Una carta del CEO de Binance: 2022, el año de la resiliencia

Por Changpeng Zhao (CZ), CEO y Fundador de Binance

[BRANDED CONTENT] Bloomberg Línea
Tiempo de lectura: 13 minutos

Para los estándares de las criptomonedas, el año pasado fue turbulento, pero no sin precedentes si nos fijamos en los datos. Sin embargo, hay mucho sobre lo que reflexionar tanto para Binance como para el sector de los activos digitales en general tras los colapsos de Celsius, Voyager y FTX, entre otros. A primera vista, puede parecer que para nuestro ecosistema, 2022 se ha caracterizado principalmente por las crisis y los fracasos: el retroceso de los precios de las criptomonedas desde los máximos históricos del año anterior; una cadena de implosiones de los principales actores que sacudió la confianza de los usuarios y los reguladores en la industria; la intensificación del escrutinio del espacio de las criptomonedas por parte de los responsables políticos, los medios de comunicación y el público.

Aunque esto pueda parecer una combinación amenazadora de múltiples vientos en contra, nuestro sector está aún en su infancia y no debería definirse por los retos a los que se enfrenta, sino por cómo los supera. En este sentido, 2022 nos dio muchas más razones para ser optimistas que cualquier otro año registrado, ya que tanto la industria como Binance demostraron una notable resistencia y tenacidad.

Cuando se crearon las criptomonedas, surgió una industria artesanal a la que a menudo me refiero como el grupo “BTC va a $0″. Vender libros, cultivar la participación en las redes sociales y participar en el circuito de oradores pagados para denunciar que el cielo se está cayendo es una empresa bastante rentable. En este momento, la implosión de FTX es el último tema del día que están tratando de capitalizar. Están llamando a esto nuestro “momento Lehman” y argumentando que este último retroceso del precio del bitcoin es comparable a la caída de la burbuja punto-com. Dejan convenientemente de lado el hecho de que ambos acontecimientos fueron momentos de limpieza para sus respectivas industrias y -la última vez que lo comprobé- tanto el sector de Internet como el bancario seguían vivos y coleando.

Adopción y construcción

Una de las métricas clave con las que nuestra industria mide su éxito son las tasas de adopción. En medio de todos los desafíos de 2022, la adopción de blockchain nunca se detuvo, con individuos e instituciones de todo el mundo que siguen saltando a la palestra. En términos de adopción en el comercio minorista, los mercados emergentes han liderado la carga, mientras que marcas de renombre mundial como KPMG, JPMorgan, Rakuten, CVSHealth, Tencent, Fidelity, Baidu, Tesla, Cloudfare, PayPal, American Express, Accenture, Christie’s, BlackRock, Nasdaq, McDonald’s, Google Cloud, Mastercard, Sony y Nike fueron algunas de las muchas organizaciones que se beneficiaron de la introducción de soluciones impulsadas por blockchain este año. Es cierto que la erosión de la confianza en el sector de las criptomonedas que han provocado las crisis de este año supondrá un revés para la adopción generalizada. Sin embargo, ahora vemos que la demanda y el interés por los activos digitales siguen siendo sólidos y, sobre esta base, el sector seguirá creando productos y servicios de gran valor y utilidad. Trabajando duro y centrándonos en la construcción, restableceremos la confianza de los usuarios y saldremos aún más fortalecidos.

En medio del ruido que afecta a los precios de los tokens, las reputaciones de los proyectos y las fortunas de los inversores individuales, mi objetivo ha sido mantener a todos en Binance enfocados en las cosas que más importan: construir y permanecer centrados en el usuario. Estoy orgulloso de que nos hayamos mantenido fieles a estos valores fundamentales en todo lo que hacemos. Hemos hecho crecer nuestro negocio y nuestro equipo: 7.500 empleados de Binance, que representan a más de 100 nacionalidades, sirven ahora a más de 120 millones de usuarios en todo el mundo. Hemos seguido tendiendo puentes entre el mundo de las criptomonedas y el de las finanzas tradicionales. Por ejemplo, con Binance P2P, los usuarios pueden ahora comprar y vender activos digitales con más de 100 monedas fiduciarias en todo el mundo. Además, hemos invertido más de 500 millones de dólares a través de Binance Labs para apoyar la innovación Web3 y blockchain y donado más de 20 millones de dólares a través de Binance Charity a organizaciones sin ánimo de lucro y de ayuda a nivel mundial. Aunque es imposible de cuantificar, siento que hemos amasado reservas significativas del recurso más preciado: la confianza y lealtad de la increíble comunidad Binance, por cuyo apoyo estamos muy agradecidos.

Cumplimiento y transparencia

Tal vez lo más importante es que en 2022 el sector de las criptomonedas ha dado pasos de gigante en otro ámbito que es fundamental tanto para la adopción generalizada como para la seguridad de los usuarios: el cumplimiento de la normativa. Me enorgullece decir que Binance ha estado y seguirá estando a la vanguardia de este impulso. En el último año y medio, hemos visto un progreso sustancial en la creación de una mayor seguridad regulatoria para el sector blockchain. Como líder responsable de la industria, Binance continuará trabajando aún más estrechamente con los reguladores y las fuerzas de seguridad a nivel mundial en nombre de la adopción y la educación de blockchain.

Para facilitar y coordinar este trabajo, seguiremos colaborando con el sector en general para debatir las normas de protección del consumidor. Es comprensible que los reguladores se muestren mucho más escépticos y será difícil recuperar la confianza del público. Sin embargo, creo que se trata de retos a corto plazo que resultarán beneficiosos para el espacio blockchain a largo plazo. A partir de ahora, necesitamos un impulso coordinado para que toda la industria sea más transparente, segura y actúe bajo el marco de la legalidad. Por eso he publicado mis Seis Principios que creo que nuestro sector debería adoptar para proteger a los usuarios. El sector debe estar más abierto a políticas reguladoras que garanticen la protección de los usuarios, como las que orientan a las bolsas centralizadas sobre los requisitos de custodia, la comercialización de activos y la evaluación y divulgación de riesgos.

Tras haber obtenido licencias y registros en 14 jurisdicciones de los cinco continentes a finales de este año, Binance ha demostrado su compromiso de cumplir las normas reguladoras más estrictas. Consideramos que este trabajo, junto con iniciativas de transparencia como la divulgación de las direcciones de nuestros monederos y la verificación de las tenencias de los usuarios a través de mecanismos como el árbol de Merkle, son fundamentales para recuperar la confianza y acercarnos a nuestro objetivo final: promover la libertad financiera de las personas. El año que viene continuaremos con nuestros esfuerzos de cumplimiento y transparencia.

Mirando el futuro

No importa lo que traiga 2023, estamos preparados. Binance cuenta con un equipo estelar de profesionales diversos y comprometidos con su misión, un conjunto de expertos en gestión y unas reservas sanas. En esencia, tenemos un modelo de negocio sencillo que es sólido frente a las crisis externas. Por encima de todo, nos impulsa una visión a largo plazo y un conjunto de valores fundamentales, lo que nos ayuda a centrarnos en construir a pesar de cualquier posible FUD (miedo, incertidumbre y duda). Nos centraremos en crear herramientas que la gente utilice, seguiremos ampliando nuestro equipo e invertiremos en proyectos sólidos el año que viene.

En mi opinión, el sector tendrá que gestionar las consecuencias de la implosión de FTX durante un largo periodo de tiempo. Queda mucho trabajo por delante para demostrar que el espacio blockchain no se define por los malos actores de alto perfil. En términos de salud del mercado, cada mercado bajista es mejor que el anterior, y espero que el sector se recupere con relativa rapidez. Todavía estamos viendo los efectos secundarios en cascada en el mercado, pero los precios de las criptomonedas han sido increíblemente resistentes. Independientemente de si la recuperación se producirá en un mes o en un año, sin duda saldremos del otro lado como una industria exponencialmente más fuerte.

Ahora es fundamental que el ecosistema se centre en proteger a los usuarios ante todo, pero también en innovar y construir con el fin de llevar el cripto y Web3 más profundamente a la vida cotidiana de las personas. Creo que la infraestructura y las herramientas de datos seguirán creciendo y avanzando y que veremos evolucionar la propiedad de Web3, con un aumento de los monederos no custodiados y multicadena. Nuestro sector ha creado una serie de productos periféricos de Web3 que han demostrado una capacidad básica para proporcionar utilidad a los usuarios, desde NFT hasta GameFi. Creo que el próximo mercado alcista vendrá de la innovación en las formas en que estos productos se utilizan para crear una utilidad única.

Puede que ocurra el año que viene o el siguiente. El momento exacto es imposible de saber (y también bastante irrelevante), por lo que Binance seguirá centrándose en lo que depende de nosotros: construir, innovar, poner a los usuarios en primer lugar y liderar, con nuestro propio ejemplo, la carga para elevar los estándares de la industria en cuanto a transparencia, seguridad y cumplimiento.

CZ

Momentos clave de Binance 2022

Cumplimiento

El cumplimiento normativo es fundamental para la misión de Binance de avanzar en la adopción masiva de activos digitales, garantizando al mismo tiempo la seguridad de los usuarios. Al asegurarnos de que estamos a la altura de los altos estándares regulatorios, permitimos que millones de usuarios se beneficien del acceso a productos y servicios criptográficos que cumplan con el marco legal, así como promovemos la confianza y el conocimiento de nuestra industria.

En los últimos 12 meses, hemos sido testigos de un compromiso sin precedentes por parte de gobiernos y organismos reguladores de todo el mundo con el sector de las criptomonedas. Esto representa un cambio sísmico en el entorno normativo en el que hemos operado durante la mayor parte de la última década. También indica una aceptación mucho más amplia de que las criptomonedas han llegado para quedarse y que el sector está ganando adeptos.

A finales de 2022, Binance había conseguido 14 registros y autorizaciones en jurisdicciones de cinco continentes, entre ellas Colombia*, Abu Dhabi, Bahrain, Dubai, Sudáfrica, Francia, Italia, España, Polonia, Lituania, Chipre, Kazajistán, Australia, y Nueva Zelanda.

El año que viene, seguiremos colaborando con reguladores y responsables políticos nacionales e internacionales para garantizar que cumplimos todos los requisitos aplicables, así como para promover normativas sensatas sobre criptomonedas que protejan a los usuarios y permitan al mismo tiempo que prospere la innovación financiera.

Transparencia y confianza

Tras una serie de quiebras y crisis de liquidez de gran repercusión que sacudieron el sector de los activos digitales este año, quedó claro que la transparencia es la única forma de que las plataformas centralizadas de criptomonedas mantengan la confianza de los usuarios. Adoptar la ética de la transparencia y la responsabilidad exigiría a las bolsas replantearse algunos de los principios básicos sobre las que operan. Para facilitar este cambio, CZ propuso seis requerimientos clave que Binance y otros actores centralizados del ecosistema de las criptomonedas deberían adoptar: un enfoque de aversión al riesgo de los fondos de los usuarios; no utilizar nunca tokens nativos como garantía; mostrar pruebas en vivo de los activos; mantener fuertes reservas; evitar un apalancamiento excesivo; perfeccionar constantemente los protocolos de seguridad.

En el espíritu de este marco, Binance puso en marcha una serie de iniciativas de transparencia. Compartimos detalles de las direcciones de nuestros wallets calientes y fríos e introdujimos un sistema de prueba de reservas (PdR) basado en el árbol de Merkle, diseñado para demostrar que mantenemos fondos suficientes para respaldar todos los activos de los usuarios en una proporción 1:1.

Proporcionar una prueba de custodia para reservas de este alcance y escala sigue siendo algo único en el sector y, por tanto, una tarea inmensamente compleja. Requiere diferentes grados de verificación interna y de terceros en la cadena en comparación con las instituciones financieras tradicionales. La publicación inicial de las reservas de BTC fue sólo el primero de los muchos pasos que daremos en los próximos meses para ofrecer más transparencia y garantías de nuestras reservas. Estamos decididos a desarrollar nuevos sistemas que permitan a los usuarios acceder a una verificación continua en cadena de sus activos en custodia para recuperar la confianza de los usuarios y demostrar que las criptomonedas pueden ser seguras y transparentes.

Seguridad

En Binance, somos conscientes de que el crecimiento sostenible de la industria de las criptomonedas requiere una asociación y un diálogo constante con las fuerzas de seguridad mundiales. Contrariamente a la creencia aún muy extendida de que el espacio de activos digitales es un semillero de ciberdelincuencia, los datos muestran que en 2021 sólo el 0,15% de las transacciones de criptomoneda se asociaron con algún tipo de actividad ilícita.

Sin embargo, esto no significa que no debamos estar alerta y velar por nuestra comunidad y el ecosistema en general. Estamos dispuestos a tomar medidas para evitar que los malos actores utilicen nuestra plataforma, y la mejor manera de hacerlo es colaborando estrechamente con las fuerzas de seguridad para localizar y detener a los ciberdelincuentes. Además, trabajamos regularmente con empresas privadas de análisis de cadenas para identificar y cerrar cualquier cuenta asociada a actividades fraudulentas.

Para reforzar aún más nuestro compromiso en la lucha contra la ciberdelincuencia, el ransomware y financiar el terrorismo, hemos aumentado nuestro personal de seguridad y cumplimiento en más de un 500%, y nos hemos convertido en la primera criptobolsa en unirse a la National Cyber-Forensics and Training Alliance (NCFTA), una organización sin ánimo de lucro centrada en identificar, mitigar y neutralizar las amenazas de la ciberdelincuencia.

En 2022, nuestro equipo de seguridad e investigaciones respondió a más de 47.000 solicitudes de información de autoridades, además de organizar y participar en más de 70 talleres contra la ciberdelincuencia para investigadores y luchadores contra la ciberdelincuencia de todo el mundo.

Protección de los usuarios

En 2022, seguimos mejorando nuestros sistemas de seguridad e introduciendo protocolos de verificación de identidad más rigurosos. Hoy en día, los requisitos de conocimiento del cliente (KYC) de Binance se encuentran entre los más estrictos de la industria: por un lado, sólo aquellos usuarios que han verificado su identidad utilizando documentos emitidos por el gobierno están autorizados a realizar transacciones en activos digitales en nuestra plataforma. Esto no sólo reduce las posibilidades de que malos actores utilicen el ecosistema de Binance para mover fondos mal habidos, sino que también mejora la seguridad de todos nuestros usuarios.

Para proteger aún más a los usuarios de pérdidas inesperadas, Binance mantiene el Fondo de Activos Seguros para Usuarios (SAFU), un fondo de seguro de emergencia establecido originalmente en julio de 2018 que ahora está valorado en mil millones de dólares. Compuesto por tenencias de BTC, BUSD y BNB, el fondo es transparente, y sus direcciones de billetera están disponibles para que todos las vean.

Educación

Creemos que la mejor manera de hacer que la adopción criptográfica de nuestros usuarios sea segura y convincente es ayudándoles a adquirir tantos conocimientos relevantes como sea posible. Desde consejos básicos de seguridad hasta conceptos avanzados de blockchain y una comprensión de la mecánica de los productos financieros complejos, la educación es lo que determina la capacidad de uno para aprovechar el potencial ilimitado de los activos digitales. Estamos orgullosos de que Binance Academy, uno de los mayores centros de conocimiento de la industria de las criptomonedas, ayude a miles de personas cada día a acceder a conocimientos esenciales sobre criptomonedas y blockchain de forma gratuita.

En 2022, un total de 26 millones de personas utilizaron Binance Academy para comprender mejor los activos digitales. Además, el equipo de la Academia llevó la educación sobre cripto y Web3 a 73 universidades (25 en América del Norte, 23 en la UE, 20 en MENA y APAC, y 5 en América Latina), llegando a más de 5.500 estudiantes. Para ampliar aún más el alcance de los conocimientos sobre criptomonedas, Binance Academy también ha comenzado a producir y publicar cursos estructurados en línea en 14 idiomas este año, con planes para lanzar cursos orientados a la educación profesional, adaptados a las necesidades de los futuros profesionales de Web3 el próximo año.

*En Colombia, Binance operó en alianza con el Banco Davivienda bajo el contexto del Sandbox regulatorio impulsado por la Superintendencia Financiera de Colombia.