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Cinco conclusiones clave del nuevo informe del IPCC sobre el riesgo climático

El informe califica las medidas de adaptación tomadas hasta el momento de insuficientes y paralizantes, y deja muy claras las consecuencias de la inacción

Cinco puntos clave del nuevo informe del IPCC sobre el riesgo climático
Por Eric Roston
28 de febrero, 2022 | 10:04 AM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — Con la atención puesta en la guerra en Ucrania, existe un riesgo mayor de lo normal de que el nuevo informe de la coalición de los principales científicos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés), respaldado por la ONU, pase desapercibido. Lo cual es, en cierto modo, algo de lo que se preocuparon los cientos de autores al recopilar este informe de 3.500 páginas: Entre los peores escenarios analizados para el futuro se encuentra un mundo en el que “un nacionalismo resurgente, las preocupaciones por la competitividad y la seguridad, y los conflictos regionales” hagan casi imposible la colaboración mundial.

Publicado hoy, Climate Change 2022: Impacts, Adaptation and Vulnerability (Cambio Climático 2022: Impactos, Adaptación y Vulnerabilidad en español) se centra en la interacción que conecta los impactos provocados por el calentamiento, como las olas de calor y las inundaciones, con los ecosistemas y la sociedad humana. Los científicos del IPCC determinan que algunos impactos son ya “irreversibles” y que hasta 3.600 millones de personas viven ahora en entornos “altamente vulnerables al cambio climático”.

El informe califica las medidas de adaptación tomadas hasta el momento de insuficientes y paralizantes, y deja muy claras las consecuencias de la inacción. El mundo no está reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero con la suficiente rapidez, lo que hace que la adaptación al cambio climático sea más crítica y también más difícil. Las naciones se mueven con demasiada lentitud para aprender a vivir con los efectos destructivos, lo que provoca dificultades humanas, no sólo en el futuro, sino visibles ahora mismo.

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Aquí cinco argumentos clave del informe del IPCC sobre la adaptación al clima, o cómo la humanidad debe aprender a vivir con el calentamiento de las temperaturas:

1. El cambio climático ya está aquí

Los impactos relacionados con el clima son ya “generalizados” y, en algunos casos, “irreversibles”, según el IPCC. La mortalidad humana relacionada con el calor ha aumentado. Los fenómenos meteorológicos y las temperaturas extremas han expuesto a millones de personas a la inseguridad alimentaria y la desnutrición. La agricultura, el turismo y otros sectores sensibles al clima están sufriendo pérdidas. La pesca está en declive en algunas regiones. La migración relacionada con los cambios climáticos está aumentando.

La versión anterior de este informe, de 2014, gastó mucha tinta en los impactos proyectados; el nuevo informe dedica páginas y páginas a los eventos que ya han ocurrido. “¿La idea de que se trata de una cuestión lejana en el espacio o en el tiempo o en la relevancia? (El nuevo) informe del IPCC lo echa por tierra”, dijo Katharine Hayhoe, jefa científica de Nature Conservancy. “Dice: Está aquí mismo, dondequiera que vivas. Es ahora mismo, no en el futuro, y afecta a todos los aspectos de nuestras vidas”.

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2. ‘Ahora es adaptarse o morir’

Los países ricos, que son los más responsables de la contaminación por dióxido de carbono, tienen más recursos para prepararse para sus efectos, decidan o no hacerlo. Los países más pobres, con poca o ninguna responsabilidad en el cambio climático, se enfrentan a la peor parte, y no reciben la ayuda prometida por el mundo desarrollado. La brecha también se mantiene dentro de los países; las comunidades de bajos ingresos y marginadas de las naciones prósperas son mucho más vulnerables que sus vecinos inmediatos.

“Puede sonar hiperbólico, pero mi opinión es que para muchos países vulnerables, ahora es adaptarse o morir”, dijo Patrick Verkooijen, CEO del Centro de Adaptación Global con sede en Holanda. “El momento de invertir a gran escala en la adaptación es absolutamente ahora. Los países ricos no pueden seguir dejando en la estacada a las naciones más vulnerables”.

3. El reloj sigue corriendo

Los científicos tienen una palabra que describe lo que ocurre si las naciones no respetan sus límites de contaminación y el mundo se calienta más allá de 1,5ºC: “rebasamiento”. Esta idea lleva implícita la idea de que, utilizando la naturaleza o la tecnología para reducir los niveles de gases de efecto invernadero, la gente puede volver a situar la temperatura por debajo del límite. El nuevo informe del IPCC advierte que, incluso si los países son capaces de hacerlo, (una gran incógnita), seguirán habiendo“graves riesgos adicionales”, algunos de los cuales serán “irreversibles” en comparación con los escenarios sin rebasamiento. Hasta el 14% de las especies animales terrestres corren el riesgo de extinguirse una vez superado el umbral de 1,5ºC, advierte el IPCC.

Este hecho informa sobre la limitación física de la adaptación al clima y da forma a la orientación del IPCC para reducir las emisiones lo antes posible. Los recortes de hoy son mucho más valiosos que los mismos recortes dentro de cinco o diez años.

4. Lo que se necesita además de reducir las emisiones

En cuanto a la reducción de emisiones, la tarea está clara. El mundo necesita reducir las emisiones de dióxido de carbono a cero para mediados de siglo y reducir a la mitad los niveles de 2010 para 2030, según informó el IPCC en 2018.

Pero como es inevitable un cierto calentamiento adicional, la preparación de los países es muy importante. Las medidas de adaptación efectivas son fundamentales. El problema es que hasta ahora los esfuerzos tienden a ser fragmentados y a corto plazo, según el IPCC. Además, los esfuerzos de adaptación suelen estar infrafinanciados. Y a medida que aumente el calentamiento, su eficacia disminuirá.

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¿Cómo será el mundo después de un calentamiento de 2°C por encima de los niveles preindustriales? “Esa pregunta no puede responderse a menos que también me digan, bueno, ¿qué estamos suponiendo sobre la condición de la sociedad?”, dijo Brian O’Neill, director del Instituto Conjunto de Investigación del Cambio Global en Maryland y uno de los principales autores del capítulo del informe sobre los riesgos futuros.

5. No se está haciendo lo suficiente

El ritmo de crecimiento de las emisiones mundiales se había estabilizado en los años anteriores a la pandemia, y la energía renovable de bajo coste permite reducir drásticamente las emisiones. Pero el CO₂ atmosférico aún no está cayendo y, como deja claro el informe, las sociedades no están llevando a cabo nada parecido a los cambios de gran alcance que necesitarán para protegerse.

“Cada fracción de grado es importante cuando se trata de los impactos del cambio climático”, dijo Stephanie Roe, científica principal a nivel mundial para el clima y la energía en la organización ambiental sin fines de lucro WWF. “Así que aún podemos reducir los efectos o los impactos desplegando eficazmente medidas de adaptación”.

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Eric Roston escribe el boletín Climate Report sobre el impacto del calentamiento global.

Con la asistencia de Leslie Kaufman.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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