En el caso de las instituciones de depósito, se puede imponer un seguro de la FDIC, junto con los correspondientes controles de riesgo.
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Bloomberg Opinión — ¿Salvará la inteligencia artificial (IA) a las criptomonedas?

Es una pregunta extraña -¡seguramente dos tecnologías aterradoras son más peligrosas que una! - y, sin embargo, el futuro de la innovación financiera puede depender de ella. La pregunta es aún más apremiante con el actual colapso de FTX, una importante bolsa de criptomonedas. La IA es relevante porque tiene el potencial de hacer que el ecosistema cripto sea viable para la gran mayoría de los estadounidenses que no desean molestarse con las complejidades de una cartera de cripto.

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La historia de las criptomonedas está repleta de fracasos de las instituciones centralizadas, no de los mecanismos centrales de las criptomonedas descentralizadas. Mt. Gox era una bolsa de bitcoin con sede en Japón que se hundió en 2014. El fracaso de FTX, que llegó a tener una valoración de US$32.000 millones, forma ya parte de esta historia.

A lo largo de estos y otros problemas, las blockchains han seguido funcionando sin problemas. Las blockchains, que consumen y registran las transacciones, no han sido manipuladas o pirateadas con éxito, a pesar de que muchos miles de millones de dólares estarían disponibles para cualquiera que descubriera cómo hacerlo.

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Las instituciones que han fracasado son las que más se parecen a los intermediarios financieros pre-cripto, como los bancos y las bolsas. Y las razones por las que se hundieron han sido más clásicas que de alta tecnología. En el caso de FTX, por ejemplo, se alega que los fondos de los depositantes se utilizaron para otros fines y no se mantuvieron en reserva, una historia muy antigua en las finanzas.

Los criptobancos y las bolsas tienen otro punto de vulnerabilidad: saber que pueden ser regulados. Toda la estructura de la regulación financiera de EE.UU. apunta a los intermediarios, a los que se puede vigilar, exigirles información y obligarles a una determinada cantidad de capital. En el caso de las instituciones de depósito, se puede imponer un seguro de la FDIC, junto con los correspondientes controles de riesgo. En el caso de las cámaras de compensación, la Reserva Federal y el Tesoro probablemente actuarían como prestamistas de última instancia, si se requiriera dicha ayuda.

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Lo que quiero decir no es que estas normas sean perfectas (no lo son). Es que, día a día, los intermediarios no pueden huir de sus obligaciones legales.

En la medida en que las cámaras de compensación y los intercambios de criptomonedas tengan un futuro, también serán regulados, y esto es aún más seguro después del fiasco de FTX. Entonces la pregunta es: ¿Cuántas de las (supuestas) eficiencias de las criptomonedas se mantendrían bajo este régimen regulado? Después de todo, el objetivo original de las criptomonedas era reducir los costos de transacción asociados a las instituciones financieras tradicionales. Los costos de intermediación, los requisitos de reserva y los costos de cumplimiento de la ley podrían invertir esas ventajas.

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Sin embargo, los intermediarios han proliferado en el sector de las criptomonedas, por algunas razones obvias. Sencillamente, la mayoría de la gente no quiere tener que lidiar con el problema de gestionar su propia cartera de criptomonedas, salvaguardar su contraseña y averiguar cómo funciona el sistema. Es mucho trabajo, incluso para personas sofisticadas en materia de finanzas o tecnología.

Ahora entra la IA. Los nuevos sistemas de IA son cada vez más buenos en el reconocimiento de voz, en la ejecución de órdenes, en la comprensión de textos e incluso en la escritura de sus propios programas informáticos. ¿Es tan exagerado imaginar una IA que facilite el uso de una billetera de criptomonedas?

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Usted seguiría teniendo sus cripto en su propia cartera, y no necesitaría confiar en ningún intermediario, excepto, por supuesto, en la propia IA. A voluntad, usted le daría a su IA las órdenes deseadas. Abrir una cartera para mí. Enviar 0,1 bitcoin a mi hermano. Convertir todas mis cuentas en efectivo. Y así sucesivamente.

En esencia, la IA facilitaría sus interacciones con el sistema, pero sin crear una entidad corporativa separada entre usted y sus fondos. Si la empresa de IA quebrara, sus fondos seguirían estando en su billetera. Probablemente, el programa de IA gestionaría sus finanzas personales de forma más amplia, no sólo su cartera de criptomonedas.

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Puede que se pregunte si puede confiar en la empresa que suministra la IA. Pero esa pregunta se responde con relativa facilidad con otra: ¿Confías en tu smartphone o en tu ordenador para realizar operaciones bancarias online? Para la gran mayoría de la gente, la respuesta es sí. Pero si esas empresas construyeran programas de software para interceptar o redirigir los flujos de fondos de los consumidores para sus propios fines, esos intentos no durarían ni un día y las empresas estarían rápidamente fuera del negocio y en los tribunales.

A los escépticos de las criptomonedas les gusta señalar que éstas existen desde hace 13 años y aún no tienen casos de uso legal claramente definidos. Es una preocupación legítima. Al mismo tiempo, muchos avances tecnológicos no florecen hasta que se han establecido piezas adicionales de infraestructura. La electricidad existió durante décadas antes de transformar las fábricas. Internet se originó en los años 60, pero tardó décadas en revolucionar el comercio y la comunicación.

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La inteligencia artificial y las criptomonedas reciben mucha atención por sí solas. El siguiente paso -y la mejor manera de garantizar que no se produzca otra debacle del FTX- puede ser conseguir que trabajen juntos.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.