Tras un año de guerras culturales, los jefes hablan menos de temas ambientales, sociales y gobernanza

En las presentaciones financieras de las 100 mayores empresas cotizadas en bolsa se descubrió un notable descenso de los temas ESG

Los discursos de este año se centraron más en geopolítica, tecnología e inteligencia artificial.
Por Dasha Afanasieva
28 de mayo, 2024 | 06:44 PM

Bloomberg — Hace apenas unos años, la ESG ocupaba un lugar destacado entre los temas de conversación de casi todos los altos ejecutivos.

Ahora, cansados de recibir críticas de activistas de ambos lados del espectro político, muchos directores ejecutivos han decidido reprimirlo, sobre todo en Estados Unidos.

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Bloomberg revisó las transcripciones de las presentaciones financieras de las 100 mayores empresas cotizadas europeas y estadounidenses en bolsa durante la última temporada de resultados, y descubrió un notable descenso de las referencias a cuestiones medioambientales, sociales y de gobernanza (ESG por sus siglas en inglés).

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¿Cuánto hablaron las empresas sobre cambio climático?

El cambio climático y los términos relacionados generaron 269 menciones en EE.UU. en lo que va de trimestre, más de un 60% menos que un año antes. En un ejemplo concreto, hace un año en la reunión anual de JPMorgan Chase & Co. (JPM), el CEO Jamie Dimon citó la “complejidad climática” como un problema al que se enfrenta su banco, hablando de “los vínculos inextricables entre el crecimiento económico, la seguridad energética y el cambio climático”. En el discurso de este año, Dimon se centró en las guerras, la geopolítica, la tecnología y la inteligencia artificial, y el cambio climático sólo se mencionó durante la sesión de preguntas y respuestas.

En el caso de las empresas europeas, el cambio climático se ha mencionado 671 veces en lo que va de la actual temporada de resultados, alrededor de una décima menos que hace un año.

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Los derechos humanos y sus sinónimos han recibido 71 menciones en lo que va de trimestre en EE.UU., frente a las 129 de hace un año. Sin embargo, el término está ganando popularidad en Europa, donde ha pasado de 58 menciones en el segundo trimestre del año pasado a 104 en esta ocasión.

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A las empresas les preocupa ser demandadas y abucheadas por accionistas republicanos y funcionarios estatales”, afirma Marcela Pinilla, directora de inversiones sostenibles de Zevin Asset Management. “Estas propuestas anti ESG continúan. Así que las empresas están moderando su mensaje”.

En EE.UU., los políticos republicanos y los grupos conservadores han lanzado una serie de desafíos legales contra las llamadas políticas corporativas “woke”, principalmente sobre la base de que violan el deber de maximizar los rendimientos o se están llevando a cabo de forma solapada.

A nivel mundial, las empresas se enfrentan a una creciente presión para demostrar que sus declaraciones sobre el clima son exactas, o se arriesgan a ser cuestionadas por activistas, consumidores, inversores y autoridades.dfd

A nivel mundial, mientras tanto, las empresas se enfrentan a una creciente presión para demostrar que sus declaraciones sobre el clima son exactas, o se arriesgan a ser cuestionadas por activistas medioambientales y de los consumidores, inversores y autoridades. El año pasado, el tipo de demandas colectivas que han alimentado durante mucho tiempo los litigios en EE.UU. se hicieron accesibles en la Unión Europea, permitiendo a los consumidores castigar a las empresas por promesas medioambientales engañosas e incumplidas.

Hay más escrutinio que nunca sobre ESG. Las empresas también tienen miedo de ser demasiado ambiciosas y no poder respaldar sus compromisos”, añadió Pinilla.

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¿Cuánto hablaron las empresas sobre diversidad?

Cuando el Tribunal Supremo de EE.UU. rechazó el año pasado la discriminación positiva en las universidades del país, espoleó un asalto legal a los programas de diversidad de las empresas. Como consecuencia, algunas empresas están recortando las iniciativas de diversidad, equidad e inclusión -conocidas como DEI-, mientras que otras las están disolviendo por completo. Muchas más están reconfigurando apresuradamente sus políticas, con un auge del negocio para los abogados especializados en el tema.

La diversidad y los términos relacionados generaron 121 menciones entre los mayores grupos cotizados de Estados Unidos durante el trimestre en curso, por debajo de las 244 de hace un año.

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No todas las empresas están dando marcha atrás en sus políticas ESG, aunque pueda parecerlo, según Lewis Iwu, cofundador de la consultora Purpose Union.

Mientras que un pequeño número se está centrando menos en estas cuestiones, todavía hay un grupo mayor de empresas que están comprometidas y “ven estas cuestiones como una parte clave de la construcción de la reputación”, dijo.

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