Europa

Rusia utiliza turbinas de gas como elemento de negociación en lucha por la energía

Gazprom reducirá el flujo del Nord Stream, el principal enlace de suministro a Europa, al 20% de su capacidad el 27 de julio

Una turbina de gas funciona en el interior de un complejo de compresores en Ust-Luga, Rusia.
Por Bloomberg News
27 de julio, 2022 | 06:56 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Acostúmbrese a leer sobre turbinas de gas: dónde se encuentran, en qué estado y, por sobre todo: si funcionan o no.

El suministro energético durante el invierno de Europa y la salud de su economía dependen ahora de un puñado de máquinas que Moscú está utilizando como moneda de cambio para intentar forzar a Occidente a relajar las sanciones en su contra tras la invasión a Ucrania.

Varias turbinas permiten que el gas fluya a través del gasoducto Nord Stream, el enlace clave que conecta Europa y Rusia. Pero sólo dos de ellas han funcionado desde el mes pasado, y una de ellas dejará hacerlo el próximo miércoles, mientras que el paradero exacto de una sustituta no está claro.

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Gazprom PJSC ha detenido las piezas en varias etapas, alegando problemas técnicos y la necesidad de realizar trabajos planificados. Aunque muchos piensan que se trata en gran medida de un pretexto, la última medida de suspensión deja el gasoducto fluyendo a un ritmo del 20% de la capacidad, frente al 40% anterior.

Oficialmente, Rusia culpa a los países occidentales, diciendo que las sanciones impuestas tras la invasión de Ucrania han impedido el mantenimiento normal del equipo, que tiene que hacerse en Canadá. Extraoficialmente, personas conocedoras del pensamiento de los dirigentes dicen que es probable que el Kremlin mantenga los flujos vitales de gas a Europa en niveles mínimos mientras continúe el enfrentamiento relacionado a Ucrania.

Las turbinas instaladas en la estación de Portovaya, de Gazprom, en la costa del Báltico, alimentan los compresores, lo que permite que el gas fluya a través del conducto submarino de 1.200 kilómetros (745 millas) hasta Alemania.

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Cada uno de ellos mide unos 6 metros de alto, 7 metros de ancho y tiene el aspecto de un motor de avión.

Los detalles sobre la situación de Portovaya son, como mínimo, irregulares y provienen principalmente de Rusia. La estación fue diseñada para tener seis turbinas principales, aunque no está claro si sigue siendo el caso. Cuando todas estén plenamente operativas, Nord Stream podrá transportar al menos 55.000 millones de metros cúbicos al año a los consumidores europeos.

En 2021, cuando los volúmenes reales eran incluso mayores que eso, era suficiente para cubrir alrededor del 15% de las necesidades totales de gas de la Unión Europea.

Los problemas técnicos son reales, pero Gazprom aún podría enviar mayores volúmenes a través de Nord Stream retrasando el mantenimiento previsto de algunas turbinas, según una persona familiarizada con la situación. Hacerlo supondría riesgos adicionales para el funcionamiento del gasoducto, y Rusia no ve ninguna razón para hacerlo dado el enfoque europeo sobre Ucrania, dijo la persona.

Además, Ucrania ha pedido repetidamente a Gazprom que aumente los flujos a través de su territorio para compensar al menos parte de los volúmenes perdidos de Nord Stream, pero la empresa rusa ha rechazado esa opción.

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Hay al menos una turbina de repuesto que, en teoría, debería permitir a Nord Stream minimizar el tiempo de inactividad.

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Gazprom dijo que Siemens Energy AG (ENR), que produjo y da servicio a las máquinas, no las devolvió a tiempo de su mantenimiento en Canadá debido a las restricciones impuestas por Ottawa.

Después de que los altos funcionarios alemanes se involucraran, Canadá accedió a eximir el equipo de sus sanciones. Esta exención también cubrirá otras turbinas de Nord Stream que necesitan mantenimiento.

La ubicación exacta de la turbina reparada no está del todo clara. Se cree que está en Alemania o en un barco en algún lugar entre el país y Portovaya, a unas 10 millas de la frontera de Rusia con Finlandia.

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Por su parte, Siemens dijo el lunes que las autoridades alemanas habían entregado a la empresa todos los documentos necesarios, pero que Gazprom no había facilitado la documentación aduanera para su importación a Rusia.

Más mantenimiento

Otras turbinas del Nord Stream también tendrán que ser enviadas para su mantenimiento en algún momento, tal y como exige el organismo de control tecnológico y medioambiental de Rusia.

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Moscú no ha aclarado cuándo puede ocurrir esto, o si el proceso ha comenzado siquiera. Y es probable que la logística sea compleja. Es posible que todas las turbinas tengan que ser reparadas en las instalaciones de Siemens en Montreal, donde se fabricaron.

Estos problemas podrían extenderse también más allá de Nord Stream. Otras instalaciones de exportación de gas también tienen turbinas similares, por lo que Rusia podría acabar utilizando la misma estrategia en otros lugares, aunque los cargamentos marítimos pueden ir a otros lugares distintos de Europa.

Los recortes graduales en los flujos de Nord Stream ya han llevado a Alemania, históricamente el mayor cliente de Gazprom, a decir que Rusia ya no puede considerarse un proveedor de gas fiable.

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El Kremlin respondió diciendo que “no está interesado” en un corte total de los suministros a Europa.

Pero tampoco descartó esa posibilidad.

“Si Europa continúa su curso de imposición absolutamente imprudente de sanciones y restricciones que le afectan, la situación puede cambiar”, según el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov.

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