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¿Menús con etiquetas climáticas pueden disuadir a la gente de comer hamburguesas?

Este tipo de investigación en otros sectores como alimentos azucarados y los cigarrillos ha demostrado que el etiquetado funciona

Hamburguesas
Por Zahra Hirji
01 de enero, 2023 | 12:19 PM

Bloomberg — Un nuevo estudio señala que el etiquetado ambiental de los menús de los restaurantes de comida rápida puede ayudar a evitar que los estadounidenses consuman carne de vacuno, la comida que más repercute sobre el clima, y a preferir platos más respetuosos con nuestro planeta.

Gran parte de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) provienen de la ganadería vacuna y de otros seres vivos. Mientras la gente busca alternativas climáticas para disminuir aceleradamente sus GEI, “uno de los principales pasos que podemos emprender es reduciendo el consumo de carne de vacuno”, declara Julia Wolfson, catedrática asociada de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins y una de las responsables de la investigación. (La Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins cuenta con el apoyo de Michael R. Bloomberg, fundador de Bloomberg LP y Bloomberg Philanthropies).

Intentando modificar el hábito de consumo, Wolfson y sus colaboradores del Johns Hopkins, la Universidad de Harvard y la Universidad de Michigan idearon un nuevo experimento para evaluar cómo etiquetar los menús de los establecimientos de comida rápida con etiquetas con información sobre el clima. Se centraron concretamente en este tipo de comida porque constituye una de las mayores formas de ingesta de carne de vacuno en Estados Unidos. En un día cualquiera, más de la tercera parte de los estadounidenses consume comida rápida.

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Utilizando como referencia el menú de una extensa cadena de restaurantes de comida rápida, los estudiosos elaboraron 3 opciones de menús: uno sin información sobre el clima, otro con un etiquetado rojo para cada plato de carne de vacuno señalando el “elevado daño al clima”, y un tercer menú con un etiquetado verde de " reducido daño al clima” para platos de pollo, pescado y vegetarianos. Se escogió al azar a unos 5.000 sujetos para que examinaran uno de estos 3 menús y, seguidamente, se les preguntó si les gustaría pedir algo para cenar.

El grupo que evitó la carne de res miró los menús con la etiqueta de alto impacto, y el 61% de ellos ordenó una opción más sostenible, según el estudio de la revista médica JAMA Open Network. Más de la mitad de las personas que vieron las etiquetas de bajo impacto, el 54,4 %, eligieron una opción más sostenible, y menos de la mitad de las que no vieron ninguna etiqueta decidieron evitar la carne de res.

”La conclusión principal es que ambas etiquetas aumentaron efectivamente la proporción de participantes que ordenaron un artículo sostenible”, dice Wolfson, “pero la más efectiva fue la etiqueta de alto impacto climático en el artículo de carne roja”.

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Ese hallazgo “es consistente con investigaciones anteriores que muestran que los mensajes enmarcados negativamente pueden ser más influyentes que los positivos”, dice Lindsey Smith Taillie, epidemióloga de nutrición de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que no participó en el estudio. Citó investigaciones que muestran que las etiquetas en el frente de los paquetes que advierten sobre alimentos con “alto contenido de azúcar” pueden conducir a una reducción del consumo.

Kristie Ebi, profesora de clima y salud en la Universidad de Washington que tampoco participó en el estudio, ve el resultado como una señal de que “con más información, el público estadounidense podría tomar mejores decisiones en términos de salud y sostenibilidad”. " Se necesita más investigación para determinar el etiquetado climático más efectivo, y Ebi sugirió mirar la historia de las etiquetas de advertencia en los cigarrillos que desde entonces “han mejorado en términos de su efectividad”.

Si bien la investigación sugiere que las etiquetas climáticas podrían ayudar a promover una alimentación más sostenible en un entorno de comida rápida, no es una prueba definitiva. “Este fue un estudio en línea con una elección hipotética de alimentos”, dice Wolfson. “Será realmente importante ver en el futuro si estos resultados y la magnitud de estos impactos se replicarán en entornos del mundo real, donde las personas toman decisiones reales, gastan su dinero real y luego tienen que comer realmente los alimentos. ellos seleccionan”.

Los investigadores también encontraron que las personas que seleccionaron la opción sin carne o más sostenible, independientemente de las etiquetas climáticas que vieron, tenían más probabilidades de ver esa opción como más saludable, incluso si ese no era necesariamente el caso. “Es realmente importante cómo pensamos en lograr ese equilibrio cuando tratamos de impulsar el comportamiento del consumidor hacia selecciones más sostenibles y opciones más saludables”, dice Wolfson.

Ebi señaló que ninguno de los elementos del menú en el estudio de etiquetado era realmente saludable, independientemente de su impacto climático. “Esto sugiere que los restaurantes de comida rápida necesitan más estímulo para ofrecer opciones de alimentos más saludables”.

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