Cinco hechos clave para las materias primas esta semana

El gas natural, los fertilizantes, la energía nuclear, los metales y la energía solar están en la mira de los inversionistas

Cinco hechos clave para las materias primas esta semana
Por Sophie Caronello
19 de febrero, 2024 | 03:29 PM

Bloomberg — La primavera está a la vuelta de la esquina en el hemisferio norte, lo que significa que la continua caída del gas natural probablemente continuará. En los mercados de metales, el premio del paladio sobre el platino se está desvaneciendo, mientras que en la agricultura, los precios bajos de los fertilizantes están afectando los resultados de las empresas de nutrientes para cultivos.

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Aquí hay cinco gráficos destacados, en realidad cuatro gráficos y un mapa, para considerar en los mercados globales de materias primas al comenzar la semana:

Gas natural

A pesar de una reciente ola de frío en Estados Unidos que trajo nieve al noreste, es posible que la primavera llegue temprano. Los pronósticos de un clima más cálido en los últimos días de febrero están reduciendo las previsiones de demanda y presionando a la baja los futuros del gas natural negociados en Nueva York, con el contrato más activo tocando el nivel más bajo desde 2020 la semana pasada.

Las reservas están por encima del promedio de cinco años para esta época del año, lo que ejerce más presión sobre los precios, y los operadores esperan que esta tendencia continúe. Se está desarrollando un escenario similar en Europa. A largo plazo, Goldman Sachs Group Inc. (GS) pronostica que una nueva oleada de gas natural licuado inclinará el mercado hacia un exceso, afectando los precios a partir de 2025 en adelante.

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Químicos

Los precios de los fertilizantes han bajado de sus máximos históricos de 2022, pero siguen siendo elevados. Esto está contribuyendo a la inflación de los alimentos, ya que los agricultores pagan más para mantener sus cultivos saludables. Mosaic Co. y Nutrien Ltd. darán a conocer sus ganancias el miércoles, lo que proporcionará a los inversores detalles frescos sobre las perspectivas para 2024.

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Las acciones de ambas compañías se están negociando cerca de mínimos plurianuales. CF Industries Holdings Inc., el mayor productor mundial de fertilizantes de nitrógeno utilizados para el maíz y otros cultivos, presentó la semana pasada una caída brusca en las ganancias trimestrales y en las ventas debido a la caída de los precios.

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Energía nuclear

La oferta global limitada y un resurgimiento de la energía nuclear están ayudando a aumentar los precios de los futuros de uranio, que se están negociando cerca de los más altos desde 2007. A pesar de las preocupaciones sobre la seguridad de la energía nuclear, la combinación de mayores costos de energía y la urgente necesidad de una fuente de energía confiable y libre de emisiones está llevando a países como Japón, China, Corea del Sur, Francia y el Reino Unido a reactivar o expandir sus flotas.

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En Japón, que conmemorará el 13° aniversario del desastre de Fukushima el próximo mes, 12 de los 33 reactores nucleares operativos están nuevamente en funcionamiento después de haber sido detenidos después del accidente de 2011.

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Metales

Dos metales clave utilizados en convertidores catalíticos se encuentran en una carrera. El paladio, que ha tenido una prima constante sobre el platino, cotizó a un descuento frente a su primo de metales preciosos por primera vez desde 2018 a principios de este mes.

La caída dramática del paladio se ha producido a medida que los fabricantes de automóviles reducen sus inventarios y recurren cada vez más a la opción más económica. Sin embargo, esto podría cambiar si el precio de los dos metales se mantiene cerca a largo plazo, reduciendo el incentivo de cambiar uno por otro para reducir costos.

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En el futuro, el paladio seguirá siendo más afectado por el aumento de las ventas de vehículos eléctricos que no lo utilizan, ya que el platino tiene demanda en equipos electrónicos y joyería. Anglo American Plc, que produce ambos metales, presentará sus ganancias el jueves.

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Energía solar

Un panorama regulatorio incierto y una desaceleración de la demanda debido a las tasas de interés más altas han contribuido a una caída en las acciones de algunas de las principales compañías solares de Estados Unidos. SolarEdge Technologies Inc., Sunnova Energy International Inc. y Sunrun Inc. informarán sobre sus ganancias esta semana, lo que proporcionará a los inversores una visión actualizada del estado de la industria.

Enphase Energy Inc., fabricante de equipos solares y referente en el sector, ofreció una pequeña esperanza para el grupo afectado a principios de este mes al prever un posible punto de inflexión en el primer trimestre. Aunque el año está todavía en sus inicios, las acciones de las cuatro compañías han bajado, con Sunnova y Sunrun registrando caídas de dos dígitos hasta el cierre del viernes.

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--Con la ayuda de Shoko Oda, Jane Pong, Eddie Spence y Kim Chipman.

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