Cripto

Audaz experimento caribeño de moneda electrónica se topa con un gran obstáculo

Lanzado el pasado mes de marzo por el Banco Central del Caribe Oriental, DCash fue noticia en todo el mundo por ser la primera moneda digital utilizada por una unión monetaria

Martinique
Por Jim Wyss
21 de febrero, 2022 | 11:07 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Una de las primeras monedas digitales de los bancos centrales del mundo está experimentando graves problemas de crecimiento.

DCash, una versión digital del dólar del Caribe Oriental utilizada por siete pequeñas naciones, ha estado fuera de servicio durante más de un mes y podría llevar varios días más restablecerlo por completo, dijeron funcionarios del banco.

El colapso de DCash pone de manifiesto algunos de los retos técnicos a los que se enfrentan los gobiernos cuando se plantean adoptar e-currencies (monedas electrónicas en español) soberanas.

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“Se trata de un importante caso de estudio sobre las cosas que pueden salir mal en el despliegue y la expansión de una moneda digital”, dijo Josh Lipsky, director del Centro de GeoEconomía del Atlantic Council. “Todos los países que han intentado hacer un gran despliegue han tenido problemas”.

Lanzado el pasado mes de marzo por el Banco Central del Caribe Oriental, DCash fue noticia en todo el mundo por ser la primera moneda digital utilizada por una unión monetaria. Aunque el banco considera que el proyecto aún está en fase piloto, ya se ha implantado en todos sus ocho estados miembros menos en uno.

El 14 de enero, el banco informó de que la plataforma DCash había sufrido una “interrupción” que no comprometía ningún dato, pero que había detenido todas las transacciones.

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@ECCBConnects: El Banco Central del Caribe Oriental (ECCB por sus siglas en inglés) informa de que la plataforma DCash ha sufrido una interrupción del servicio que ha afectado a todos los usuarios. Leer más: https://t.co/igo8PbazC1

En un correo electrónico, Karina Johnson, gestora del proyecto DCash en el banco, dijo que el problema estaba relacionado con un certificado que expiraba en la versión de Hyperledger Fabric, que alberga el libro mayor de DCash. Eso obligó al banco a lanzar actualizaciones.

“Nos estamos acercando al final de las pruebas cerradas de la solución técnica”, escribió el viernes, “y anticipamos el comienzo de las pruebas más amplias de las partes interesadas en los próximos siete días”.

Bitt Inc., la empresa con sede en Barbados que es el socio técnico del banco en el proyecto y que también está apoyando el esfuerzo de eNaira de Nigeria, remitió todas las preguntas al banco.

El Caribe está siendo observado muy de cerca, ya que se está convirtiendo en un pionero de las monedas digitales de los bancos centrales, o CBDCs por sus siglas en inglés. Las Bahamas lanzaron el “Sand Dollar” (“Dólar de Arena”), la primera CBDC del mundo, en octubre de 2020, y se espera que Jamaica ponga en marcha el “Jam-Dex” a finales de este año.

Según el Central Bank Digital Currency Tracker (Rastreador de monedas digitales de los bancos centrales) de Atlantic Council, hay dos docenas de CBDCs que se han lanzado o se están probando en todo el mundo, muchas de ellas en mercados emergentes. A diferencia de sus homólogas las criptomonedas, como el bitcoin (XBT) y el ether (XET), las CBDC son extensiones digitales de la moneda fiduciaria y son emitidas y controladas por los gobiernos.

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Geo. F. Huggins & Co., un conglomerado con sede en Granada, fue la primera empresa que aceptó un pago con DCash hace un año, antes de su lanzamiento oficial y en plena pandemia mundial.

La crisis del Covid-19 y los consiguientes encierros obstaculizaron las campañas de educación sobre el DCash en toda la isla, y la moneda electrónica sigue representando una cantidad “mínima” de las ventas totales en las tiendas de comestibles de la empresa, dijo el director de marketing corporativo de Huggins, Najuma Francis-Patrick. Por esto, la persistente interrupción de DCash no ha sido especialmente perjudicial para el negocio, dijo.

Aun así, Francis-Patrick dijo que tiene grandes esperanzas en el sistema de moneda electrónica que permite a cualquier persona con un teléfono móvil comprar y pagar facturas.

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“A medida que empecemos a salir del Covid-19, creemos que DCash se convertirá en una de las opciones de pago preferidas en un futuro próximo”, dijo.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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