EE.UU.

J&J busca resolver demandas que relacionan su talco para bebés con cáncer y evitar juicios

Johnson & Johnson enfrenta acusaciones de que sus ejecutivos sabían desde principios de la década de los setenta que el talco contenía trazas de asbesto

Talco para bebé de Johnson & Johnson
Por Jef Feeley
05 de diciembre, 2023 | 12:50 PM

Bloomberg — La multinacional Johnson & Johnson (JNJ) se esfuerza por llegar a un acuerdo en las demandas que argumentan que sus talcos para bebés causan cáncer asociado a la exposición al asbesto, con objeto de evitar enfrentarse a juicios con jurado en el 2024 de acuerdo con fuentes conocedoras de la situación.

Tres despachos jurídicos ya han alcanzado acuerdos para resolver unos cien casos, indicaron estas fuentes, que prefirieron no ser citadas porque no tenían potestad para hacer declaraciones públicas. La cuantía económica de dichos acuerdos se ha mantenido en privado, añadieron.

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Es posible que estos acuerdos se aborden este martes como parte de la reunión de inversores que la compañía realizará en la Bolsa de Nueva York, cuando los directivos de Johnson & Johnson actualicen a los accionistas su estrategia para solucionar los pleitos relacionados con el talco, que ya llevan más de diez años, señalaron estas fuentes. El principal tema de la reunión son las previsiones de crecimiento a largo plazo y la gama de productos de la multinacional.

Johnson & Johnson se está centrando en hallar una solución a todos los casos presentes y futuros de talco para bebés, una vez que un magistrado desestimara su oferta de US$9.000 millones en el contexto de una declaración de quiebra de una de sus filiales. Estas negociaciones se enmarcan en una estrategia múltiple del fabricante para abordar los procesos judiciales, que han perjudicado a sus acciones.

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J&J declinó hacer comentarios

Golpeado por los jurados

“Parece que finalmente están dando un paso al frente y reconociendo que tendrán que resolver casos para terminar con esto”, dijo Carl Tobias, profesor de la Universidad de Richmond que enseña derecho sobre daños masivos. “Liberarse de los entornos judiciales sólo puede funcionar a su favor, ya que han sido golpeados por los jurados”.

La empresa con sede en New Brunswick, Nueva Jersey, retiró sus polvos a base de talco del mercado en EE.UU. y Canadá en 2020, citando la caída de las ventas. El mayor fabricante de productos para el cuidado de la salud del mundo reemplazó el talco por una versión a base de maicena. J&J se comprometió a eliminar todos sus talcos para bebés que contengan talco en todo el mundo para finales de este año.

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J&J enfrenta una serie de juicios con jurado a principios del próximo año por acusaciones de que sus ejecutivos sabían desde principios de la década de 1970 que el talco contenía trazas de asbesto, que puede causar un cáncer llamado mesotelioma, pero no alertaron a los consumidores ni a los reguladores. J&J sostiene que sus productos a base de talco no causan cáncer y ha comercializado talco para bebés de manera adecuada durante más de 100 años.

La compañía enfrenta más de 50.000 demandas que la acusan de ocultar el riesgo de cáncer del talco para bebés para proteger su producto icónico. La mayoría de esas afirmaciones provienen de mujeres con cáncer de ovario. La mayoría de los casos se consolidan ante un juez federal en Nueva Jersey.

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Liquidaciones de inventario

J&J ha llegado a acuerdos para realizar los llamados acuerdos de inventario con firmas de abogados como Kazan, McClain Satterley & Greenwood y Levy Konigsberg para resolver todos sus casos de mesotelioma, dijeron las personas. La compañía ha llegado a términos similares con la firma Motley Rice , agregaron las personas.

Joe Satterley, un abogado de Kazán que ganó y resolvió múltiples casos de talco contra J&J, se negó a comentar si ha resuelto su inventario de casos de mesotelioma. Joe Rice, cofundador de Motley Rice, también declinó hacer comentarios. Moshe Maimon, un abogado de Levy Konigsberg que ganó casos de talco en juicios, no respondió de inmediato el lunes por la noche a mensajes telefónicos y electrónicos en busca de comentarios.

Los acuerdos resolvieron un caso que ya estaba en juicio en un tribunal estatal en Oakland, California, en noviembre y evitarán juicios que debían comenzar en enero y marzo en un tribunal estatal en Nueva Jersey, dijeron las personas. J&J todavía enfrenta un caso de mesotelioma en un tribunal estatal de Minnesota a finales de este mes, agregaron las personas.

Además de sacar los juicios del calendario, J&J está tratando de allanar el camino para una tercera declaración de quiebra para resolver el litigio por el talco en su totalidad. Erik Haas, el abogado de J&J que supervisa el litigio por el talco, dijo en una conferencia telefónica sobre resultados de octubre que la compañía estaba “buscando una resolución consensuada de las reclamaciones por el talco a través de otra quiebra”.

Rechazado dos veces

Los tribunales han rechazado dos veces los intentos de J&J de utilizar el sistema de quiebras para forzar un acuerdo de talco mediante la creación de un fideicomiso para pagar a las víctimas. Las reglas del Capítulo 11 permiten a las corporaciones depositar dinero en fideicomisos que deciden cuánto se debe pagar a los reclamantes, en lugar de permitir que los jurados decidan los daños. Muchos demandantes de J&J se han opuesto abiertamente a confiar en un fideicomiso.

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La compañía está apelando la desestimación del caso del Capítulo 11 de su unidad.

Resolver los casos de mesotelioma actuales y futuros ayuda a J&J a eliminar posibles objeciones a un tercer viaje a través del tribunal de quiebras, dijeron las personas.

El caso consolidado es In Re Johnson & Johnson Talcum Powder Products Marketing, Sales Practices and Products Litigation, 16-md-2738, Tribunal de Distrito de EE. UU., Distrito de Nueva Jersey (Trenton).

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