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Leonardo DiCaprio se une al imperio de hamburguesas veganas de Lewis Hamilton

Neat fue lanzada en 2019 por el campeón de Fórmula 1 Hamilton y Tommaso Chiabra, uno de los primeros inversores en Beyond Meat

Lewis Hamilton es uno de los primeros patrocinadores de Neat Food Co. Fotógrafo: Clive Mason/Getty Images Europe
Por Kate Krader
30 de abril, 2022 | 09:48 am
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — La marca de alimentos a base de plantas Neat Food Co., respaldada por Lewis Hamilton, se está expandiendo para abrir su primer local en Estados Unidos antes de que termine el año. El jueves 28 de abril, la empresa anunció el inicio de una recaudación de fondos de serie B de US$30 millones para impulsar el crecimiento.

Neat también está añadiendo otro nombre de alto perfil a su lista de partidarios: El actor Leonardo DiCaprio, de mentalidad ecológica, se ha unido al grupo como inversor estratégico. “La alteración de nuestro sistema alimentario con alternativas sostenibles es una de las formas clave para marcar una diferencia real en la reducción de las emisiones globales”, dijo DiCaprio en un comunicado. “El enfoque pionero de Neat Burger sobre las proteínas alternativas es un gran ejemplo del tipo de soluciones que necesitamos para avanzar”.

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Neat fue lanzada en 2019 por el campeón de Fórmula 1 Hamilton y Tommaso Chiabra, uno de los primeros inversores en Beyond Meat (BYND). Actualmente tiene ocho locales en Londres, pero el plan es tener 12 locales en EE.UU., una mezcla de tiendas y cocinas fantasma (que solo hacen entregas de comidas), para finales de 2022. El buque insignia será un local que se abrirá en Nueva York este año: La empresa está explorando espacios en el SoHo, Bryant Park y Midtown Manhattan. En total, Neat espera tener 42 establecimientos en todo el mundo, incluyendo el Medio Oriente e Italia, para finales de año.

La valoración más reciente de la empresa es de US$100 millones, basada en parte en una ronda de US$7 millones dirigida por Rajeev Misra, CEO de SoftBank Investment Advisers (9984).

“Nuestro objetivo este año es entrar en el mercado de Nueva York y establecernos dentro de la comunidad local antes de expandirnos a través de nuestro modelo híbrido de restaurantes online y offline a otras regiones como Miami, Austin y Los Ángeles el próximo año”, dijo el cofundador y presidente Chiabra por correo electrónico. Dijo que Neat está tratando a los EE.UU. como su mercado principal, con el objetivo de operar en 1.000 lugares de América del Norte para 2030.

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El año pasado, las ventas minoristas de alimentos a base de plantas crecieron tres veces más rápido que el total de las ventas minoristas de alimentos, alcanzando un récord de US$7.400 millones en EE.UU. Se espera que el mercado mundial de alimentos a base de plantas alcance los US$162.000 millones en la próxima década, según un informe de 2021 de Bloomberg Intelligence.

Además de la expansión de sus restaurantes, Neat planea lanzar consumer packaged-good products (CPG o productos de consumo envasados) en todo el país en los próximos 12 meses, incluyendo su hamburguesa de pollo y sus perritos calientes a base de plantas.

T Fotógrafo: Kate Krader/Bloombergdfd

Inicialmente, Neat utilizaba Beyond Meat para opciones como la doble hamburguesa con queso de origen vegetal, mostaza y salsas de la casa, que cuesta US$12 en la recién inaugurada tienda pop-up de Neat en UrbanSpace, en el centro de Manhattan. La empresa ha cambiado a una mezcla propia. Una reciente prueba de sabor mostró una hamburguesa que no necesariamente convertirá a los carnívoros; tiene la textura masticable de muchas hamburguesas veganas anodinas, aunque el queso amarillo a base de plantas que se derrama por los lados es tentador, al igual que una guarnición de las “desagradables” patatas fritas totalmente cargadas.

Lo que es especialmente digno de mención es la hamburguesa chick’n de Neat (US$12). Su imitación de carne de ave es sorprendentemente buena, con un satisfactorio bocado de carne aderezado con mayonesa vegana dentro de un pan bien rejuntado. Es una buena opción para cualquiera que todavía esté inmerso en la guerra de los sándwiches de pollo frito.

Este artículo fue traducido por Andrea González

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