Eli Lilly se convierte en la compañía farmacéutica más valiosa del mundo

Lilly ha visto impulsada sus acciones a un máximo histórico gracias a nuevo fármaco contra la diabetes que funciona contra la obesidad

La sede de la compañía en Indianápolis.
Por Angel Adegbesan - Robert Langreth
31 de mayo, 2023 | 08:20 PM

Bloomberg — El tercer mes consecutivo de ganancias de Eli Lilly & Co. (LLY) le ha ayudado a convertirse en la mayor compañía farmacéutica del mundo por valor de mercado, superando a Johnson & Johnson.

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La subida del 8,5% de Lilly en mayo elevó sus acciones a un máximo histórico y su capitalización bursátil a unos US$408.000 millones. J&J, por su parte, cayó un 5,3% durante el mes, arrastrando su valor hasta los US$403.000 millones. La subida de Lilly se vio impulsada en gran parte por dos anuncios importantes. El primero fue que su nuevo fármaco contra la diabetes funcionaba contra la obesidad, seguido poco después por la noticia de que su tratamiento experimental contra el Alzheimer había superado con éxito la fase final de un ensayo.

“Lilly está participando en las dos áreas terapéuticas que más interesan a los inversores”, afirmó en una entrevista Jared Holz, director gerente de Mizuho Securities. “La calle está diciendo esencialmente que están dispuestos a atribuir un valor muy significativo para las grandes oportunidades de mercado y luego muy poco para lo que ellos creen que son más de nicho”.

Lilly es ahora la mayor farmacéutica del índice S&P 500 por capitalización bursátil

A finales de abril, Lilly comunicó que el medicamento contra la diabetes Mounjaro había superado con éxito un segundo ensayo en fase final sobre la obesidad. La aprobación abriría un nuevo y amplio mercado para el medicamento, permitiéndole enfrentarse a Wegovy, de Novo Nordisk A/S, el principal fármaco GLP-1 aprobado para la pérdida de peso.

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Mientras tanto, el valor de mercado de Novo Nordisk se ha duplicado con creces desde principios de 2021 gracias a la popularidad de sus nuevos fármacos GLP-1 para la diabetes y la obesidad. En marzo, se convirtió en la segunda empresa más valiosa de Europa, desbancando al conglomerado alimentario suizo Nestlé SA del tercer puesto.

Un ensayo demostró que los pacientes que tomaron la dosis más alta de Mounjaro perdieron una media de 15 kilos. Los analistas calculan que sus ventas anuales se acercarán a los 18.000 millones de dólares en 2029, según cifras recopiladas por Bloomberg.

Lilly también tiene previsto solicitar este trimestre la aprobación de su fármaco donanemab contra el Alzheimer, después de que un ensayo en fase avanzada demostrara que es capaz de modificar el curso de la enfermedad en la forma más común de demencia, siendo el segundo fármaco que lo consigue. La terapia elimina una proteína anormal, llamada amiloide, del cerebro de los enfermos de Alzheimer y competiría con Leqembi, de Eisai Co.

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“En los últimos cinco a diez años, cuando se habla de farmacéuticas, siempre se menciona a Pfizer, J&J y Merck”, afirma Holz. “Lilly es como la cuarta o quinta quizá, y ahora es la primera. Así que un reajuste de la clasificación creo que es significativo”.

La escisión de J&J de su unidad de salud del consumidor en una nueva empresa a principios de este año ha sido el mayor golpe para sus acciones, según Holz, que han caído un 12% este año. La empresa podría recuperar al menos parte de su valor con las compras, afirmó.

Perder su posición de liderazgo “podría ejercer un poco más de presión o urgencia por parte de J&J para aumentar con el tiempo tanto su negocio de dispositivos médicos como el de productos farmacéuticos”, afirmó Holz.

--Con la colaboración de Nacha Cattan y Bre Bradham.

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