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Serena Williams quiere éxitos invirtiendo en startups de LatAm

La tenista dice que las mujeres vienen naturalmente a Serena Ventures porque sienten que tienen la oportunidad de ser escuchadas y vistas

Serena Williams, campeona de tenis e inversora de capital de riesgo.
08 de agosto, 2022 | 05:49 PM

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Bloomberg Línea — La superestrella del tenis Serena Williams dijo que planea invertir en startups latinoamericanas. Williams, quien recientemente cerró un fondo de US$111 millones, afirmó estar muy interesada en invertir en la región, especialmente en Brasil, además de África --donde actualmente tiene algunas apuestas-- dijo la atleta y empresaria en la cumbre de la corredora XP realizada en Brasil la semana pasada. Mientras tanto, aconseja a los fundadores que, para superar una recesión, deben sentir pasión por su producto.

“Me gusta el número 1, por eso recaudamos $111 millones”, explica.

Williams, campeona de 23 torneos de Grand Slam, comenzó a invertir hace nueve años cuando pasaba más tiempo en San Francisco reuniéndose con diferentes empresas emergentes. “Me atrajo la etapa inicial. Hice un par de malas inversiones al principio, pero fue entonces cuando aprendí la importancia de la diligencia debida”, dijo.

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“Naturalmente, caí en las inversiones tempranas Seed, por cómo tienes que ayudar a los fundadores, ayudar al equipo”, dijo Williams.

Las celebridades son parte de la alineación que está firma los primeros cheques para algunas nuevas empresas. Es el caso de Lewis Hamilton con NotCo de Chile y Athletic Greens, Shakira, Odell Beckam Jr y Chainsmokers que recientemente apostaron US$85 millones en la tecnológica de alimentos Magic Spoon, Leonardo DiCaprio, que respalda a Neat Burger, Wildtype y la argentina Waterplan.

Beyoncé participó recientemente en la Serie A de Lemon Perfect de US$ 31 millones. LeBron James, Emily Ratajkowski, John Legend y otros respaldaron a Neutral Food.

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Williams también invirtió en la startup de salud mental cofundada por la actriz Selena Gomez, WonderMind. Gómez también es inversionista y puso su dinero en la empresa emergente de entregas Gopuff.

Igual atrae a igual

Hace unos cinco años, Williams lanzó Serena Ventures después de escuchar que menos del 2% del dinero de Venture Capital iba a las mujeres en una conferencia de JP Morgan en Miami. “La única forma de cambiar eso es que personas como yo, mujeres negras, escriban los cheques. Igual atrae a igual. A los hombres les gusta escribir cheques a otros hombres. A las mujeres les gusta escribir cheques para otras mujeres”.

Las mujeres representan solo el 22% del recuento de socios de fondos de capital de riesgo de América Latina, según un nuevo informe de Endeavor.

Aunque el fondo de Williams también invierte en hombres blancos, dice que las mujeres acuden naturalmente a Serena Ventures porque sienten que tienen la oportunidad de ser escuchadas y vistas. “En este momento, nuestra cartera tiene aproximadamente un 68 % de mujeres o personas negras, lo cual es realmente inaudito en el mundo del capital de riesgo”.

Williams ya respalda 13 unicornios. Para sobrevivir a un escenario en el que las empresas emergentes luchan por obtener financiamiento a medida que los inversores reducen sus activos, el atleta advierte que cuando el mercado cambia, los fundadores deben conectarse con un problema que realmente quieren resolver. Y necesitan desarrollar resiliencia. “En algún momento, va a caer. Tienes que luchar por lo que quieres. Si un fundador está construyendo algo con lo que no está muy conectado, es difícil para mí, personalmente, estar detrás de esa idea”.

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