La NASA revela la primera imagen captada por el telescopio James Webb

El telescopio espacial recogió nueva información sobre el universo con imágenes que darán un giro a la ciencia espacial

Astronauts on the U.S. space shuttle Atlantis repair and upgrade the Hubble Space Telescope in 2009. Source: NASA
11 de julio, 2022 | 06:59 PM

Bloomberg Línea — El 25 de diciembre de 2021, la NASA, en conjunto con las agencias espaciales europea y canadiense, pusieron en órbita el telescopio espacial James Webb, un sucesor más potente que el Hubble y con el que se busca comprender mejor el universo primitivo y cómo se formaron las estrellas y las galaxias.

Este lunes en un acto especial desde la Casa Blanca y con la presencia del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, y la vicepresidenta, Kamala Harris, se reveló la primera imagen capturada por el telescopio espacial Webb, que desde la agencia se describió como la “imagen infrarroja más profunda y nítida del universo primitivo jamás tomada”.

“Hoy es un día histórico. La primera imagen del telescopio espacial Webb representa un momento histórico para la ciencia y la tecnología, para la astronomía y la exploración espacial. Y para Estados Unidos y toda la humanidad”, expresó el presidente Biden en la presentación.

Esta es la primera imagen del universo tomada por el telescopio espacial James Webb y presentada este lunes:

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El fondo del espacio es negro. Miles de galaxias aparecen a lo largo de la vista. Sus formas y colores varían. Algunas son de varios tonos de naranja, otras son blancas. La mayoría de las estrellas aparecen de color azul, y a veces son tan grandes como las galaxias más lejanas que aparecen junto a ellas. Una estrella muy brillante está justo encima y a la izquierda del centro. Tiene ocho picos de difracción azules y largos. Entre las 4 y las 6 de la tarde en sus picos hay varias galaxias muy brillantes. Un grupo de tres está en el centro, y dos están más cerca de las 4 en punto. Estas galaxias forman parte del cúmulo de galaxias SMACS 0723, y están deformando la apariencia de las galaxias que se ven a su alrededor. Aparecen largos arcos anaranjados a la izquierda y a la derecha hacia el centro.

En medio de la descripción de la imagen, la NASA detalló que Webb puede mirar hacia atrás en el tiempo debido al tiempo que tarde la luz de las galaxias en llegar a la Tierra. En este caso, utilizando longitudes de onda infrarrojas, Webb captó estrellas y galaxias que se formaron hace 13.000 millones de años, pues con la amplia tecnología este telescopio ve “unos 100 millones de años después del Big Bang”, según la agencia.

De acuerdo con la información oficial de la agencia estadounidense, el martes 12 de julio se publicará por completo el primer paquete de imágenes y datos oficiales recopilados por el Webb, tras poco más de seis meses de estar en órbita, alinear sus espejos y calibrar sus instrumentos al entorno espacial. El valor de Webb fue de casi US$11.000 millones y contó con dos décadas de preparación.

¿Qué más revelará el Webb?

“La revelación de las primeras imágenes a todo color de Webb ofrecerá un momento único para que todos nos detengamos y nos maravillemos con una vista que la humanidad nunca antes ha contemplado. Estas imágenes serán la culminación de décadas de dedicación, talento y sueños, pero también serán apenas el comienzo”, dijo en un comunicado oficial Eric Smith, científico del programa de Webb en la sede de la NASA en Washington.

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Antes de la transmisión que hizo la agencia el 12 de julio, se publicó una lista de objetos cósmicos seleccionados para la primera tanda de imágenes y datos, y que representan los espectros que el observatorio espacial ha reunido, y el comienzo oficial de las operaciones científicas generales de Webb, situado a 932.000 millas de la Tierra.

Este es el listado de objetos cósmicos compartido por la NASA y seleccionado por un comité internacional de representantes de las agencias espaciales:

  • Nebulosa Carina: es una de las mayores y más brillantes nebulosas del cielo, situada a unos 7.600 años luz de distancia en la constelación austral de Carina.
  • WASP-96 b (espectro): es un planeta gigante fuera del sistema solar a casi 1.150 años luz y compuesto principalmente por gas.
  • Nebulosa del Anillo Sur: conocida también como nebulosa de los Ocho, es una nebulosa planetaria, una nube de gas en expansión, que rodea a una estrella moribunda.
  • El Quinteto de Stephan: a unos 290 millones de años luz, el Quinteto de Stephan se encuentra en la constelación de Pegaso. Se destaca por ser el primer grupo compacto de galaxias descubierto en 1877.
  • SMACS 0723: los cúmulos masivos de galaxias en primer plano magnifican y distorsionan la luz de los objetos que se encuentran detrás de ellos, permitiendo una visión de campo profundo tanto de las poblaciones de galaxias extremadamente distantes como de las intrínsecamente débiles, según la NASA.

“Nuestros objetivos para las primeras imágenes y datos de Webb son mostrar los poderosos instrumentos del telescopio y obtener una vista previa de la misión científica por venir. Seguramente, producirán un impacto largamente esperado por los astrónomos y el público”, precisó el astrónomo Klaus Pontoppidan, científico del proyecto Webb en STScI.