Regulador de EE.UU. demanda a Amazon en histórico caso antimonopolio

La FTC acusó al gigante del comercio electrónico de monopolizar los mercados en línea al degradar la calidad para los compradores y cobrar demás a los vendedores

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Por Leah Nylen y Spencer Soper
26 de septiembre, 2023 | 12:22 PM

Bloomberg — La Comisión Federal de Comercio de EE.UU. (FTC, por sus siglas en inglés) demandó este martes a Amazon Inc. (AMZN) en un esperado caso antimonopolio.

En concreto, acusó al gigante del comercio electrónico de monopolizar los mercados en línea al degradar la calidad para los compradores y cobrar demás a los vendedores.

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En una presentación ante una corte de Seattle, la FTC y 17 estados acusaron a Amazon de tener una conducta que excluye a sus rivales de servicios de marketplace online y de sofocar a la competencia.

También se acusa a la empresa de obligar ilegalmente a los vendedores de su plataforma a utilizar sus servicios logísticos y de entrega a cambio de un lugar destacado y de castigar a los comerciantes que ofrecen precios más bajos en sitios de la competencia.

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“Amazon es un monopolio y está explotando sus monopolios de manera que los compradores y vendedores pagan más por un peor servicio”, dijo la presidenta de la FTC, Lina Khan, en una reunión informativa con periodistas. “Hay mucho en juego. Hay un daño inmediato que está en curso. Los vendedores están pagando 1 de cada 2 dólares a Amazon”.

La demanda es la cuarta que la agencia presenta este año contra Amazon, lo que subraya la determinación de la administración Biden de situar la creciente concentración de poder corporativo, especialmente entre las grandes empresas tecnológicas, en el centro de la política económica.

El caso también representa un momento decisivo para la carrera de Khan, presidenta de la FTC, que desde hace tiempo tiene a Amazon en el punto de mira. Cuando era una joven estudiante de Derecho, Khan escribió un artículo en el que sostenía que el actual marco de aplicación de la legislación antimonopolio estaba mal equipado para hacer frente al daño potencial que Amazon supone para la competencia.

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La FTC y un grupo bipartidista de estados afirman que Amazon ha incurrido en conductas anticompetitivas en dos mercados: el mercado de estas supertiendas en línea que sirven a los consumidores y el mercado separado de los vendedores.

Comisiones para vendedores

El mercado de Amazon es el corazón de las operaciones de comercio electrónico de la empresa. Los comerciantes terceros, que ahora representan más de la mitad de las ventas en línea de la empresa, pagan una comisión por cada venta y tienen la opción de pagar también a Amazon por servicios que van desde el almacenamiento y el envío hasta la publicidad.

Los vendedores llevan años quejándose de lo que consideran una relación unilateral, acusando a la empresa de aplicar arbitrariamente sus normas y de tardar en responder cuando algo va mal.

Entre otras cosas, Amazon prohíbe a los vendedores ofrecer precios más bajos en otros sitios, una política que, según la FTC, frena la competencia en línea porque obliga a los vendedores a subir los precios en plataformas competidoras como Walmart.com por miedo a que sus productos queden enterrados en los resultados de búsqueda de Amazon.

La FTC también alegó que Amazon favorece indebidamente a su propio negocio minorista, así como a los vendedores del mercado que utilizan los servicios logísticos de la empresa.

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La FTC, que tiene mandatos tanto antimonopolio como de protección de los consumidores, ha estado investigando a Amazon por posibles conductas anticompetitivas durante varios años, haciendo preguntas sobre todo, desde el mercado de la compañía y el servicio de suscripción Prime a las fusiones y su brazo de computación en nube. Los altos ejecutivos se reunieron con los tres comisionados de la FTC en agosto para discutir la demanda, aunque no se discutió ningún acuerdo, según personas familiarizadas con las reuniones.

Alexa, Ring

En mayo, la agencia demandó al gigante del comercio electrónico en dos casos separados por no eliminar los datos sobre niños recopilados por sus altavoces Alexa y espiar ilegalmente a los usuarios de sus timbres y cámaras Ring. Amazon dijo que no estaba de acuerdo con las acusaciones de la FTC, pero acordó pagar US$30,8 millones para resolver los casos.

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Un mes después, la FTC volvió a demandar a Amazon en un caso de protección de los consumidores, alegando que la empresa engañó a los consumidores para que se suscribieran a Prime y dificultó deliberadamente su cancelación, haciéndose eco de las quejas de larga data de los organismos de control de los consumidores. Amazon niega las acusaciones y la demanda sigue su curso.

Amazon ha presionado a la FTC para que recuse a Khan de su caso, citando su trabajo académico y declaraciones anteriores sobre la empresa. También ha acusado a la agencia de acosar a su fundador, Jeff Bezos, y al CEO de la empresa, Andy Jassy, con peticiones de documentos y entrevistas.

La FTC está investigando por separado la propuesta de adquisición del fabricante de aspiradoras Roomba, iRobot Corp, por parte de Amazon, por valor de US$1.650 millones, al igual que las autoridades antimonopolio europeas. En julio, las empresas renegociaron el precio de la operación, mientras prosiguen las revisiones regulatorias.

“Si tenemos éxito, se restablecerá la competencia y los ciudadanos se beneficiarán de precios más bajos y mejor calidad”, declaró Khan el martes.

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--Con la colaboración de Matt Day.

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