Negocios

Amazon apuesta por robótica y dispositivos, compra IRobot por US$1.650 millones

La empresa fabricante de Roomba daría a Amazon mayor presencia en la robótica de consumo

Trabajadores en el exterior de un centro de clasificación de Amazon en construcción en San Diego el 9 de marzo. Fotógrafo: Bing Guan/Bloomberg
Por Matt Day
05 de agosto, 2022 | 01:34 pm
Tiempo de lectura: 5 minutos
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Bloomberg — En su apuesta por los dispositivos domésticos conectados a Internet y la robótica, el gigante del comercio electrónico, Amazon.com Inc (AMZN), informó el viernes que adquirirá al fabricante de la aspiradora Roomba, IRobot Corp. (IRBT), por US$1.650 millones.

De acuerdo con un comunicado, la empresa pagará US$61 por acción del fabricante con sede en Massachusetts. La oferta, que ha sido valorada en US$1.700 millones incluyendo deuda, representa un premio del 22% con respecto al último precio de cierre de las acciones de la IRobot antes del anuncio. El CEO, Colin Angle, continuará en su puesto.

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Amazon continúa con sus adquisiones, a pesar de que los reguladores antimonopolio de Estados Unidos y Europa están cuestionando su poder de mercado. Este acuerdo se produce sólo 15 días después de que Amazon anunciara la compra de una cadena de consultorios médicos.

IRobot sería la cuarta adquisición más grande de Amazon, detrás de Whole Foods por US$13,700 millones en 2017, la compra por US$8,500 millones del estudio de cine MGM en marzo y el acuerdo del mes pasado para comprar 1Life Healthcare por US$3,490 millones. La serie de acuerdos sugiere que la compañía parece estar haciendo negocios como de costumbre.

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La relación entre Amazon e IRobot no se limita a los dispositivos, pues IRobot ejecuta parte de su software en los servidores de Amazon Web Services. La empresa con sede en Seattle, está muy avanzada como empresa de hardware desde su fracasada incursión hace unos años en los teléfonos inteligentes, y está trabajando con fuerza para situar el software de voz Alexa y los altavoces inteligentes Echo a la vanguardia del floreciente segmento de los aparatos domésticos inteligentes.

En la actualidad, se pueden controlar desde hornos inteligentes hasta lámparas e incluso aspiradoras Roomba gracias a los comandos hablados de Alexa.

IRobot le da a Amazon un nombre familiar en los dispositivos de limpieza del hogar que pueden darle una ventaja sobre sus propios diseños. El otoño pasado, Amazon presentó un robot doméstico que se suponía que marcaría el comienzo, o al menos señalaría, un futuro similar al de los Supersónicos. Llamado Astro, el dispositivo de tres ruedas eventualmente se vendería por alrededor de US$1.450. Pero Astro, aún en un lanzamiento limitado, no ha causado sensación entre los consumidores.

SOMERVILLE, MA - 25 DE SEPTIEMBRE: El Roomba (TM) Intelligent FloorVac de iRobot, anunciado como el primer limpiador de suelos automático de Estados Unidos, se muestra en la sede de la empresa el 25 de septiembre de 2002 en Somerville, Massachusets. . (Foto de Douglas McFadd/Getty Images)dfd

Durante la pandemia de Covid-19, IRobot vio un aumento en las ventas ya que las familias que estaban confinadas en sus casas buscaron atajos para mantener sus hogares limpios. Pero como muchas otras compañías, ahora iRobot ha visto disminuir la demanda.

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La empresa Informó ingresos del segundo trimestre de US$255,4 millones el viernes, por debajo de las expectativas de los analistas de US$301 millones. La compañía también ha estado luchando contra JS Global Lifestyle Co. (1691) en un caso de infracción de patente contra sus aspiradoras SharkNinja y aspiradoras híbridas. IRobot se presenta a sí mismo como una historia de éxito estadounidense con una “pasión por la innovación” que ha sido socavada por SharkNinja al incorporar esos inventos en sus imitaciones fabricadas en China.

IRobot dice que su aspiradora Roomba y los trapeadores de piso Braava “pueden mapear el piso de una casa, detectar cambios en el tipo de piso que se está limpiando, limpiar manchas, evitar objetos y acantilados (como escaleras) y acercarse de manera inteligente a una estación base para recargar, entre otros. otras características innovadoras.”

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Las acciones de Amazon cambiaron poco el viernes en Nueva York. Las acciones de IRobot, que acumulaban una baja del 24% este año hasta el jueves, subieron casi un 20%.

Amazon prefiere desarrollar nuevas tecnologías internamente, pero su unidad de dispositivos se ha apresurado en los últimos años a apretar el gatillo de adquisiciones que le dan a la empresa una participación en un mercado caliente o adyacente. Amazon tomó una posición de liderazgo en timbres de video con su acuerdo de 2018 para comprar Ring, y adquirió el fabricante de hub WiFi Eero el año siguiente.

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“Estoy emocionado de trabajar con el equipo de iRobot para inventar formas que hagan que la vida de los clientes sea más fácil y placentera”, dijo Dave Limp, vicepresidente senior de Amazon Devices.

Algunos observadores cercanos de la compañía han especulado que el escrutinio antimonopolio podría empujar al CEO de Amazon, Andy Jassy, a hacer una pausa en los grandes acuerdos.

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La administración del presidente Doe Biden está intensificando el escrutinio de los acuerdos por parte de los gigantes tecnológicos. La Comisión Federal de Comercio de EE.UU. (FTC, por sus siglas en inglés) ha estado observando a Amazon desde 2019 por preocupaciones antimonopolio con su negocio minorista y servicios de computación en la nube. Lina Khan, quien se convirtió en presidenta de la agencia el año pasado, elaboró un documento legal innovador sobre las posibles violaciones antimonopolio de Amazon y se ha interesado personalmente en la investigación.

La FTC está intensificando esa investigación bajo la dirección de Khan, reorganizando el equipo de investigación, volviendo a entrevistar a posibles testigos y preguntando sobre la reciente adquisición de MGM Studios (MGMB) por parte de Amazon, informó Bloomberg.

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Buscando disipar las preocupaciones de que Amazon usaría el acuerdo para sacar a los rivales de iRobot, un portavoz de Amazon dijo el viernes que la compañía continuaría suministrando a los minoristas productos iRobot y vendería dispositivos de la competencia en los sitios web minoristas de Amazon. Después del otro gran negocio de Amazon para los robots autónomos, la adquisición en 2012 del fabricante de bots industriales Kiva Systems, la empresa dejó de vender los dispositivos a otras empresas y los usó exclusivamente para abastecer los propios almacenes de Amazon.

El portavoz también dijo que Amazon no tenía planes de eliminar otros asistentes de voz de la línea de productos de iRobot. Los propietarios de Roomba hoy pueden emitir comandos a sus aspiradoras desde el software creado por los rivales de Amazon, Alphabet Inc. (GOOGL) y Apple Inc. (AAPL).

Goldman Sachs Group Inc. (GS) asesoró a Amazon y Qatalyst Partners a iRobot.

Con la asistencia de Lea Nylen.

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