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Todo lo que necesitas saber sobre la carga de un auto eléctrico

Respuestas a las preguntas más comunes sobre la recarga de vehículos eléctricos, desde dónde cargar hasta cuánto cuesta y cuánto tiempo se tarda en recargar

Un cargador de vehículos eléctricos PlugNYC en la acera, cerca de la calle 84 Oeste en Nueva York, Estados Unidos, el miércoles 31 de agosto de 2022.
Por Kyle Stock
13 de noviembre, 2022 | 10:04 AM

Bloomberg — En su mayoría, los propietarios de vehículos eléctricos hablan de un momento de zen: un punto, normalmente unas semanas después de comprar el auto, en el que toda la ansiedad por la carga y la autonomía desaparece. Han descubierto la nueva tecnología y se han dado cuenta de que no era tan difícil después de todo.

Sin embargo, para los nuevos propietarios, o los curiosos del VE, la carga puede resultar intimidante. ¿Cómo funciona? ¿Cuánto dura? ¿Qué es un kilovatio-hora?

La recarga de un vehículo eléctrico conlleva productos químicos, corrientes y cables, y nunca será tan sencilla como verter un trozo de grasa de dinosaurio muerto en un depósito. Pero tampoco es una ciencia espacial. En la escala de tareas de la vida, la capacidad intelectual necesaria para cargar un coche es más parecida a la que se necesita para usar el microondas que, por ejemplo, para hacer la declaración de la renta. (Y un kilovatio-hora es sólo la cantidad de energía necesaria para mover un vehículo eléctrico durante unos 5 kilómetros, dependiendo del peso y la velocidad del auto, las condiciones de conducción, el clima y un montón de otras pequeñas variables).

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Si no conoces sobre vehículos eléctricos y estás en Estados Unidos, aquí tienes un manual de recarga para ponerte al día.

¿Dónde puedo cargar un auto eléctrico?

Hay tres opciones: un cargador privado (es decir, en tu casa u oficina), un sitio público de carga rápida o un sitio público de carga más lenta, conocido como estación de nivel 2 en la jerga de los vehículos eléctricos. La primera opción suele ser la mejor y la más barata, y no requiere esperar. Otra estrategia inteligente es recargar en una estación pública de nivel 2 en un lugar en el que vayas a pasar algún tiempo de todos modos, por ejemplo, el gimnasio o el supermercado. Estos cargadores suelen añadir alrededor de 30 millas por hora (dependiendo tanto del cargador como del auto). Además, su construcción es relativamente barata, por lo que están apareciendo por todas partes, sobre todo en centros comerciales y parques de oficinas. Por cada estación de carga rápida en EE.UU., hay seis lugares de carga más lentos, de nivel 2.

Un cargador Rivian Waypoint de nivel 2 para vehículos eléctricos en el Parque Nacional de Yosemite. Fotógrafo: Bing Guan/Bloombergdfd

¿Cómo se carga un vehículo eléctrico en un viaje largo?

Seguramente querrás un cargador rápido para recargar en el camino. En EE.UU. hay unos 8.000 lugares de este tipo, repartidos por estaciones de servicio y paradas de descanso a lo largo de las autopistas interestatales y otras carreteras importantes. Una vez que se introduce el destino, la mayoría de los vehículos eléctricos trazan la ruta más eficiente, incluyendo las paradas para recargar.

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Aquellos que prefieran el enfoque DIY pueden construir su propio itinerario a través de una aplicación como Plugshare, una plataforma en la que los conductores comparten información sobre los lugares de carga, incluyendo comentarios sobre la velocidad y la fiabilidad de cada sitio. Puedes filtrar los resultados de muchas maneras, eliminando los cargadores más lentos o las redes que no prefieras.

¿Puedo hacer un viaje por carretera en un VE?

Buena pregunta. En EE.UU. sigue habiendo grandes desiertos de electrones debido a la gran extensión del país y a su reticencia a subvencionar la infraestructura de recarga de forma tan agresiva como los responsables políticos de Europa y China. Por ejemplo, hay que pensar dos veces antes de hacer un viaje en vehículo eléctrico en las Dakotas o en el sur del país.

Dicho esto, no quedan muchos corredores fuera del mapa para los vehículos eléctricos. Y los cables son cada vez más densos, gracias a una reciente ley federal de infraestructuras que empezó a destinar US$5.000 millones a la infraestructura de recarga este otoño. Cada estado tiene su propio plan para gastar el dinero, pero el objetivo de la Administración Biden es de 500.000 nuevas estaciones, incluyendo una cada 50 millas en las principales autopistas, incluso en las Dakotas.

¿Cuánto tiempo tarda en cargarse un auto eléctrico?

En la mayoría de los casos, bastan unos 15 minutos en un cargador rápido. Los últimos vehículos eléctricos y la infraestructura de carga están construidos para hacer el trabajo rápidamente. Cuando la maquinaria a ambos lados del cable es bastante actual, un cuarto de hora añadirá más de 160 kilómetros de autonomía para la gran mayoría de los vehículos eléctricos contemporáneos, lo que suele ser suficiente a menos que estés en un largo viaje por carretera.

Dicho esto, el auto puede ser un factor limitante. Muchos vehículos eléctricos antiguos o básicos no tienen el hardware necesario para absorber los electrones rápidamente. Algunos sólo suman dos o tres millas por minuto, independientemente de la velocidad del cargador al que estén conectados. Los factores ambientales, como el frío, también pueden obstaculizar el proceso.

Puedes comprobar la rapidez con la que se carga cada modelo de vehículo eléctrico en Bloomberg Green’s Electric Car Ratings. Ten en cuenta que todos los VE toman los electrones más lentamente cuanto más se acercan al “lleno”. Esto se llama curva de carga y la mayoría de los veteranos de los VE incorporan esta dinámica en su estrategia de repostaje.

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¿Cuánto cuesta cargar un auto eléctrico?

En la naturaleza, probablemente alrededor de US$18. Eso es para una sesión de 15 minutos con un VE contemporáneo medio a una tarifa típica (35 centavos por kWh). Pero, en realidad, ésta es probablemente la cuestión más compleja de la carga. Los precios varían mucho según el estado y la red, y las estructuras de precios también difieren, ya que algunas empresas cobran por kilovatio hora y otras por tiempo. Para complicar aún más las cosas, las tarifas pueden variar en función de la hora del día y existen las afiliaciones, que ofrecen precios más bajos por unidad a cambio de una cuota mensual o anual.

Sin embargo, hay lagunas. Actualmente, algunas compras de vehículos eléctricos incluyen la recarga gratuita en ciertas redes durante un periodo de tiempo determinado. Y si se recarga en el trabajo, lo más probable es que esté subvencionado, al menos parcialmente, por la empresa. Las estaciones de recarga municipales también suelen tener un horario gratuito, por ejemplo, después de las 6 de la tarde.

¿Cuánto cuesta cargar un VE en casa?

De media, unos US$50 al mes. Esto se basa en la cantidad de kilómetros que conducen los estadounidenses (13.476 millas al año, de media) y en lo que pagan por la electricidad (16 centavos por kilovatio hora, de media). Aunque, de nuevo, esto varía mucho en función del lugar en el que se viva y de la eficiencia del vehículo eléctrico a la hora de convertir los electrones en kilómetros. Por ejemplo, cargar un vehículo relativamente ineficiente, como un GMC Hummer, en Hawai, el estado más caro en cuanto a electricidad, podría costar fácilmente más de US$300 dólares, aunque los hawaianos suelen conducir menos que el resto de nosotros.

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¿Qué precisión tienen las estimaciones de autonomía de los vehículos eléctricos?

Depende. Las estimaciones oficiales de la autonomía de los vehículos eléctricos reflejan un régimen de conducción mixto determinado por la Agencia de Protección del Medio Ambiente. La velocidad de crucero es sólo una parte de la ecuación. En general, si vas a gran velocidad por una interestatal, la autonomía observada será ligeramente inferior a la estimada. En el tráfico o haciendo recados en la ciudad, ocurrirá lo contrario: la batería se estirará más de lo previsto.

Ten en cuenta que tus decisiones también son importantes. Pender el aire acondicionado, llevar una carga pesada y acelerar rápidamente, entre otras cosas, reducirán la distancia.

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¿Cualquier auto puede cargar en una estación Tesla?

Lamentablemente, no. Aunque el líder de los vehículos eléctricos ha abierto algunas de sus estaciones de carga a otras marcas de automóviles en Europa, su red estadounidense sigue estando disponible únicamente para los conductores de Tesla. La empresa se dio cuenta pronto de que los cargadores venden autos y su ecosistema en EE.UU. sigue teniendo más cables de carga rápida que todas las demás redes juntas. En lo que respecta a la cuota de mercado de los vehículos eléctricos, los llamados Superchargers de Tesla siguen siendo una ventaja competitiva considerable.

Vehículos en una estación de Supercharger de Tesla en Firebaugh, California. Fotógrafo: David Paul Morris/Bloombergdfd

¿Se puede cargar un Tesla en una estación que no sea de Tesla?

Sí, si tienes un Tesla, puedes enchufarlo en casi cualquier estación de carga pública, aunque necesitarás un adaptador (Tesla utiliza un tipo de enchufe diferente al de los demás vehículos eléctricos del mercado, que casi todos han convergido en un formato estándar llamado J1772). Debido al gran número de Teslas en relación con otros vehículos eléctricos, las redes de recarga privadas con fines de lucro siguen necesitando desesperadamente su negocio. Así pues, ¡tienes el pastel de la recarga y también te lo comes!

¿Qué pasa si mi VE se queda sin batería?

Cuando la autonomía es baja, la mayoría de los vehículos eléctricos actuales hacen cálculos y se dirigen automáticamente a un cargador cercano. Muchos también activan algún tipo de función “limp-home”, un ajuste que apaga el control de la climatización y otros elementos no esenciales con el fin de conseguir unos cuantos kilómetros más de distancia. Incluso cuando la batería está casi seca, tu auto se arrastrará lentamente (el pedal del acelerador se sentirá blando) hasta que al menos se apague en un lugar seguro. En ese momento, hay servicios de recarga de emergencia en carretera en algunos mercados, pero en muchos lugares, necesitarás una grúa para trasladar tu EV averiado a un enchufe.

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¿Cuál es la forma más eficiente de cargar un VE?

Si quieres priorizar la vida de la batería, carga principalmente en redes lentas, no cargues hasta el final y no conduzcas hasta quedarte vacío. Consigue un cargador de nivel 2 en casa (o en el trabajo), enchúfalo al 20%, rellena hasta el 80%.

El gobierno calcula que la mayoría de las baterías de los vehículos eléctricos durarán entre 12 y 15 años. Y recuerda que cuanto más tiempo tengas tu vehículo eléctrico, y cuanto más conduzcas, más carbono compensará. Si recorre unos 300.000 kilómetros, empezará a brillar en verde*.

*Metafóricamente hablando.

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