EE.UU.

EE.UU. y Corea del Sur comenzarán el lunes su mayor ejercicio militar en cinco años

Aunque aún no se han hecho públicos los detalles oficiales, es probable que los ejercicios incluyan buques de guerra, aviones y vehículos blindados

El presidente surcoreano Yoon Suk Yeol, un conservador que asumió el cargo en mayo, se comprometió a restablecer los simulacros conjuntos a gran escala con Estados Unidos para reforzar la seguridad frente a Corea del Norte.
Por Jeong-Ho Lee
21 de agosto, 2022 | 05:27 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Estados Unidos y Corea del Sur comenzarán su mayor ejercicio militar conjunto en unos cinco años después de una pausa en los ejercicios a gran escala que no lograron atraer a Kim Jong Un de Corea del Norte para hacer concesiones en las conversaciones de desarme.

Se espera que los ejercicios, conocidos como Ulchi Freedom Shield, cuenten con la participación de miles de militares y se prolonguen durante dos semanas a partir del lunes. EE.UU. y Corea del Sur han dicho que son de naturaleza defensiva e incluirán ejercicios para coordinar las fuerzas en respuesta a una invasión de Corea del Norte. Aunque aún no se han hecho públicos los detalles oficiales, es probable que los ejercicios incluyan buques de guerra, aviones y vehículos blindados.

Es casi seguro que habrá una respuesta airada por parte de Corea del Norte, que durante décadas ha tachado las maniobras conjuntas de preludio de una invasión y una guerra nuclear.

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Pyongyang ha subido el tono de su retórica en las últimas semanas, indicando que podría volver a las provocaciones que fueron en gran parte suspendidas mientras luchaba contra un brote de Covid que se reveló por primera vez en mayo, y que dijo que había terminado a principios de este mes.

El presidente surcoreano Yoon Suk Yeol, un conservador que asumió el cargo en mayo, se comprometió a restablecer los simulacros conjuntos a gran escala con Estados Unidos para reforzar la seguridad frente a Corea del Norte.

Su oficina dijo el mes pasado que los dos aliados volverían a practicar escenarios de guerra en persona en tierra, mar y aire, sustituyendo los entrenamientos de los últimos años que utilizaban simulaciones de mando y control por ordenador.

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Estados Unidos, Corea del Sur y Japón realizaron un ejercicio conjunto de defensa antimisiles frente a las costas de Hawai a principios de este mes. La muestra pública de unidad de los dos aliados de EE.UU. supone una mejora con respecto al deterioro de los lazos de seguridad en los últimos años por las disputas derivadas del dominio colonial de Japón en la península coreana entre 1910 y 1945.

El predecesor de Yoon, Moon Jae-in, se mostró cauteloso a la hora de enfadar a Pyongyang y de realizar maniobras militares públicas que pudieran agravar los lazos con China o su acercamiento a Corea del Norte.

Corea del Norte ha buscado durante décadas aprovechar la perspectiva de las conversaciones de desarme para reducir los simulacros militares entre Estados Unidos y Corea del Sur, algo que el expresidente Donald Trump aceptó durante sus cumbres con Kim Jong Un a partir de 2018.

Kim y Trump se reunieron en tres ocasiones sin resultados concretos para hacer retroceder el arsenal de armas nucleares de Corea del Norte, que no hizo más que aumentar a medida que las conversaciones fracasaban. Kim Yo Jong, la poderosa hermana del líder, rechazó el mes pasado un acuerdo de desarme por ayuda ofrecido por Yoon por considerarlo “estúpido” y descartó la idea de comprometerse con Seúl.

Estados Unidos, Japón y Corea del Sur han advertido que Corea del Norte se prepara para su primera prueba nuclear desde 2017. Pyongyang está tratando de construir ojivas lo suficientemente pequeñas para que los dispositivos tácticos puedan golpear a los aliados estadounidenses en Asia y aumentar el poder de las armas que serían transportadas por misiles balísticos intercontinentales a Estados Unidos.

Cualquier exhibición de las armas de Corea del Norte serviría de recordatorio de los problemas de seguridad que plantea el régimen y que se han ido agudizando a medida que la atención de la administración del presidente Joe Biden se centraba en la invasión rusa de Ucrania.

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Dado que la mayoría de las tropas estadounidenses están estacionadas en Corea del Sur durante aproximadamente un año, los simulacros suelen ser el único momento en que la mayoría de ellas realizan un entrenamiento generalizado en el mundo real con sus aliados.

Los soldados y el equipo de las bases de EE.UU. y Japón se han integrado a veces en las operaciones, mientras que un grupo de aviones de EE.UU. ha navegado en alta mar en muchas ocasiones.

EE.UU. todavía tiene unos 28.500 soldados en Corea del Sur y los líderes militares de ambas partes han dicho que los simulacros son esenciales para prepararse para cualquier provocación de Pyongyang. Corea del Norte posiciona gran parte de su millón de efectivos militares cerca de la frontera trazada cuando se produjo el alto el fuego.

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El ejercicio Ulchi Freedom Shield mejorará la “capacidad de guerra total” de Corea del Sur, dijo su Estado Mayor Conjunto en un comunicado la semana pasada.

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