Centroamérica

Belice: playas, destinos, productos y costo de vida del curioso país en el Caribe

Belice es una de las economías más pequeñas en Centroamérica y se basa en el turismo, la agricultura y la construcción. Le contamos de qué viven, sus playas y otros datos

Belice es una de las economías más pequeñas en Centroamérica y se basa en el turismo.
25 de enero, 2023 | 06:18 PM

Bloomberg Linea — Belice o Belize como muchos le llaman es un país joven, pues apenas alcanzó su independencia de Reino Unido en 1981. Alguna vez fue conocida como Honduras Británica. A pesar de tener un territorio pequeño (22.966 kilómetros cuadrados), cuenta con importantes ventajas naturales y un alto potencial económico basado, sobre todo, en el turismo y la agricultura.

¿Dónde está Belice y cuál es su moneda?

Limita con Guatemala y México, mientras que sus riberas dan al Mar Caribe. Tiene alrededor de 420.000 habitantes, que hablan español, inglés y un idioma originario llamado creole. Su moneda es el dólar beliceño, que equivale a 50 centavos de dólar estadounidense.

Debido a la influencia del Reino Unido, en sus dólares está plasmado el rostro de Isabel II, quien fungió como su jefa de Estado hasta el día de su muerte.

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Además, en su pequeño territorio, se localiza el segundo arrecife de coral más grande del mundo; también está repleto de bosques vírgenes, ruinas antiguas y cuevas, y tiene importantes ventajas agrícolas y zonas para atraer inversión extranjera directa.

Este territorio tiene el mayor sistema de arrecifes del hemisferio occidental, con siete reservas marinas, y más de cien cayos.dfd

Según el Banco Mundial, el Producto Interno Bruto (PIB) de Belice cerraría el 2022 con 4%, y las proyecciones de crecimiento para el 2023 se ubican en 1,8%.

El turismo es una de las principales actividades económicas, equivale al 17% del PIB y contribuye con el 25% de los empleos.

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¿Qué es lo que produce Belice?

La agricultura es importante, especialmente porque proporciona insumos a la agroindustria de Belice, que constituye el grueso de la base manufacturera del país, y representa la mayoría de sus exportaciones, refiere un documento publicado por Foreign Trade Information System de la Organización de los Estados Americanos (OEA).

Según la publicación de la OEA, los principales productos agrícolas de exportación son azúcar y banano a la Unión Europea en el marco del Acuerdo de Asociación Económica CARIFORUM-UE; y jugo de cítricos y papaya a los Estados Unidos en el marco de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe.

Además, señaló que el principal importador y cliente de los productos de Belice es Estados Unidos, país que también le ha ayudado a diversificar sus actividades para no depender tanto de una sola rama agrícola.

Importa principalmente maquinaria y equipos de transporte, alimentos, manufacturas, gasóleo, químicos y farmacéuticos, que provienen principalmente de Estados Unidos, Reino Unido y México.

Por ser un destino que vive del comercio, sus puertos son de importancia para sobrevivir, entre ellos se encuentran: Ciudad de Belice, Big Creek, Corozol y Punta Gorda.

¿Cómo es la vida en Belice?

Los beliceños se caracterizan por hablar fluidamente inglés y español, además del creole, una lengua que proviene de los esclavos africanos que llegaron con los piratas y los primeros colonos ingleses, incluso, para la mayoría es su segundo idioma.

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“Por generaciones, la gente de habla inglesa de Belice se ha comprometido a preservar su ambiente, mientras recibe a miles de visitantes al año”, explica la Embajada de Belice en Guatemala en su sitio web.

El pueblo de Belice, tiene gran variedad de tradiciones y costumbres que representan más de 10 culturas diversas donde conviven mayas, mestizos, criollos, garífunas, de las Indias Orientales, menonitas, árabes y chinos, así como un número importante de europeos, estadounidenses y otros expatriados.

“Una combinación que ha dado lugar a uno de los más felices y seguros países de la región y de amplia reputación como uno de los destinos turísticos más amigables del mundo”, agrega el consulado.

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Un destino de famosos

Recientemente, el rapero Kanye West estuvo en San Pedro, Belice, vacacionando. En este país, el multimillonario y filántropo Bill Gates tiene una isla privada, llamada Grand Bogue Caye.

Además, el reconocido actor Leonardo Di Caprio compró, hace unos años, el cayo Blackadore, de una extensión de 42 hectáreas. Allí construye un hotel ecológico y emprendió un proceso de recuperación del entorno ambiental del islote. La idea es recuperar algunas de las especies marinas en riesgo por la sobre explotación pesquera.

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El youtuber Luisito Comunica también llegó hasta este país caribeño.

Turismo en Belice

La industria turística ha crecido considerablemente recientemente, y se ha convertido en la segunda más importante de la nación, contribuye con el 17% del PIB y genera el 25% de todos los empleos, indicó la Embajada de Belice en Guatemala.

El primer ministro, Dean Barrow, anunció recientemente su intención de combatir la pobreza por medio del desarrollo turístico, pues este sector ya ha tenido un impacto positivo en las áreas agrícola, comercial, financiera y de construcción.

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Isla a la venta en Belice, de 2,29 kilómetros cuadrados.dfd

Los costos de desarrollo son elevados, pero según el Gobierno se ha designado al turismo como la segunda prioridad nacional después de la agricultura.

Las atracciones turísticas importantes de Belice incluyen atracciones naturales marinas y terrestres, así como históricas, especialmente las ruinas de la civilización Maya pre-colombina.

Solo los cruceros atraen en promedio a 850.000 turistas anualmente, algunos de los cuales toman tours en la ciudad colonial y hacia los distritos aledaños.

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Arrecifes de Coral en Belice

Estos son algunas de las opciones que recomienda la Embajada de Belice en Guatemala para que los turistas puedan visitar y explorar:

  • Blue Hole: Con casi 140 metros de profundidad y 330 metros de ancho, algunos han dicho que el Agujero Azul es como nadar en un túnel minero, pero está lleno de especies marinas.
  • Emerald Forest Reef (Arrecife Bosque Esmeralda): El Bosque Esmeralda es un paraíso para los buceadores novatos, bien conocido por sus atracciones poco profundas como el enorme coral verde Elkhorn (cuerno de alce).
  • Glover’s Reef (Arrecife Glover): Es uno de los cuatro atolones que se encuentran en el hemisferio occidental (Belice tiene 3 atolones) y es una reserva nacional protegida.
  • Half Moon Caye (Cayo Media Luna): Es una caída libre, repleta de corales y vida marina, este cayo puede ser explorado una y otra vez y jamás verá lo mismo dos veces. Sin embargo, siempre podrá ver mantarrayas águila y tortugas marinas.
  • Long Caye Wall: Con su profunda bajada es ideal para buceadores novatos y para ver tortugas marinas, mantarrayas y barracudas.
  • Cayos de Sapodilla: Se encuentran a lo largo del extremo sur de la Barrera de Coral de Belice, aproximadamente 65 kilómetros al este de Punta Gorda. Entre sus aguas cristalinas se encuentran una variedad de peces, así como otras especies de vida submarina.
  • Reserva Marina del Cayo Southwater: Un lugar poco conocido en Belice, con 15 acres fuera de lo común para buceo y snorkeling.
  • Barrera Southwest Caye Wall: El acantilado cae 45 metros y luego de una estrecha plataforma continúa su descenso vertical hasta los 115 metros de profundidad.
  • Atolón Turneffe: Es una base para explorar los atolones. Además, con sus fuertes caídas, es uno de los mejores lugares para bucear en el área sin importar el nivel de experiencia.
  • El Elbow: En el lado de sotavento el arrecife es un poco más inclinado, ideal para hacer snorkeling y para los buceadores principiantes.

¿Por qué Belice no es parte de Latinoamérica?

Geográficamente es parte de Centroamérica, y tiene fronteras con Guatemala y México; pero eso no necesariamente lo convierte en parte de América Latina, anque sí forma parte de la Comunidad del Caribe (Caricom), que cuenta con 15 miembros.

Además, forma parte de la Commonwealth, la mancomunidad de naciones que fueron parte del imperio británico y conservan los vínculos con ese país.

Diferendo territorial Guatemala -Belice

Guatemala reclama unos 12.272 kilómetros cuadrados del territorio beliceño. Esta disputa se encuentra actualmente en la Corte Internacional de Justicia de La Haya.

En diciembre del año pasado, Guatemala presentó ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ) su réplica dentro del litigio Reclamo Territorial, Insular y Marítimo de Guatemala y Belice.

La disputa se remonta a un tratado firmado en 1859, mediante el cual Guatemala cedió a Reino Unido el área ubicada entre los ríos Sibún y Sarstún, a cambio de una compensación que no se pagó.

Al final la CIJ deberá establecer una frontera real entre ambos países, que ahora no existe.dfd

Por lo anterior, Guatemala solamente reconoció al Estado de Belice en 1991, 10 años después de que este hubiera logrado su independencia de los británicos.

Sin embargo, Guatemala busca mantener las buenas relaciones, por lo tanto, el Ministerio de Relaciones Exteriores publicó, este 24 de enero, en el Diario de Centro América un acuerdo entre Guatemala y Belice para la homologación de horarios de los pasos terrestres de entrada legalmente habilitados.

Nota del editor: El presente artículo fue actualizado este 25 de enero a las 17 horas para incluir la infografía del tema.

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