NASA pierde contacto con nave espacial Capstone en viaje a la Luna

El orbitador, propiedad y operado por Advanced Space LLC, fue lanzado el 28 de junio desde Nueva Zelanda por Rocket Lab USA Inc.

Una exposición en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas, Estados Unidos, el viernes 14 de enero de 2022. Fotógrafo: Go Nakamura/Bloomberg
Por Todd Shields
05 de julio, 2022 | 07:58 PM

Bloomberg — La nave espacial Capstone, lanzada a finales de junio como parte de los esfuerzos de la NASA en su regreso a la luna, perdió contacto con sus operadores, dijo la agencia espacial estadounidense.

El orbitador, que es propiedad y es operado por Advanced Space LLC, fue lanzado el 28 de junio desde Nueva Zelanda por Rocket Lab USA Inc. (RKLB). Luego de seis días, Capstone se separó de una etapa superior y comenzó un viaje de cuatro meses a la luna, dijo la NASA en una publicación de blog del 4 de julio.

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La nave espacial, que es el primer vehículo de propiedad privada destinado a orbitar la luna, “actualmente no está en contacto” y su equipo de apoyo está tratando de determinar la causa y restablecer las comunicaciones, dijo Sarah Frazier, portavoz de la NASA, en una entrevista.

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El objetivo principal de Capstone es probar la órbita que utilizará Gateway, una pequeña estación espacial de la NASA que será un área de preparación para los viajes a la superficie lunar. Incluirá puertos de atraque para naves espaciales visitantes y un espacio para que la tripulación viva y trabaje.

Gateway es parte del Programa Artemis de la NASA, que planea regresar a los astronautas a la superficie lunar a partir de 2025, renovando la exploración humana de la luna y avanzando hacia la exploración de Marte.