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Estos son los autos eléctricos que están dominando silenciosamente el mercado

Tesla tardó una década en entregar tantos vehículos eléctricos como Hyundai y Kia han conseguido hacer en unos pocos meses

Un Hyundai Ioniq 5 durante el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York 2022 (NYIAS) en Nueva York, Estados Unidos, el jueves 14 de abril de 2022. El NYIAS vuelve después de haber sido cancelado durante dos años debido a la pandemia de Covid-19. Fotógrafo: Jeenah Moon/Bloomberg
Por Kyle Stock
25 de junio, 2022 | 10:57 am
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Una pausa para Elon Musk. Lo más caliente de la industria del automóvil -los eléctricos más eléctricos- viene ahora de Hyundai Motor Co. y Kia Corp.

A principios de este año, los fabricantes de automóviles surcoreanos lanzaron dos nuevos coches con batería -el Hyundai Ioniq 5 y su hermano, el Kia EV6- que rápidamente arrasaron en las listas de ventas, superando al Nissan Leaf, al Chevrolet Bolt y a todos los demás vehículos eléctricos del mercado que no son fabricados por Tesla (TSLA). En Estados Unidos, hasta mayo, Hyundai y Kia vendieron 21.467 unidades de estas dos máquinas, superando incluso al Ford Mustang Mach-E, que fue adquirido por 15.718 conductores.

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“Desde el punto de vista de los vehículos eléctricos, están limpiando el suelo”, dijo el analista de Edmunds Joseph Yoon. “Sinceramente, no sé si algún concesionario de mi entorno tiene alguno en stock”.

En sólo unos meses, los nuevos modelos de Hyundai y Kia han superado a otros VE en el mercado.dfd

Tesla sigue vendiendo muchos más coches, pero la compañía tardó una década en entregar tantos vehículos eléctricos como Hyundai y Kia han conseguido en unos pocos meses. Incluso Musk ha quedado impresionado.

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Es cierto que Hyundai no es una empresa nueva. Y el diseño de los actuales éxitos comenzó hace unos seis años, según Steve Kosowski, director de estrategia de largo alcance de Kia America. Por aquel entonces, el Chevrolet Bolt acababa de llegar al mercado y Kia se planteó un coche similar en tamaño y alcance. Al final, Kosowski y compañía dieron luz verde a algo mucho más grande, más deportivo y más ostentoso, a un precio ligeramente superior.

“La idea era que, con la plataforma que teníamos y el conocimiento del mercado, podíamos hacer una propuesta realmente atrevida y rompedora”, recuerda. “Vamos a dejar claro que Kia está aquí”.

El momento era favorable. La adopción de los vehículos eléctricos está aumentando en Estados Unidos, gracias a la preocupación por el clima y los precios de la gasolina. Y aunque hay una carrera de vehículos con batería, todavía no hay muchos para elegir. De la treintena de modelos a la venta en el mercado estadounidense, sólo un puñado puede adquirirse por menos de US$45.000 y la mayoría de ellos son coches relativamente pequeños y anticuados, como el Nissan Leaf.

Tanto el Ioniq 5 como el EV6 ofrecen el espacio de carga de un pequeño SUV, el tamaño y la forma del vehículo que ha copado los garajes estadounidenses en los últimos tiempos. Ambos coches se montan en la misma plataforma modular, incorporan los mismos motores y baterías y presentan especificaciones de velocidad similares.

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Están equipados con pantallas y se cargan a una de las velocidades más rápidas del sector, añadiendo casi 16 millas de autonomía en un minuto en condiciones ideales. También ofrecen un par de características novedosas en el espacio: pedales para ajustar el frenado regenerativo y energía bidireccional (sí, puedes hacer funcionar herramientas eléctricas o cargar otro EV con una de estas máquinas).

A partir de unos US$40.000, están atrayendo a compradores con presupuestos más reducidos que, de otro modo, podrían haber comprado una berlina de iniciación, dice Yoon en Edmunds. Y, sin embargo, son lo suficientemente lujosos en su interior como para atraer también a la parte superior del mercado, ya que los conductores cambian los coches de lujo con motores de combustión interna.

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“Estos dos coches han llegado al precio y al tamaño adecuados para muchos compradores”, dijo Yoon. “Y creo que hay un nivel de confianza inherente con un gran fabricante que entra en el juego con una corriente principal”.

El Hyundai Ioniq5dfd

Emad Zia y su mujer sólo pensaban “mojar los pies” en el mercado de los vehículos eléctricos cuando se lanzaron los nuevos coches de Hyundai este invierno. A los dos les gustan los coches deportivos, preferiblemente con cambio de marchas, pero querían algo más grande que el Volkswagen Golf R y el Mazda Miata que tenían en su garaje de Dallas.

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Se decidieron por el Ioniq 5 basándose únicamente en las fotos y las especificaciones de velocidad, y luego pidieron un EV6 cuando no pudieron encontrar el Hyundai a un precio cercano al de la etiqueta.

“Estamos acostumbrados a tener, no quiero decir que no sean los mejores, sino coches únicos”, explicó Emad Zia. “Y el aspecto y la singularidad de este coche no pasan de moda”.

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Hasta ahora, aproximadamente tres de cada cuatro compradores del EV6 conducían antes un coche de otra marca, según Kia, y sólo uno de cada 10 ha tenido antes un vehículo enchufable. La lista de espera actual del EV6 es de unos seis meses y el precio medio de la transacción es unos cuantos miles de dólares por encima del precio de etiqueta, según Bloomberg Intelligence, lo que sugiere que la mayoría de los compradores están dispuestos a pagar una prima.

“Nuestros concesionarios informan de que estos coches se venden en cuestión de horas”, dijo Eric Watson, vicepresidente de ventas de Kia America Inc.

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Kosowski dijo que los nuevos productos de Hyundai están capitalizando, en parte, la “fatiga de Tesla”, ya que los sedanes y SUVs de primera línea se vuelven omnipresentes incluso más allá de los estados costeros. Además, los propietarios de Hyundai se quedan con lo que conocen: de los que cambiaron un Hyundai o Kia recientemente, alrededor del 60% se quedó con la marca, según Edmunds.

Hyundai tiene previsto lanzar un nuevo coche con batería cada año durante el resto de la década y está gastando US$16.500 millones para impulsar la producción de vehículos eléctricos en Corea del Sur. Para 2030, el fabricante de automóviles quiere hacerse con el 12% del mercado mundial de vehículos eléctricos, unos 3,2 millones de coches y camiones.

“Definitivamente tienen una ventaja”, dice Yoon. “Toyota y Subaru tendrán que ver si pueden alcanzarlos”.

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