Visitantes toman fotografías en frente del logo de Meta en Menlo Park.
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Bloomberg Opinión — La empresa matriz de Facebook, Meta Platforms Inc. (FB), ha sufrido una serie de desafíos públicos en el último año, a medida que los reguladores intensificaron su escrutinio de la empresa y Apple (AAPL) desplegó una función de privacidad que redujo una fuente clave de datos de los usuarios. Pero, tal y como dejaron claro el miércoles las tambaleantes perspectivas de ingresos de Meta, la empresa se enfrenta a otra amenaza para su negocio. El panorama de las redes sociales parece estar cambiando rápidamente hacia el video de formato corto, un espacio dominado no por Facebook sino por TikTok.

Meta advirtió en sus resultados que los ingresos para el trimestre actual serían de entre US$27.000 y US$29.000 millones , muy por debajo de la estimación media de US$30.250 millones de los analistas encuestados por Bloomberg. Meta también informó de que las cifras de usuarios del trimestre finalizado en diciembre se habían estancado. El débil resultado hizo que las acciones de Meta se desplomaran más de un 20% en las operaciones posteriores al cierre.

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Aunque los inversores estaban preparados para los signos de desaceleración del crecimiento de los usuarios, se vieron sorprendidos por la medida en que la empresa esperaba perder dólares en publicidad a medida que competidores como TikTok ganaban terreno. La plataforma Instagram de Meta tiene su propia función de vídeos cortos, llamada Reels, pero TikTok, propiedad de ByteDance Ltd., domina el espacio de los vídeos cortos generados por los usuarios. Meta no sólo está perdiendo consumidores ante TikTok, sino que también está viendo cómo disminuyen los ingresos por los anuncios destinados al formato más corto en sus propias aplicaciones.

Desde hace tiempo hay indicios de que Meta está tratando de hacer frente a la amenaza de TikTok y a la evolución de los gustos de los consumidores. El verano pasado, el jefe de Instagram, Adam Mosseri, dijo que la plataforma planeaba ir más allá de su énfasis en compartir fotos y adoptar el vídeo, citando el éxito de TikTok. En la llamada de resultados del miércoles, el CEO Mark Zuckerberg dijo que la compañía se estaba centrando en Instagram Reels debido a la creciente popularidad de TikTok.

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La creciente competencia de TikTok agrava la incertidumbre en torno al futuro de Meta. Zuckerberg ha insistido en que el éxito a largo plazo de la empresa depende del metaverso, su visión de un mundo virtual donde los consumidores pueden jugar, socializar y trabajar. Y está gastando para ello. Los resultados publicados el miércoles muestran que Meta ha perdido más de US$20.000 millones en los últimos tres años en proyectos relacionados con el metaverso.

El enorme compromiso financiero hacia una idea que sigue siendo en gran medida teórica ha creado incertidumbre sobre la trayectoria de Meta. Sin embargo, muchos inversores han estado dispuestos a aceptar los enormes gastos siempre que supieran que el negocio principal de las redes sociales seguiría generando miles de millones de ingresos por publicidad. Se han dado cuenta de que el flujo de ingresos podría no ser tan fiable como pensaban.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.