Supuestos vínculos de Hamás con agencia de la ONU ponen en peligro la ayuda a Gaza

Se critica a la UNRWA por estar demasiado próxima a Hamás para seguir funcionando

Ningún lugar seguro en Gaza: Israel intensifica su ofensiva
Por Ethan Bronner y Marissa Newman
30 de enero, 2024 | 07:58 PM

Bloomberg — Hace una docena de años, cuando Einat Wilf era miembro del parlamento israelí, su comité recibió información sobre las estrechas relaciones entre Hamás y la UNRWA, la principal agencia de la ONU en Gaza. La información, dice, fue entonces suprimida.

“En realidad, Israel ocultaba esa información”, dijo por teléfono Wilf, investigadora que fue miembro del Partido Laborista, de tendencia izquierdista. “Israel sabía que perjudicaría a la UNRWA. Era el mayor protector de la UNRWA”.

Aquellos días han terminado. Desde la semana pasada, el gobierno israelí comparte acusaciones detalladas contra el Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas, sosteniendo que el 10% de su personal es miembro de los grupos militantes Hamás o Yihad Islámica y que 13 de sus empleados participaron en la matanza del 7 de octubre que desencadenó la guerra actual.

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Esto ha llevado a al menos 16 países, incluido Estados Unidos, el principal financiador, a suspender su apoyo a la agencia. Ésta afirma que seguir haciéndolo arruinaría su capacidad para evitar enfermedades y hambruna a más de 2 millones de gazatíes mientras Israel lleva a cabo su guerra de castigo contra Hamás. También podría poner fin a sus prolongados esfuerzos de ayuda a los palestinos de Cisjordania, Líbano, Jordania y Siria.

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“Insto a los países que han suspendido su financiación a que reconsideren sus decisiones antes de que la UNRWA se vea obligada a suspender su respuesta humanitaria”, declaró Philippe Lazzarini, comisionado general de la agencia. “Las vidas de las personas de Gaza dependen de este apoyo y también la estabilidad regional”.

En Estados Unidos, el representante Josh Gottheimer, demócrata de Nueva Jersey, encabeza un grupo de colegas que piden la dimisión de Lazzarini porque no confían en que mantenga a la agencia libre de extremismo.

Se están celebrando audiencias en el Congreso y en la ONU sobre el futuro de la UNRWA en un momento en que, sean cuales sean sus defectos, su infraestructura y sus miles de trabajadores son de las pocas cosas que se interponen entre los habitantes de Gaza y la perdición.

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El Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, iba a recibir el martes a los donantes de la UNRWA como parte de sus esfuerzos por controlar los daños. Además, Sigrid Kaag, a quien Guterres asignó en diciembre la coordinación y supervisión de la entrega de ayuda a Gaza, tenía previsto informar a los miembros del Consejo de Seguridad sobre la situación en la región.

En la ONU, la embajadora estadounidense Linda Thomas-Greenfield dijo a los periodistas que “la UNRWA desempeña un papel fundamental en la prestación de asistencia vital a los palestinos, incluidos alimentos esenciales, y medicamentos y refugio”. Pero, dijo, “necesitamos ver cambios fundamentales antes de que podamos reanudar la financiación directa a la UNRWA.”

La semana pasada, la oficina del secretario general dijo que Guterres estaba “horrorizado” al enterarse de que trabajadores de la UNRWA podrían haber estado implicados en el ataque de Hamás y afirmó que se llevaría a cabo una “revisión urgente y exhaustiva” de la agencia. Funcionarios de la ONU no respondieron inmediatamente el martes a una solicitud de más comentarios.

Todos palestinos

La UNRWA es una agencia de la ONU única en el sentido de que es esencialmente palestina. Creada en 1949 para ayudar a los desplazados por la creación de Israel, ha concedido también el estatuto de refugiado a todos sus descendientes. Ningún otro grupo de refugiados tiene tal estatuto de la ONU, que es una de las razones por las que el gobierno de Israel quiere poner fin a su existencia: Espera empezar a limitar el número de personas en el mundo que afirman ser refugiados desde su fundación, actualmente unos 14 millones.

Pero algunos miembros de la defensa israelí, especialmente los responsables de supervisar el suministro de alimentos y provisiones a Gaza, están planteando dudas sobre el momento elegido para atacar a la UNRWA.

En palabras de un antiguo oficial, algunos de los responsables de la ayuda humanitaria creen que, desde el punto de vista práctico, no hay alternativa a trabajar con la UNRWA, especialmente ahora.

Amos Gilead, ex alto funcionario de defensa israelí, dijo que había tenido numerosos tratos con la UNRWA y que, a pesar de su hostilidad hacia Israel, la mejor manera de avanzar ahora es despedir a quienes tienen vínculos con Hamás y seguir trabajando con la agencia para hacer llegar la ayuda a los palestinos.

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“Tenemos que reconstruir la zona”, dijo. “La única fuente de financiación pueden ser los Estados árabes y no cooperarán sin un claro horizonte palestino. Necesitamos utilizar a la UNRWA ahora, mantenerla financiada ahora. Yo los odiaba pero cooperaba con ellos y eso es lo que necesitamos ahora”.

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Pero otros, especialmente los del gobierno del primer ministro Benjamin Netanyahu, no están de acuerdo.

“La UNRWA es Hamás”, dijo Amichai Chikli, ministro de Asuntos de la Diáspora y miembro del partido Likud de Netanyahu, en una reunión informativa para periodistas celebrada el martes. “Nosotros mismos nos encargaremos de las cuestiones humanitarias. Si podemos hacerlo con fuerzas de la ONU que no sean del OOPS, o con organizaciones internacionales, es la mejor opción. Si no, las propias FDI, hasta que termine la guerra, pueden tomar el control”. Las FDI son las Fuerzas de Defensa de Israel.

El portavoz del gobierno, Eylon Levy, dijo el martes en una sesión informativa diaria sobre la guerra que Israel quiere que se desfinancie a la UNRWA, que se despida a Lazzarini, que se inicie una investigación y que se ponga fin a lo que Israel considera la educación y la agenda radicales promulgadas por la UNRWA.

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Frente de Hamás

“La UNRWA forma parte del problema, no de la solución”, afirmó. “Es un frente de Hamás y es hora de dejarlo atrás”.

El ejército israelí afirma que su guerra en Gaza, en la que han muerto más de 26.000 personas, según el Ministerio de Sanidad controlado por Hamás, tardará todo 2024 en completarse. El ministro de Defensa, Yoav Gallant, declaró el martes ante una comisión parlamentaria que Israel tiene previsto gobernar militarmente Gaza después de la guerra del mismo modo que opera en Cisjordania.

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“Israel controlará Gaza militarmente, pero no la controlará en sentido civil”, dijo Gallant. Parece probable que esto provoque fricciones con Estados Unidos y los vecinos árabes de Israel, que quieren que la Autoridad Palestina participe en el proceso de construcción de un Estado palestino.

El debate sobre la UNRWA es, en muchos sentidos, indistinguible del debate sobre el significado del 7 de octubre, cuando operativos de Hamás se estrellaron contra Israel, matando a 1.200 personas y secuestrando a 240.

Para los palestinos y muchos en el extranjero, se trató del acto desesperado de gente desesperada bajo el pulgar de Israel, y la solución es mayor libertad y dignidad para los palestinos.

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Para los israelíes y muchos en la administración estadounidense, fue una prueba de la naturaleza irremediablemente violenta y de rechazo de Hamás, y la solución es su destrucción. Israel ha pasado los últimos cuatro meses intentando hacerlo.

En el pasado, Israel creía que Hamás estaba disuadido y se centraba cada vez más en gobernar. El 7 de octubre cambió eso. Lo mismo ha ocurrido con la UNRWA. Los funcionarios israelíes conocían desde hacía tiempo sus vínculos con Hamás y la educación antiisraelí, pero también la consideraban la menos mala de las opciones porque se ocupaba de las necesidades materiales de la población.

Ahora Israel sostiene que, al igual que Hamás, la UNRWA debe ser eliminada y el sistema de bienestar y educación debe construirse desde cero.

Como dice Wilf, el ex legislador “Israel ha tenido la terrible idea de que esencialmente puede comprar la tranquilidad”.

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