Europa

Musk eleva tensiones con Ucrania: amenaza con cortar apoyo financiero a Starlink

Musk advirtió que SpaceX no puede continuar haciendo frente al costo de internet para Ucrania de manera indefinida. ¿A cuánto ascienden los gastos hasta ahora?

Elon Musk
Por Daryna Krasnolutska y Kateryna Choursina
14 de octubre, 2022 | 09:36 AM

Elon Musk elevó las tensiones con Ucrania este viernes al amenazar con cortar el apoyo financiero para las terminales de Starlink, cuyo servicio de internet es clave en la guerra contra Rusia. Lo hizo al poner presión sobre otras entidades para compensar el retiro de la financiación.

Musk advirtió que SpaceX no puede continuar haciendo frente al costo de internet para Ucrania de manera indefinida. El anuncio llegó luego de recibir fuertes críticas a sus comentarios de que Kiev cediera territorios a Moscú para lograr la paz.

SpaceX “no está buscando recuperar gastos pasados” relacionados, dijo Musk el viernes en una publicación de Twitter. Pero tampoco puede mantener el apoyo financiero ni mandar miles de terminales adicionales al país.

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Las terminales de Starlink desplegadas en Ucrania usan hasta 100 veces más datos que hogares comunes, agregó Musk. Hace una semana había dicho que ello le había costado US$80 millones a SpaceX, y que la cifra probablemente superaría los US$100 millones para fin de año.

Mykhailo Fedorov, ministro ucraniano de Transformación Digital, ha dicho anteriormente que el país está recibiendo los terminales Starlink de forma gratuita, aunque añadió que podría haber un acuerdo diferente entre Musk y la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional y las entidades europeas que proporcionaron Starlinks a Ucrania.

“¡Starlink pierde dinero! Es tremendamente difícil para una constelación de comunicaciones evitar la bancarrota. Ese fue el destino de todas las compañías con las que lo intenté antes. Cuando se me preguntó cuál era el objetivo de Starlink, dije que era no entrar en bancarrota”.

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Las terminales están resultando cruciales para apoyar la infraestructura en toda Ucrania y para sus tropas sobre el terreno contra las fuerzas rusas.

CNN informó el jueves de que SpaceX advirtió al Pentágono en septiembre que podría dejar de financiar parcialmente el servicio Starlink en Ucrania a menos que el ejército estadounidense proporcionara decenas de millones de dólares de apoyo al mes.

Musk es el hombre más rico del mundo, con un patrimonio neto de US$209.200 millones, según datos de Bloomberg.

No hubo comentarios inmediatos de la oficina del presidente de Ucrania ni del Ministerio de Digitalización.

Ucrania cuenta con 20.000 terminales Starlink, proporcionados uniformemente por USAID, Polonia, la Unión Europea y empresas privadas, según un informe del 5 de octubre de la agencia de noticias estatal Ukrinform que citaba datos del Ministerio de Digitalización.

Polonia compró 11.700 terminales Starlink para Ucrania, de las cuales 5.000 fueron adquiridos por la refinería PKN Orlen SA, controlada por el Estado, según Janusz Cieszynski, funcionario gubernamental encargado de la ciberseguridad.

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“Rusia está con movilización parcial. Pasarán a movilización completa si Crimea está en riesgo. Las muertes en ambos lados serán devastadoras. Rusia tiene 3 veces la población de Ucrania, por lo que una victoria ucraniana es improbable en una guerra total. Si les importa la gente de Ucrania, busquen la paz”.

“Cubrimos el costo del pago del servicio regular para cada una de las terminales adquiridas”, dijo por teléfono. “SpaceX prometió cubrir el costo del servicio de los terminales comprados por Orlen, pero el gobierno de Polonia está cubriendo el costo total del servicio que asciende a unos US$50 mensuales por cada terminal”.

Musk enfureció a los ucranianos -desde el presidente Volodymyr Zelenskiy hacia abajo- con su reciente sugerencia de que Ucrania debería buscar una solución negociada a la invasión de Rusia y ceder definitivamente Crimea, anexionada por Moscú en 2014. Musk también lanzó una encuesta en Twitter en la que pedía a los ciudadanos de las partes ocupadas recientemente del este de Ucrania y de Crimea que decidieran si querían vivir en Rusia o en Ucrania, días después de que Ucrania, Europa y Estados Unidos denunciaran las medidas de anexión del presidente Vladimir Putin.

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En ese momento, el principal diplomático de Ucrania en Alemania, Andrij Melnyk, no se anduvo con rodeos y utilizó un improperio en respuesta a la sugerencia de Musk.

El viernes, Musk respondió a un tuit en el que criticaba la decisión de recortar gastos -y hacía referencia a la blasfemia de Melnyk- diciendo que “sólo sigue su recomendación”.

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Ian Bremmer, director de la consultora de riesgo político Eurasia Group, escribió en una nota a sus clientes esta semana que Musk le contó que había hablado recientemente con Putin. Bremmer dijo que esa conversación se produjo antes de que Musk publicara sus tuits instando a Ucrania a encontrar una solución negociada a la guerra. Tanto Musk como el Kremlin negaron posteriormente que hubiera hablado con Putin este año.

--Con la ayuda de Volodymyr Verbyany y Natalia Ojewska.

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