hidrógeno.

La empresa, en la que también participan la firma de ingeniería y consultoría EXP y el Centro para el Futuro de Houston, tiene previsto implantar los microbios en yacimientos de petróleo agotados que estén listos para ser taponados y abandonados, según informaron el jueves las empresas en un comunicado enviado por correo electrónico. La tecnología prolongaría la vida de los pozos de bajo valor y crearía una nueva fuente de ingresos a partir del llamado “hidrógeno dorado”, que se produce biológicamente y sin emisiones en el subsuelo.

Mediante el uso de microbios naturales y modificados genéticamente que requieren algunos nutrientes adicionales, un pozo puede producir más de 3 kilogramos de hidrógeno por cada barril de petróleo consumido, dijo en una entrevista el CEO de Cemvita, Moji Karimi.

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La tecnología puede producir hidrógeno por menos de US$1 por kilogramo, según las empresas. En comparación, el hidrógeno libre de emisiones obtenido mediante un proceso conocido como electrólisis del agua a base de viento cuesta entre 4 y 6 dólares por kilogramo, según cifras recopiladas por el Laboratorio Nacional de Energías Renovables. Cuando se quema, el hidrógeno sólo libera vapor de agua como producto de desecho, lo que lo convierte en un combustible muy apreciado en la transición mundial hacia una energía más limpia, pero el coste de la producción a gran escala y sin emisiones sigue siendo un reto.

“La innovación y la colaboración son fundamentales para el futuro del hidrógeno y la consecución de los objetivos privados y públicos de reducción de las emisiones de carbono”, dijo Jill Evanko, CEOl de Chart Industries, en un comunicado. “Cemvita tiene un enfoque único en este sentido, y estamos encantados de asociarnos con otra aplicación que probablemente utilice el hidrógeno y los equipos criogénicos de Chart”.

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Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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