Viajes

¿Cómo es visitar Sídney ahora?

Los visitantes de Sídney se encontrarán hoy con una ciudad en la que quedan pocos protocolos de Covid-19, aparte de la exigencia de mascarillas en el transporte público

El puerto de Sídney a principios de 2022. Fotógrafo: Brendon Thorne/Bloomberg
Por Sybilla Gross y Peter Vercoe
03 de abril, 2022 | 08:44 PM
Tiempo de lectura: 10 minutos

Bloomberg — En una tarde de viernes reciente en el puerto de Sídney, los viajeros hacían fila para pasear en lanchas de alta velocidad y ver las vistas en tranquilos transbordadores. Otros se disputaban la mejor posición para tomarse un selfie frente a las famosas velas de la Ópera de Sídney. Al otro lado del agua, pequeñas figuras subían al emblemático Harbour Bridge bajo la atenta supervisión de los guías de BridgeClimb, un operador turístico que lleva a los adictos a la adrenalina a contemplar la ciudad desde 134 metros sobre el agua.

Para un barrio antes bullicioso que ha parecido una ciudad fantasma durante la mayor parte de los dos últimos años, fue un espectáculo bienvenido para muchos en el principal distrito turístico de la ciudad, que fue posible gracias a la decisión de Australia, a finales de febrero, de deshacerse de las cadenas de la “Fortress Australia” (“Fortaleza Australia”) y reabrir el turismo internacional.

A lo largo de la pandemia, Australia mantuvo algunas de las restricciones más estrictas del mundo tanto en el turismo como en la vida cotidiana, limitando los viajes interestatales, la posibilidad de que los ciudadanos volvieran a casa en medio de la crisis, y mucho más. En ocasiones, incluso se prohibió cantar y bailar. Ese nivel de precaución hace especialmente notable que ahora cualquiera pueda visitar el país, independientemente de su procedencia. Los únicos requisitos son estar completamente vacunado y tener un test Covid-19 negativo en los tres días siguientes a la llegada, normas que se espera que se relajen aún más a mediados de abril.

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Los visitantes de Sídney se encontrarán hoy con una ciudad en la que quedan pocos protocolos de Covid-19, aparte de la exigencia de mascarillas en el transporte público. Los restaurantes, bares, clubes nocturnos, teatros y eventos deportivos están abiertos a todos. Dado que los turistas internacionales se suman a los habitantes de Sídney, tiene sentido reservar lo antes posible.

Para quien busque una señal clara de que la ciudad está volviendo a la normalidad, no busque más que el regreso de Vivid Sydney del 27 de mayo al 18 de junio. En 2019, el festival de tres semanas de luces, conciertos e ideas atrajo a 2,4 millones de visitantes. Para esta edición, deslumbrantes instalaciones de luz iluminarán la Ópera con arte indígena, y 48 cañones de chorro lanzarán chorros de agua a 80 metros de altura, mientras que un paseo de luces de 8 kilómetros serpenteará alrededor del puerto. El programa de conciertos y charlas estará encabezado por la sensación del pop Troye Sivan y el escritor de West Wing, Aaron Sorkin, respectivamente.

Todavía hay cierta inquietud, ya que los casos diarios rondan los 20.000. Aunque el número de casos diarios ha disminuido desde el máximo de 35.000 a principios de enero, que arruinó los planes de vacaciones de verano, el recuento ha subido desde los 5.000 a 7.000 diarios registrados a finales de febrero. Pero con una de las tasas de vacunación más altas del mundo (el 95% de las personas mayores de 16 años en Nueva Gales del Sur están totalmente vacunadas) el gobierno estatal ha dejado claro que no va a volver a imponer restricciones.

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Como dice el gobierno municipal de Sydney: “Tu ciudad te está esperando”. Esto es lo que pueden encontrar los visitantes.

El escenario gastronómico

La pandemia provocó el cierre de varios establecimientos notables, entre ellos los incondicionales de Chinatown, Golden Century y Marigold, pero la mayoría de los restauradores de Sídney superaron los dos años de cierres y las restricciones a las comidas en persona, pasando a la comida para llevar y al reparto a domicilio, a veces llevando ellos mismos la comida.

Ahora, con el levantamiento de todas las restricciones, la escena gastronómica de la ciudad se está recuperando. Entre las aperturas más destacadas se encuentra el notable Oncore by Clare Smyth, donde la galardonada chef utiliza ingredientes autóctonos para dar un toque local a la comida británica de su restaurante londinense con tres estrellas Michelin. Reserve al menos con tres horas de antelación para la degustación de siete platos, que cuesta 300 dólares australianos (AUD)o US$225, en la que la humilde patata es la protagonista del plato estrella: cocinada a fuego lento durante 9 horas y media, coronada con trucha ahumada y huevas de arenque, y servida con una rica mantequilla de kombu.

Cerca de la terminal del ferry de Circular Quay, se han revitalizado viejos bloques de oficinas y se han descubierto callejones ocultos para crear un nuevo distrito de restaurantes y tiendas llamado Quay Quarter. Besuto, con capacidad para doce clientes, sirve un menú japonés omakase (experiencia de cocina japonesa en la cual el chef hace recomendaciones y debes “confiar” en el chef) de 18 platos; Londres 126 lleva la comida mexicana a un nivel superior; y el favorito, Marrickville Pork Roll, ofrece rollos banh mi cargados a los hambrientos oficinistas.

En el Distrito Central de Negocios, el anticuado Hotel Menzies de los años 70 se ha transformado en el lujoso complejo de bares y restaurantes Shell House. Acérquese a tomar cócteles y platos compartidos, ostras con mignonette de yuzu y pimienta (8 dólares australianos cada una) o crudo de cola amarilla con pepino, pil pil ahumado, wasabi y caviar (26 dólares australianos), en el Menzies Bar de la planta baja. Para una cena de lujo, vaya al Dining Room & Terrace. Empiece con una docena de ostras de roca de Sídney con lima y mignonette de verjus (78 dólares australianos), seguidas del solomillo de 500 gramos envejecido en seco (105 dólares australianos) del valle de Rangers, en las mesetas del norte de Nueva Gales del Sur. Termine con una copa en el Bar Clocktower, de estilo art deco, situado en el interior de la restaurada y operativa torre del reloj de 400 toneladas, o en el Sky Bar, al aire libre.

En el subterráneo Restaurant Hubert, situado en el corazón del CBD, vuelve el jazz en directo para el almuerzo y la cena: es uno de los únicos restaurantes de Sídney con un escenario para los artistas, lo que lo convierte en un lugar muy apreciado por los comensales y por su elenco rotativo de músicos. El menú de clásicos de bistró francés incluye escargots con mantequilla XO (29 dólares australianos) y pollo entero con salsa de pan (89 dólares australianos). También hay una sala de cine de 60 plazas para las noches de Magnums & Movie, que se celebran cada dos lunes y que incluyen canapés, una cena buffet y vino ilimitado por 165 dólares australianos.

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Para una noche más informal, diríjase al barrio de Newtown, en el centro de la ciudad, y a su variedad de pubs, pequeños bares, cervecerías artesanales, comida de vanguardia y una vibrante escena LGBTQ. La reapertura de Sídney ha hecho que los restauradores de Newtown flexionen sus músculos tatuados con locales súper cool que se están ganando rápidamente la aprobación de los hipsters residentes en la zona. Odd Culture, que abre a las 7 a.m. para un brunch con alcohol, desprende un ambiente muy casual, pero ofrece una refinada selección de fusión franco-japonesa. Piensa en el pez rey hiramasa con mayonesa de grasa de pollo ahumada y salmón (26 dólares australianos), o en el filete de bavette con salsa de ajo quemado y yema de huevo (48 dólares australianos). La abundante carta de vinos y cervezas celebra los métodos de fermentación natural, y el local está a un corto paseo (entre cinco y ocho minutos) del Vanguard, un local de música en directo de toda la vida, donde se puede asistir a un espectáculo de burlesque o a los grupos indie más populares de la ciudad.

El Regreso de la cultura

Sídney es, al mismo tiempo, una densa metrópolis y un paraíso al aire libre, que ofrece opciones para todo el mundo, independientemente de su nivel actual de precaución.

Si le preocupa el Covid-19: Sídney es famosa por su belleza natural, y no hay mejor manera de disfrutarla que a bordo de un ferry del puerto. Pase por la Ópera y el histórico Fuerte Denison hasta llegar al zoológico de Taronga. Hay mucho espacio para mantenerse socialmente distanciado mientras se recorren los recintos que albergan más de 4.000 animales, incluidos los tigres de Sumatra, en peligro de extinción, y fauna autóctona única, como el ornitorrinco y los canguros. Para disfrutar de la experiencia completa, pase la noche en el Wildlife Retreat, de 62 habitaciones, situado en el centro del zoo (tarifas desde 555 dólares australianos por noche). Los paquetes incluyen una cena de tres platos con vistas a las brillantes luces del horizonte de la ciudad y la posibilidad de acercarse a los wallabies y koalas en el santuario de arbustos de los alrededores.

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Si necesitas un regreso suave: Duerma bajo las estrellas en medio del puerto de Sídney. La isla Cockatoo (conocida como “Wareamah” en la lengua dharug del pueblo eora, que es el propietario indígena de los alrededores) es rica en historia. Se utilizó como establecimiento penal durante los primeros años de la colonización británica, cuando los convictos eran condenados a trabajos manuales agotadores en una época en la que el afloramiento infestado de serpientes no tenía suministro de agua. Se convirtió en una importante base naval del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

Pero las duras condiciones que soportaban los prisioneros en el siglo XIX están muy lejos de las ofertas modernas del sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco. En la actualidad, la isla de 18 hectáreas alberga visitas fantasmales para quienes deseen conocer su oscuro pasado y su legado de convictos, así como exposiciones de arte y bares improvisados. Después de pasar el día explorando, contemple la puesta de sol en el puerto y pase la noche en el camping de la isla, donde las opciones van desde la tienda de campaña para llevar hasta el glamping (camping de lujo) frente al mar. A finales de este año se representará Carmen, de Georges Bizet, en la antigua zona industrial de la isla, pero los amantes de la ópera también pueden amarrar su barco y ver la representación proyectada en una gran pantalla.

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Si quieres fingir que la pandemia nunca ocurrió: Después de jugar ante estadios casi vacíos o de verse obligados a desplazarse durante gran parte del año pasado, los dos principales códigos de fútbol de Sídney vuelven a estar ante los aficionados. Vea a los Cisnes de Sídney y a su delantero superestrella Buddy Franklin en el trepidante fútbol de las Reglas Australianas, de 18 jugadores, en el emblemático Sydney Cricket Ground, con capacidad para 48.000 espectadores. En la Liga Nacional de Rugby, se disputan varios partidos semanales en el cavernoso Accor Stadium, con capacidad para 80.000 espectadores, o en los campos de las afueras, donde podrá estar junto a los hinchas más acérrimos tomando cervezas y pasteles de carne.

Si el deporte no es lo suyo, el teatro en vivo también está en pleno apogeo. Entre las obras más destacadas se encuentra el aclamado espectáculo en solitario El retrato de Dorian Gray, de la Compañía de Teatro de Sídney, en el Teatro Roslyn Packer, del 28 de marzo al 7 de mayo. También está el musical 9 to 5, inspirado en Dolly Parton, en el Teatro Capitol hasta el 8 de mayo, protagonizado por el ganador de Australian Idol, Casey Donovan, y Eddie Perfect, el compositor de los musicales de Broadway King Kong y Beetlejuice.

Cómo moverse

La autopista Bradfield durante el trayecto matutino en Sídney. Fotógrafo: Brendon Thorne/Bloombergdfd

Las mascarillas siguen siendo obligatorias en el transporte público, incluidos los taxis y los servicios de transporte compartido, así como en los aviones y los aeropuertos. El mayor problema son las averías y las interrupciones del servicio que afectan a la deficiente red de trenes de la ciudad, por lo que siempre es seguro prever algo de tiempo extra. Y aunque se han eliminado los límites de capacidad, la gente todavía no tiene la costumbre de sentarse junto a extraños, así que hay que repartirse.

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La persistente etiqueta relacionada al Covid-19

Enmascarándose antes de subir al tren en Sidney. Fotógrafo: Brent Lewin/Bloombergdfd

Aunque casi todas las restricciones se han levantado, algunos restos del comportamiento pandémico se han mantenido. Las mascarillas siguen siendo habituales en tiendas y centros comerciales, al igual que los dispensadores de desinfectante para manos. Toser en público puede seguir atrayendo miradas de soslayo, y la gente sigue siendo respetuosa con el espacio privado siempre que sea posible, así que no se sitúe demasiado cerca. Aparte de eso, Sídney está preparada para bajar como su 2019.

Este artículo fue traducido por Andrea González

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