LatAm podría ser el principal exportador global de ciertos alimentos, ¿cuáles?

Brasil es el actor más importante en la producción de alimentos en la región. La caña de azúcar es el producto agrícola protagonista

Brasil lidera la producción de alimentos en la región. La caña de azúcar es uno de sus principales productos agrícolas.
29 de agosto, 2022 | 02:49 PM

Bloomberg Línea — La guerra que Rusia inició en Ucrania hace seis meses hizo que el debate alrededor de la seguridad alimentaria se incrementara, pues los mercados voltearon su vista hacia países que pudieran abastecer al mundo los principales alimentos, especialmente los granos, que las naciones en conflictos suelen proveer.

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En ese contexto, América Latina figura como uno de los mejores candidatos a convertirse en una despensa mundial de alimentos, dado que representa la sexta parte de la producción mundial, esto significa un 14% de las 9.800 millones de toneladas de alimentos que se produjeron en la cosecha de 2020-2021, según Naciones Unidas.

Así, Sudamérica se posiciona como una de las regiones más fuertes en la producción de alimentos, pues supera a América del Norte, que produjo 826,9 millones de toneladas, es decir, cerca del 8,5% de la producción anual.

Brasil lidera la producción de alimentos en la región. La caña de azúcar es uno de sus principales productos agrícolas.

La agricultura como columna vertebral de la economía

En 2020, la agricultura representó el 4,3% del Producto Interno Bruto (PIB) mundial y generando US$3,6 billones, un aumento de US$2,54 billones respecto a 20 años atrás, según los cálculos presentados recientemente por la Universidad de Potomac en su publicación ‘¿De dónde viene nuestra comida?’.

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La expansión de este sector ha sido constante y América del Sur es una de las regiones que mejor lo ha aprovechado, pasando de 748,4 millones de toneladas producidas en 2000 a 1.400 millones de toneladas en 2020.

Entre los productos básicos agrícolas más comúnmente producidos están la leche de vaca, la caña de azúcar, el maíz, el trigo, el arroz y las papas, y América Latina figura en este listado como un actor importante en la producción de estos alimentos.

Este es el principal producto agrícola que produce cada país de la región, según la información recogida por Bloomberg Línea con base en el informe de la Universidad de Potomac y los datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO):

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La caña de azúcar, producción estrella

La caña de azúcar sobresale como el producto que más producen la mayoría de países de América Latina, teniendo a Brasil como líder no solo de la región sino del mundo, pues produjo 757,1 millones de toneladas de caña en la cosecha de 2020-2021.

Otros países que se destacan en la región con este alimento, que se cultiva principalmente para la producción de azúcar, son Colombia (24,6 millones de toneladas), Cuba (13,8 millones de toneladas), Ecuador (11,1 millones de toneladas) y Bolivia (10,9 millones de toneladas). México también fue un jugador importante en 2020 -hasta donde hay cifras disponibles-, pues “produjo más de 53,9 millones de toneladas de caña de azúcar, lo que supuso US$2.400 millones en comercio”, de acuerdo a la Universidad de Potomac.

Producción diversificada

Solo cuatro países de la región tienen otro alimento diferente a la caña de azúcar como el de su mayor producción por año. Argentina figura con el maíz, del cual produjo 58,3 millones de toneladas en la cosecha 2020-2021; Chile resaltó con la uva (2,7 millones de toneladas); Paraguay tiene a la soja como su principal producto agrícola (11,02 millones de toneladas); y Uruguay reportó a la leche de vaca como su alimento insignia (2,2 millones de toneladas).

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Brasil: el protagonista de LatAm

El país sudamericano alcanzó un valor de producción agrícola de US$85.000 millones en 2020, un aumento de 30,4% frente a 2019, según las cifras de la FAO. Y en línea con este crecimiento, su superficie de tierra productiva se está expandiendo, siendo para ese mismo año un tercio de la superficie total del país, un aumento del 22% desde el 2011.

Brasil es el mayor productor de caña de azúcar, pues tiene casi la mitad de la producción mundial (40,5%). Además, es el principal productor mundial de soja (121,7 millones de toneladas) y es el tercer productor de maíz (103,9 millones de toneladas), leche de vaca (36,5 millones de toneladas) y pollo (13,7 millones de toneladas).

De esta misma manera se comportan sus exportaciones: 82,9 millones de toneladas de soja enviadas al mundo, casi la mitad del comercio total en 2020. El país concentra el 30% de las exportaciones de café y el 18% de las de maíz. Además, vendió al mundo 518,4 toneladas de arroz y 243,4 millones de toneladas de mangos.

¿Qué pasa en el mundo?

“China, Estados Unidos, Rusia, Brasil e India, son los cinco productores de alimentos más importantes del mundo y se encuentran también entre los diez primeros países de exportación mundial”, señala el informe de 2022.

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En los últimos dos años, los productos agrícolas más exportados a nivel mundial fueron el trigo, el arroz, la soja, el maíz, la cebada, la colza, el aceite de palma, las semillas de girasol y los plátanos.

Estos son los datos de los dos principales productores de alimentos en el mundo:

  • China: En 2020 el país fue el principal productor del mundo de más de 30 cultivos. El valor de su producción agrícola total en ese año fue de US$1,1 billones; y con menos del 10% de la tierra cultivable del mundo, produce el 25% de los cereales consumidos.
  • Estados Unidos: Su producción fue de US$134.000 millones en 2020, según la Universidad de Potomac. En esa cosecha produjo la mayor cantidad de maíz del mundo (360,2 millones de toneladas), así como lideró la producción de leche de vaca (101,2 millones de toneladas), pollo (20,4 millones de toneladas) y carne (12,3 millones de toneladas).
América del Sur es una de las regiones que mejor lo ha aprovechado, pasando de 748,4 millones de toneladas producidas en 2000 a 1.400 millones de toneladas en 2020. Foto: Tamara Merino

La guerra en Ucrania pone en riesgo la seguridad alimentaria

Rusia y Ucrania representan el 30% del comercio mundial de trigo y además, el primero cultiva más de un tercio de las semillas de girasol del mundo (producto crucial en las fábricas de producción de alimentos), mientras que una cuarta parte de la producción total procede de Ucrania.

Siendo jugadores importantes en el suministro de granos y alimentos para el mundo, el riesgo de no cumplir con sus cosechas proyectadas “crea incertidumbre entre la gente sobre el futuro de nuestra producción de alimentos”, dijo la institución a cargo del informe.

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“En 2020, Ucrania se encontraba entre los mayores productores mundiales de trigo, maíz, semillas de girasol, cebada, remolacha azucarera, patatas y soja. Juntos, la producción de estos cultivos en Ucrania tuvo un valor de mercado de US$21.400 millones”, destacaron desde la Universidad de Potomac en su informe.

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Esta incertidumbre se crea, en especial, por las consecuencias que tiene la guerra en el país invadido, pues sus alimentos no están siendo recogidos ni exportados en las cantidades acostumbradas, como lo han señalado las autoridades del país.

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La FAO, en un documento de trabajo de junio, dijo que la guerra tendrá múltiples repercusiones para los mercados mundiales y los suministros alimentarios, lo que constituye un problema de seguridad alimentaria para muchos países, razón por la que se necesitan acciones políticas conjuntas a nivel global y ayudas financieras “para abordar los desafíos a los que se enfrentan actualmente los países y las personas más necesitadas y mitigar las repercusiones en la seguridad alimentaria a escala mundial”.

Además, el economista jefe de la FAO, Máximo Torero, explicó que para 2023 se espera que la producción de alimentos en Ucrania caiga un 37% en cereales y del 6% al 7% en aceite de girasol, razón por la que la contracción de las exportaciones del país el otro año podría ser de hasta el 50%. Para Torero esto generará no solo un problema de acceso de alimentos (cuando los países no los pueden pagar), sino también de disponibilidad (cuando no hay alimentos). “Este año hay alimentos caros, pero hay. El próximo puede haber muchos menos y más caros”, dijo a el diario El País de España a mitad de agosto.

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