Europa

UE alerta que el pacto de US$1.400 millones entre Amazon e iRobot daña la competencia

La Comisión Europea tiene hasta el próximo 14 de febrero para aprobar o bloquear el acuerdo de concesiones de iRobot

Una aspiradora iRobot Roomba
Por Samuel Stolton
28 de noviembre, 2023 | 03:07 AM

Bloomberg — La oferta de US$1.400 millones de Amazon (AMZN) por el fabricante de Roomba iRobot correría el riesgo de frustrarse a no ser que las compañías subsanen una serie de preocupaciones en materia de competencia planteada por el brazo antimonopolio de la Unión Europea (UE).

Este lunes, en Bruselas, la Comisión Europea (CE) presentó un pliego de objeciones advirtiendo de que el acuerdo que propone Amazon puede afectar negativamente al mercado de producción y suministro de aspiradoras robóticas y permitiría al coloso del e-commerce fortalecer su posicionamiento en los mercados en línea y de otros servicios relativos a los datos.

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El valor de las acciones de iRobot, de Bedford (Massachusetts), se hundió hasta un 25% a raíz de la noticia, la mayor pérdida intradía en cerca de tres años. La semana anterior, la cotización de las acciones había subido a raíz de un informe de Reuters que apuntaba a una autorización incondicional del trato.

En la advertencia realizada por la Unión Europea se enumeraron inquietudes como que Amazon pudiese relegar a otros robots aspiradores dentro de su plataforma y que pudiera emplear etiquetas en sus propios artículos como “Amazon’s choice” (Elección de Amazon) o “Works With Alexa” (Funciona con Alexa). Asimismo, la Comisión indicó que a Amazon le podría parecer

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Si bien recibir un pliego de objeciones indica que la UE tiene serias preocupaciones con respecto a una transacción, la mayoría de las empresas que se fusionan evitan un veto abordando cuestiones de competencia. Las empresas también tienen derecho a impugnar las conclusiones preliminares de los reguladores por escrito o en una audiencia.

“Dada la intensa competencia que enfrenta iRobot, estamos decepcionados de que la CE haya emitido una declaración de objeciones basándose en que la fusión propuesta restringiría la competencia”, dijo en un comunicado Colin Angle, presidente y CEO de iRobot. Dijo que la empresa sigue cooperando con la CE y otros reguladores.

Un portavoz de Amazon dijo que la empresa se centra en abordar las preocupaciones de la Comisión Europea.

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Cuando Amazon anunció su intención de comprar iRobot el año pasado, la adquisición fue vista como una forma para que el gigante del comercio electrónico ampliara su presencia en el floreciente mercado de dispositivos para el hogar inteligente. Además de integrar su asistente de voz Alexa en múltiples dispositivos, la compañía ha implementado un robot personal llamado Astro, que hasta ahora no ha logrado resonar entre los consumidores. Amazon ahora planea vender una versión del robot como guardia de seguridad rodante para empresas, informó Bloomberg a principios de este mes.

Las ventas de iRobot aumentaron durante la pandemia cuando las familias confinadas en sus casas buscaron formas más rápidas de limpiar sus residencias. Pero desde entonces la demanda de sus productos ha disminuido. Mientras tanto, los rivales han estado lanzando sus propias máquinas de limpieza robóticas, lo que llevó a la empresa a presentar demandas por infracción de patentes. En julio, Amazon redujo su oferta en un 15% a US$51,75 por acción para tener en cuenta la nueva financiación obtenida por iRobot mientras se prolonga la revisión de la fusión.

La UE abrió una investigación en profundidad sobre el acuerdo en julio, señalando que podría frustrar a otros robots aspiradores y hacer que sea “más difícil para los proveedores de mercados rivales igualar los servicios de mercado en línea de Amazon”.

La medida del lunes coloca a la comisión nuevamente en desacuerdo con la Autoridad de Mercados y Competencia de Gran Bretaña, que dio luz verde al acuerdo después de concluir que iRobot tiene un modesto poder de mercado.

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La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. ha estado analizando la transacción desde septiembre de 2022 por preocupaciones sobre la competencia y críticas de activistas de la privacidad de que el acuerdo le daría a Amazon demasiado control sobre el mercado de dispositivos domésticos inteligentes y datos valiosos sobre los hogares estadounidenses.

Si no se solucionan las preocupaciones de la Comisión Europea, el acuerdo de Amazon por iRobot podría enfrentar el mismo destino que el acuerdo de Booking Holdings (BKNG) por €1.600 millones (US$1.700 millones) por el grupo sueco Etraveli, que fue bloqueado por la UE en septiembre. Más recientemente, la UE expresó su preocupación por la compra de Figma Inc. por parte de Adobe Inc. (ADBE) por US20.000 millones.

Actualmente, la comisión tiene como fecha límite el 14 de febrero para decidir si aprueba el acuerdo de concesiones de iRobot o lo bloquea.

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