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Corea del Sur lanza su primer orbitador lunar con ayuda de SpaceX

El orbitador viajará durante cuatro meses y medio antes de entrar en la órbita lunar a finales de diciembre para comenzar su misión en enero

Corea del Sur
Por Sangmi Cha
05 de agosto, 2022 | 08:02 PM

Bloomberg — Corea del Sur se convirtió en el séptimo país en unirse a la competitiva carrera por enviar naves espaciales a la Luna, luego de lanzar con éxito el viernes su primer orbitador lunar de fabricación propia.

Desarrollado por el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea (KARI), el Orbitador Lunar Pathfinder (KPLO) despegó de la Estación Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida, a las 19:07 (hora local del jueves) y se separó con éxito del cohete de 549 toneladas Falcon 9 de SpaceX cerca de 45 minutos después, como mostró la transmisión en directo del despegue.

El orbitador lunar, denominado Danuri, que significa luna y disfrute en coreano, se comunicó con el centro espacial de la NASA en Canberra 92 minutos después del despegue y tomó la trayectoria prevista.

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El presidente de KARI, Sang-Ryool Lee, declaró en un vídeo grabado previamente que “se trata de un logro muy importante para la historia de Corea del Sur en el ámbito de la exploración espacial” .

“Si nos mostramos más decididos y comprometidos ante el desarrollo tecnológico de los viajes espaciales, en un futuro próximo podremos llegar a Marte, a los asteroides, etc.”, añadió.

El orbitador viajará durante cuatro meses y medio antes de entrar en la órbita lunar a finales de diciembre para comenzar su misión en enero utilizando seis cargas útiles lunares, dijo el viceministro de ciencia, Oh Tae-Seog, en una sesión informativa. KPLO está en una misión de un año, pero el período puede extenderse.

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Las misiones de Danuri incluyen la búsqueda de posibles lugares de aterrizaje, así como la realización de una prueba de internet inalámbrica mediante la transmisión de un video de la exitosa canción “Dynamite” del grupo K-Pop BTS, según el Instituto de Investigación de Electrónica y Telecomunicaciones de Corea del Sur.

El lanzamiento se produce después de que Corea del Sur lanzó su propio cohete Nuri completamente desarrollado en junio que colocó un satélite de prueba en la órbita terrestre. El país tiene como objetivo asignar fondos en los próximos años para enviar una nave espacial sin tripulación a la luna para 2031.

La misión marca una nueva etapa en la cooperación entre los programas espaciales coreano y estadounidense. La nave espacial lleva la ShadowCam de la NASA , una cámara desarrollada conjuntamente por la Universidad Estatal de Arizona y Malin Space Science Systems, una compañía de imágenes con sede en San Diego. ShadowCam recopilará imágenes de regiones permanentemente sombreadas, lo que ayudará a buscar evidencia de depósitos de hielo, según un comunicado de la NASA.

Este mes se perfila como uno ocupado para los planes lunares de la NASA. La agencia fijó el 29 de agosto como fecha de lanzamiento para Artemis I , una nave espacial sin tripulación que será la primera de una serie de misiones destinadas a llevar astronautas a la luna por primera vez desde el programa Apolo.

Con la asistencia de Bruce Einhorn.

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