Mina Las Bambas, de MMG, afronta más retrasos en proyecto clave en Perú

Los bloqueos y otras interrupciones desde que empezó a operar Las Bambas han superado los 600 días en ese lapso, interrumpiendo los envíos a fundiciones en China

The Ferrobamba pit at Las Bambas in the Challhuahuacho district of Peru.
Por Marcelo Rochabrun
13 de julio, 2023 | 11:41 AM

Una unidad de la empresa estatal China Minmetals Corp. se enfrenta a nuevos retrasos en la construcción de un segundo tajo en su mina de cobre Las Bambas en Perú, mientras el ejército sigue protegiendo la operación de las protestas.

Estaba previsto que el proyecto para mitigar el agotamiento del tajo actual comenzara en el segundo semestre del año. Pero el retraso en las negociaciones con una comunidad indígena hace cada vez más improbable que esto ocurra.

VER +
Dólar en Perú cae al nivel más bajo desde noviembre de 2020: ¿Qué se espera?

“Esperamos poder concluir las negociaciones este año, pero es demasiado prematuro en el proceso para saber qué tan rápido irá”, dijo en entrevista desde Lima Troy Hey, quien dirige las relaciones corporativas de MMG Ltda., que cotiza en Hong Kong. “Una vez que alcancemos un acuerdo, probablemente pasen hasta tres meses para llegar a la explotación minera”.

Las Bambas, ubicada en una zona remota de los Andes peruanos, es una de las minas más grandes y problemáticas del mundo. Ha enfrentado protestas recurrentes de comunidades indígenas desde su apertura en 2016 con un costo de US$10.000 millones. Los bloqueos y otras interrupciones han superado los 600 días en ese lapso, interrumpiendo los envíos a fundiciones en China.

PUBLICIDAD
Un empleado sostiene una pila de concentrado de cobre en un almacén en el pozo Ferrobamba, uno de los tres pozos que serán explotados por Las Bambas de MMG Ltd., en el distrito peruano de Challhuahuacho, el martes 24 de enero de 2017. Fotógrafo: Dado Galdieri/Bloombergdfd

La mina, anteriormente propiedad de Glencore Plc. a través de su adquisición de Xstrata, puede producir hasta 400.000 toneladas métricas al año. Pero su rendimiento ha sido inferior en repetidas ocasiones debido a las protestas y a la disminución de la ley del mineral. Con la apertura del segundo tajo, Las Bambas podría operar a plena capacidad. Sin él, la mina producirá unas 300.000 toneladas el próximo año, suponiendo que no haya interrupciones, dijo Hey.

Actualmente opera con protección militar. Las tensiones llegaron a su punto máximo hace un año, cuando la comunidad Huancuire ingresó a Las Bambas e instaló un campamento en un terreno que había vendido a la empresa para el segundo tajo. Hey dijo que los miembros de Huancuire finalmente habían abandonado la zona, pero que las conversaciones aún no habían terminado. En MMG se sienten alentados por el nuevo liderazgo de la comunidad y están revisando su enfoque de las relaciones con la comunidad, dijo Hey.

Estamos en el mejor momento en el que hemos estado durante mucho tiempo en términos de negociaciones, pero es difícil saber cuál será el plazo”, señaló. La rotación de liderazgo en Huancuire paralizó las conversaciones durante más de seis semanas, pero MMG espera reanudarlas la próxima semana, dijo Hey.

PUBLICIDAD

El transporte de cobre semiprocesado desde Las Bambas hasta un puerto marítimo ha sido durante mucho tiempo el mayor desafío de la empresa. Utiliza un camino en su mayor parte sin pavimentar que atraviesa unas 70 comunidades indígenas, muchas de las cuales se quejan desde hace tiempo de los insuficientes beneficios económicos de la minería.

El gobierno de Dina Boluarte ha logrado mantener el flujo de cobre desde marzo mediante el despliegue de militares en la zona. Su Administración planea mantener a los soldados allí hasta nuevo aviso.

“Tener presencia policial y militar para mantener la calma no es una solución a largo plazo, aunque creo que en este momento apreciamos mucho el apoyo del Gobierno para hacerlo”, dijo Hey.

Sin los militares, Las Bambas probablemente habría sufrido nuevos bloqueos, señaló. “Es un problema crónico, por lo que, si no hacemos nada diferente, deberíamos esperar ver el mismo resultado”.

TE PUEDE INTERESAR