Bloomberg Opinión

Las Vegas se gana la lotería con el regreso de la Fórmula 1
Tiempo de lectura: 6 minutos

Bloomberg — La Fórmula 1 llegará a Las Vegas en noviembre de 2023. La carrera, que empezará a las 10 p.m. y pasará por lugares emblemáticos como el Bellagio, el Venetian, el Caesar’s Palace y el Strip de Las Vegas, promete ser un espectáculo. Este deporte es ya un monstruo: La última carrera de la temporada 2021 en Abu Dhabi fue vista por 109 millones de espectadores en todo el mundo (más que el Super Bowl LVI). Y añadir la Ciudad del Pecado a Miami y Austin significa que Estados Unidos acogerá más carreras de F1 que cualquier otro país.

No todo el mundo está contento con esto. El comentario con más “me gusta” en el tuit oficial del anuncio de la F1 del pasado miércoles pregunta “¿realmente necesitamos 3 carreras en Estados Unidos?”. Sin embargo, a diferencia de, por ejemplo, los Juegos Olímpicos, este es un megaevento deportivo que suele ser rentable para las ciudades y naciones anfitrionas.

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Además, el comentario refleja un tema en la afición a la F1: que el deporte del motor se ha hecho demasiado estadounidense. ¿Por qué dar a Estados Unidos una tercera carrera cuando el continente africano no tiene ninguna y Sudamérica sólo tiene Sao Paulo?

Incluso Europa (que acoge 10 de las 23 carreras de este año) tiene un gran vacío en su cobertura: Alemania (es cierto que hay diez circuitos en un radio de 640 millas de la frontera alemana, mientras que Las Vegas y Austin están a 1.306 millas de distancia).

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Pero, de hecho, tres carreras en Estados Unidos tiene mucho sentido. Pregúntale a Sean Kelly, el estadístico británico que es la única persona que ha trabajado en todas las retransmisiones televisivas de la F1 en Estados Unidos en los últimos 19 años. “No se trata de una ‘americanización’ de la F1″, me dice Kelly. “Este deporte tiene un largo legado en Estados Unidos”. Comenzó con las 500 Millas de Indianápolis en la década de 1950, el Gran Premio de Estados Unidos en Watkins Glen con los premios más ricos en bolsa durante la década de 1960, y en la década de 1970 y 1980 en Long Beach.

Las cosas se desviaron en 1983, cuando Long Beach abandonó la F1 por una disputa monetaria. Aunque Phoenix celebró una nueva carrera de F1 de 1989 a 1991, la escasa asistencia en los calurosos días de verano llevó a su cancelación. No se celebraron carreras de F1 en EE.UU. durante el resto de la década de 1990; un regreso al circuito estadounidense no llegó a buen puerto en 2005 cuando una controversia sobre los fallos de los neumáticos hizo que siete de diez equipos se retiraran de una carrera en Indianápolis (se considera “el día más oscuro de la F1 en EE.UU.”). La carrera de Indianápolis se canceló dos años después.

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El deporte se ha recuperado en Estados Unidos en la última década. En 2012, Austin se convirtió en la nueva sede estadounidense de la F1 con el circuito de las Américas (COTA por sus siglas en inglés). Luego, en 2017, Liberty Media adquirió la F1 por US$8.000 millones. Una infusión de nitro siguió al estreno en 2019 del documental de Netflix (NFLX) F1: Drive to Survive. Realizado en colaboración con la F1, el programa ofrece un acceso sin precedentes a los equipos y pilotos. Un gran éxito, se estima que ha añadido 73 millones de nuevos fans a nivel mundial.

Joe Pompliano, del newsletter Huddle Up, destaca cómo F1: Drive to Survive afectó a la audiencia estadounidense:

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  • La audiencia televisiva explota: Bahréin fue “la primera carrera de la temporada 2022 de Fórmula 1 [y] tuvo una media de 1,3 millones de espectadores en ESPN... la carrera de F1 más vista en la televisión por cable en más de 25 años”. El récord se superó una semana después, cuando el Gran Premio de Arabia Saudita tuvo una media de 1,45 millones de espectadores.
  • También la asistencia en persona: El COTA acogió a 400.000 personas en su carrera del año pasado (es el “fin de semana de carreras con más asistencia en la historia de la Fórmula 1, que abarca más de 70 años”).

Aunque Netflix es la razón más visible del resurgimiento de la F1 en Estados Unidos, Kelly señala otras dos razones. En primer lugar, la cobertura de la F1 por parte de ESPN no tiene anuncios (un punto de venta único para los deportes televisados en Estados Unidos). En segundo lugar, las carreras de F1 pueden terminar en 90 minutos, mientras que las de NASCAR duran tres o más horas.

Liberty Media y la F1 están aprovechando al máximo el renovado interés. El anuncio de Las Vegas se produce un mes antes de que Miami acoja su primera carrera de F1 (las tres carreras de Estados Unidos se celebran en zonas horarias diferentes).

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Para que Las Vegas funcione, Liberty tiene que borrar los malos recuerdos de la última vez que la ciudad acogió la F1, en 1981 y 1982. “Fue una carrera mal ejecutada”, explica Kelly sobre la anterior iteración. El circuito se construyó en el aparcamiento del Caesar’s Palace y la carrera comenzó con un calor abrasador por la tarde. La versión de 2023 incluirá el famoso Strip de Las Vegas y tendrá lugar por la noche. Kelly cree que si se hace bien, Las Vegas “podría rivalizar con Mónaco en prestigio”.

            • No es el único: El CEO de la F1, Stefano Domenicali, predice que “(el GP de Las Vegas) será la carrera icónica, la carrera insignia, de la F1 dentro de un par de años.”

El potencial de patrocinio es tan grande que Liberty Media está asumiendo atípicamente la mayor parte del riesgo. Como señala Pompliano en Huddle Up:

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La parte más significativa de este acuerdo es el hecho de que la Fórmula 1 está actuando como promotor del evento. La Fórmula 1 es tradicionalmente un negocio con pocos activos, para aquellos que aún no lo saben. Son propietarios de la propiedad intelectual, por supuesto, pero no son dueños de ninguna de las pistas y rara vez se encargan de la venta de entradas y la organización de la hospitalidad.

En su lugar, venden los derechos de explotación de una carrera a una entidad que les paga entre US$10 y US$90 millones (dependiendo de la ubicación) y les deja manejar toda la logística.

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Un artículo de Forbes de 2017 estima que el coste de la celebración de una carrera callejera de F1 -sin tener en cuenta la tasa de acogida) es de US$57,5 millones. Si Liberty Media renuncia a la cuota de acogida y paga por la carrera (construcción de la pista, promoción), es un acuerdo increíble para la ciudad de Las Vegas. Y como se trata de una carrera callejera, la ciudad puede captar esa magia sin tener que construir las potenciales estructuras de potenciales elefantes blancos que asolan a las ciudades anfitrionas de los Juegos Olímpicos.

Este deporte ha sido un motor económico. Según el COTA, la F1 ha aportado US$5.000 millones en puestos de trabajo, visitantes e ingresos fiscales a Austin desde que se anunció la carrera en 2010. En general, también ha sido una fuente de innovación. Muchos de sus avances han llegado a los coches de calle (frenos, suspensiones, encendido por botón) y a la tecnología de consumo (conectividad de datos en los smartphones). De 1967 a 2004, el motor Cosworth de Ford ganó más títulos de constructores de F1 que otros fabricantes de automóviles, aparte de Ferrari y Renault.

Por último, los competidores y el público de la F1 se extienden por todo el mundo, lo que hace que parezca un poco más pequeña, más amigable y más familiar. Pero independientemente de cómo se desarrolle Las Vegas el año que viene, no esperes ninguna otra carrera en Estados Unidos durante un tiempo. “Tres serán suficientes”, dice Kelly. “La F1 es un campeonato mundial. Tenemos que hacer otros países”.

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Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Este artículo fue traducido por Andrea González