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Occidente está esperando a que el canciller de Alemania tome las riendas

Si bien seguir la carrera de 16 años de Merkel nunca iba a ser fácil, Olaf Scholz ha dado pocos indicios de cómo aprovechará el momento

Canciller Scholz
Por Arne Delfs y Brigit Jennen
07 de febrero, 2022 | 12:24 PM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — Olaf Scholz sucedió a Angela Merkel como canciller alemán hace casi dos meses, pero Occidente aún espera que ponga su sello en la economía más grande de Europa.

Scholz está bajo una presión cada vez mayor para tomar una posición sobre Rusia por su acumulación militar cerca de Ucrania, así como para enfrentar dificultades internas que incluyen un brote desenfrenado de coronavirus y críticas a sus planes de gasto.

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Tiene la oportunidad de responder a las críticas cuando se embarque en su primer viaje a Washington como canciller el domingo. Su reunión con el presidente Joe Biden en la Casa Blanca el lunes da inicio a un período de actividad internacional más intensa.

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El alcance de la presión sobre Scholz quedó claro el miércoles cuando el periódico Sueddeutsche Zeitung escribió un titular: “¿Dónde está Scholz?”, cuestionando el compromiso del canciller con las tensiones relacionadas las tropas rusas reunidas cerca de Ucrania. Moscú ha negado repetidamente sus planes de invadir a su vecino.

Esa noche, trastabilló durante una entrevista con la emisora nacional ZDF. Presionado para responder a los comentarios del ex canciller Gerhard Schroeder, un socialdemócrata como Scholz, que ahora trabaja como cabildero para la industria rusa, acusando a Ucrania de “exagerar amenazas”, el hombre de 63 años de voz suave dijo: “Solo hay un canciller y ese soy yo”.

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Lo que Scholz no hizo fue diseñar un plan claro sobre cómo responder a la crisis. En cambio, repitió sus puntos de conversación habituales, a saber, que todas las opciones para imponer sanciones de represalia contra Rusia están sobre la mesa, pero el envío de armas para ayudar a Ucrania a defenderse está descartado.

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“Una invasión tendría un alto precio para Rusia”, dijo Scholz a la televisión ARD el domingo antes de partir hacia Washington. En la entrevista defendió la contribución de Alemania a la OTAN y su propio estilo de comunicación. Llamar a su gobierno el eslabón débil en el enfoque de la alianza militar hacia Rusia fue una “falsa impresión”, dijo Scholz.

Si bien seguir la carrera de 16 años de Merkel nunca iba a ser fácil, Scholz ha dado pocos indicios de cómo aprovechará el momento. La semana pasada, no participó en el debate de su partido sobre la política del SPD hacia Rusia y ha hecho pocos movimientos para forjar una mayor presencia en el escenario internacional, en contraste con la diplomacia activa del presidente francés Emmanuel Macron.

Sin agenda clara

El comienzo titubeante de Scholz ha golpeado la popularidad de su partido. El apoyo se ha reducido al 23% de los votantes alemanes, cayendo por debajo de los conservadores liderados por los demócratas cristianos por primera vez desde antes de las elecciones de septiembre.

El exministro de Finanzas logró una estrecha victoria con la promesa de fusionar el enfoque firme de Merkel hacia el gobierno con reformas para modernizar la economía de Alemania. Desde entonces ha formado una alianza gobernante de su SPD de centroizquierda, los Verdes y los Demócratas Libres orientados al mercado, con pocas señales de tensión a pesar de varias diferencias ideológicas.

Sin embargo, desde entonces, la coalición ha carecido de una agenda clara. En la lucha contra el coronavirus, posiblemente el tema definitorio de la década, el gobierno advirtió sobre la falta de vacunas y luego endureció las restricciones a las personas no vacunadas. Los casos impulsados por la cepa ómicron siguen siendo extremadamente altos.

En otro revés, el organismo de control del gasto público de Alemania pidió al gobierno que renunciara a los planes de transferir 60.000 millones de euros (US$69.000 millones) del presupuesto del año pasado a un fondo para financiar futuros proyectos climáticos, calificándolo de incompatible con las normas de gasto constitucionales.

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El entusiasmo inicial en torno al gobierno de Scholz se está “disipando visiblemente”, dijo Manfred Guellner, director del instituto de encuestas Forsa.

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La crisis de Ucrania es una prueba crítica para Scholz. Toca numerosos aspectos que complican su posición. A nivel nacional, su partido, que tradicionalmente está a favor de comprometerse con Rusia, no está de acuerdo sobre cuán agresivamente debería desafiar al Kremlin.

Si bien la culpa histórica por la Segunda Guerra Mundial también juega un papel en la postura de Alemania, la seguridad energética es una preocupación más inmediata.

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A medida que Alemania cierra las plantas de energía nuclear y elimina gradualmente el carbón, se vuelve más dependiente del gas ruso para calentar los hogares y alimentar las plantas de energía para gigantes industriales como BASF SE (BAS) y Volkswagen AG (VOW3). Las consecuencias de un conflicto militar en Ucrania podrían poner en riesgo esos suministros.

Postura más clara

La reunión de Scholz con Biden probablemente resultará crítica. Los líderes fueron presentados por Merkel en la reunión del Grupo de los 20 en octubre, y la Casa Blanca ha estado presionando para que Alemania desempeñe un papel más activo en la geopolítica.

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Si bien es poco probable que Scholz redirija por completo el enfoque de política exterior de Alemania, podría adoptar una postura más fuerte, o al menos más clara. Si no, el riesgo es que los rivales llenen el vacío.

Mientras tanto, la Casa Blanca enfatiza que no hay diferencias entre sus puntos de vista y los del gobierno alemán y que los dos líderes están alineados en sus esfuerzos para disuadir a Rusia, así como en promover un camino diplomático para resolver la crisis.

En el caso de una agresión rusa, existe un acuerdo absoluto sobre los próximos pasos, incluido el despliegue de tropas adicionales en el flanco oriental y la imposición de un gran paquete de sanciones económicas, según un alto funcionario de la administración.

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En un debate reciente en el Bundestag, Friedrich Merz, el ex antagonista de Merkel elegido en enero como el nuevo líder de la CDU, dijo que actualmente se consideraba a Alemania como “desordenada y poco confiable”, una situación que culpó a Scholz.

La visita de Scholz a Washington da inicio a una serie de reuniones que podrían darle una presencia más sostenida en los asuntos mundiales. Después de regresar a Berlín, se reunirá con los líderes de las antiguas repúblicas soviéticas de Estonia, Letonia y Lituania, así como con el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel.

El impulso culmina la semana siguiente, cuando Scholz debe viajar a Kiev el 14 de febrero. Se dirigirá a Moscú para conversar con el presidente Vladimir Putin un día después.

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Ucrania espera recibir más de 5.000 cascos protectores y un hospital de campaña de la potencia europea. Andrij Melnyk, el embajador de Alemania en el país, acusó a la administración de Scholz en una publicación de Twitter de mantener la cabeza en la arena.

Esta política de avestruz debe detenerse”, dijo.

Con la asistencia de William Wilkes y Jenny Leonard.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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