La ansiedad climática puede sentirse como si no “hubiera un lugar seguro” en el mundo

Bloomberg Green le preguntó a los lectores y otros miembros del público cómo el calentamiento global está afectando su salud mental. Sus respuestas abarcaron una variedad de emociones y soluciones

La ansiedad climática puede sentirse como si no “hubiera un lugar seguro” en el mundo
Por Olivia Rudgard
19 de febrero, 2024 | 02:00 AM

Bloomberg — Para Tom Spencer, hubo un momento en el que sus sentimientos sobre el cambio climático se convirtieron en ansiedad real. El británico de 35 años había pasado años trabajando en relaciones públicas en el sector de los motores eléctricos. Cuando se mudó a Irlanda en 2018, se encontró enfrentándose a una inundación de desinformación sobre los vehículos eléctricos.

“Como la mayoría de la gente, sabía que había un gran problema subyacente, pero no era mi problema. No afectaba a mi vida cotidiana”, dice. Pero cuanto más verde era el engaño, más cerca lo tenía. Una mezcla de adaptación a una nueva cultura, la ansiedad añadida por la pandemia y un sentido de la responsabilidad hacia los demás hizo que todo llegara a un punto crítico a principios de 2020. “Es esa sensación en la que de repente todo encaja. Comprendo perfectamente la magnitud del problema. Dios, hemos perdido mucho tiempo”, dice.

No se puede entender el cambio climático sin entender a las personas. Es un problema grande y complejo del cual cada uno de nosotros se siente responsable, pero no podemos resolverlo por nuestra cuenta. Mirarlo directamente puede ser paralizante, y si te enfrentas directamente a la cruda y fría realidad del dilema en el que nos encontramos, puede ser difícil pensar en cualquier otra cosa. Es tentador negarlo o minimizarlo; qué enorme alivio debe ser decidir que en realidad no es gran cosa. Pero involucrarse con ello, sin caer en la parálisis y el desespero, o en la negación y la incredulidad, es el primer paso para abordarlo.

Por lo tanto, cuando le preguntamos a los lectores acerca de sus sentimientos sobre el cambio climático, queríamos entender tanto cómo vivir con este problema estaba afectando sus vidas cotidianas, como lo que les ayuda a sobrellevarlo.

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Recibimos cientos de respuestas que abarcan todo el rango de emociones: culpa, miedo, ansiedad, rabia y preocupación. Obtuvimos respuestas de todo el mundo y también buscamos algunas perspectivas de terapeutas y personas con experiencia directa en desastres relacionados con el clima. En el camino, encontramos aún más personas que querían contarnos cómo han aprendido a manejar la ansiedad.

Trabajar en un trabajo relacionado con el clima puede ser útil: sientes que estás haciendo algo para ayudar, pero también puede hacer más difícil escapar. Kevin Lambert, de 50 años, que trabajó en ventas para empresas de software, cambió de carrera y se convirtió en consultor. Parte de su trabajo implica ayudar al Servicio Nacional de Parques de Estados Unidos a gestionar terrenos contaminados. Su ansiedad alcanzó su punto máximo hace un par de años cuando estaba viendo un mapa de Estados Unidos que mostraba las capas de riesgo climático y contaminación.

“Fue como, oh Dios mío, no hay un puerto seguro en ningún lado”, dice. “De repente, no podía sacarlo de mi mente. Mi mente estaba corriendo a mil millas por hora”.

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Lo que ayudó fue leer la novela de Kim Stanley Robinson, que imagina un mundo en el que se emiten monedas de carbono y se abrazan los dirigibles para enfrentar el cambio climático. Lambert ahora acepta los contratiempos en la lucha contra el cambio climático como parte del proceso. “Tristemente, es una pérdida de energía obsesionarse con un escenario futuro. No significa estar despreocupado o ingenuo al respecto, pero estar presente en el momento es la única manera de tener un mejor impacto en el futuro”.

Una cosa que quedó clara es que los sentimientos de las personas están estrechamente relacionados con sus propias experiencias personales, ya sea ver impotentes cómo otras personas pierden sus hogares y medios de vida en los noticieros, o sufrir por el calor extremo o las inundaciones ellos mismos.

Hablé con Flora Vano, de 38 años, directora del país en ActionAid Vanuatu, mientras estaba en la cumbre del clima COP28 el año pasado. Dijo que un ciclón gemelo, que golpeó a su país el año pasado, hizo que la gente temiera que hubieran sido maldecidos. Para ella, un costo adicional provino de suplicar ayuda en repetidas reuniones de la COP mientras las personas en su país luchaban. “Todo en lo que tocamos se convierte en otra cosa. Nuestro jardín que plantamos, fue destruido, nuestros peces se alejan más. Así que pensaban que tal vez los dioses nos están castigando. Tal vez hicimos algo”, dijo. “Nuestra convivencia ha sido perturbada”.

Yo y Jack Wittels también hemos explorado cómo se está desarrollando esta crisis global en las salas de terapia. Pero está claro que esa es solo una pequeña parte de la imagen. Muchas personas no pueden acceder a la terapia, o no sienten que sea lo correcto para su situación. La mayoría de lo que ayuda a las personas con las que hablamos también proviene de lo que sucede en el mundo exterior. Por ejemplo, los expertos a menudo sugieren unirse con otros para hacer algo práctico, tanto como una forma de recuperar cierta agencia como de conectarse con otros que sienten lo mismo.

Para la académica Kate Schapira, de 45 años, la forma de lidiar con la ansiedad por el clima fue convertirse en una especie de consejera ella misma. En 2013, se encontró llorando en la oficina y en la mesa del comedor después de leer un artículo sobre el blanqueamiento de los corales. Inspirada por la broma recurrente en la tira cómica de Charles M. Schulz, en la que Lucy instala un puesto que ofrece “Asesoramiento Psiquiátrico” por 5 centavos, comenzó a visitar parques locales y festivales con su propio puesto y un cartel que ofrecía “Asesoramiento sobre la ansiedad climática: 5 centavos”.

Desde el principio, una de sus conversaciones fue con un activista que formaba parte de los esfuerzos para bloquear una planta de gas natural licuado en Providence, Rhode Island, la ciudad donde vive, lo que la inspiró a involucrarse. Este tipo de acción rápidamente se convirtió en el núcleo de sus intentos de lidiar con la ansiedad por el clima.

“Primero comenzó con el sentir y luego comencé a pensar en cómo el sentir podría impulsar la acción”, dice. “Lo que le diría a mi yo pasado ahora es: ‘Sí, es realmente terrible y da mucho miedo. Y sigues viviendo en el mundo. Aún estás aquí y el mundo aún está aquí. Así que veamos qué podemos hacer’”.

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--Con la ayuda de Jack Wittels.

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