Centroamérica

Guatemala: descubren “supercarreteras” y 964 asentamientos mayas en Cuenca Mirador

Investigadores analizaron el alto nivel de organización socio-política y económica que estableció una de las civilizaciones más antiguas del mundo

Richard Hansen observando expresiones coloridas mayas en una de las tantas estructuras del lugar donde se llevan a cabo investigaciones desde hace 40 años.
17 de enero, 2023 | 12:40 PM

Guatemala — En un área de aproximadamente 1.700 kilómetros cuadrados en la Cuenca Mirador-Calakmul, en Petén, hay al menos 775 asentamientos mayas antiguos y más de 189 sitios que formaban ciudades, pueblos y aldeas en la zona circundante al lugar del descubrimiento.

En total son 964 antiguos asentamientos mayas los descubiertos, hasta el momento, que se ubican en el área del último bosque tropical prístino que queda en Guatemala.

Los hallazgos datan del Período Preclásico (1000 a.C. y 150 a.C.), reveló una investigación realizada por el proyecto Cuenca Mirador-Calakmul, utilizando la tecnología Lidar.

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Estos pueblos y aldeas datan de siglos antes de las grandes ciudades Mayas del período Clásico, y que son más comunes en México, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador.

Se identificaron más de 160 kilómetros de extensión de calzadas elevadas que interconectaron varias ciudades, centros urbanos y grupos domésticosdfd

“Autopistas y supercarreteras”

Un relevante sistema de calzadas intersitio (externas y regionales), construidas siglos antes de la época de Cristo, unía muchas de las ciudades antiguas más grandes en una compleja red de caminos elevados que abarcaban 177 Kilómetros de caminos preclásicos, conocidos como sacbeob, o “caminos blancos”.

Estos caminos miden 40 metros de ancho y de 2 a 5 metros de alto, formando lo que los investigadores han denominado como el “primer sistema de autopistas” o “supercarreteras” del mundo.

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“Encontramos una sorprendente cantidad de centros ceremoniales, ciudades y sistemas de cultivo donde habitaron los mayas durante más de mil años”, explicó durante una conferencia de prensa el arqueólogo Carlos Morales, de la Universidad de Austin, Texas, uno de los siete profesionales que elaboraron la investigación.

Los investigadores consideran que los mayas crearon relevante sistemas de calzadas intersitio (externas y regionales), construidas siglos antes de la época de Cristo.dfd

Tecnología LiDAR

El proyecto comenzó en 2015 sobrevolando más de mil kilómetros sobre la zona selvática denominada la Cuenca Mirador, ubicada en Petén, en la frontera con Campeche, México.

Los registros fueron posibles gracias a que se utilizó la tecnología LiDAR (acrónimo en inglés, Light Detection and Ranging), que son sensores remotos que miden con luz láser la distancia entre un emisor y un objetivo, añadió Morales.

“La tecnología LiDAR tiene un verdadero impacto al proveer un mapa detallado y preciso del suelo que revela aspectos que no serían visibles debido a la cobertura del bosque o restos arqueológicos que solo dejan evidencias leves en la superficie”, resaltó el arqueólogo.

El director del proyecto y autor principal, Richard Hansen, de la Universidad Estatal de Idaho y presidente de la Fundación FARES, enfatizó en que el descubrimiento demuestra la complejidad económica, política y social que estaba ocurriendo simultáneamente en toda el área de la Cuenca Mirador, en un período de tiempo muy temprano, siglos antes de la época de Cristo.

Los registros de los hallazgos fueron posibles a través del uso de la tecnología LiDAR.dfd

Hallazgos continúan

De acuerdo con los investigadores, aún se siguen contando las pirámides detectadas y el descubrimiento sirve para explicar que los mayas habían creado una gran expansión política y económica en la región, fundando así uno de los primeros Estados del continente.

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La civilización maya habitó el norte del territorio que ahora pertenece a Guatemala, ubicada a 500 kilómetros de la actual Ciudad de Guatemala.

Se tienen registros de la cultura maya desde el año 1800 antes de Cristo, según investigadores.

Los trabajos en la Cuenca Mirador se han llevado a cabo desde hace 40 años, realizando excavaciones, mapas y proyectos de exploración en 56 ciudades antiguas en toda la cuenca.

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