Tribunal de EE.UU. da luz verde a Microsoft para avanzar con compra de Activision

Microsoft puede buscar cerrar su acuerdo con Activision antes de la fecha límite del 18 de agosto en todos lados excepto en Reino Unido, que vetó el acuerdo en mayo

Una tienda de Microsoft en EE.UU.
Por Malathi Nayak y Leah Nylen
11 de julio, 2023 | 11:22 AM
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Bloomberg — Un tribunal de EE.UU. dio luz verde a Microsoft Corp. (MSFT) para seguir adelante con un acuerdo de US$69000 millones para comprar Activision Blizzard Inc., tirando abajo un esfuerzo de la Comisión Federal de Comercio del país norteamericano (FTC, por sus siglas en inglés) para bloquear el acuerdo más grande en la historia de la industria de los videojuegos.

La decisión de la jueza Jacqueline Scott Corley en San Francisco significa que Microsoft puede buscar cerrar su acuerdo con Activision antes de la fecha límite del 18 de agosto en todos lados excepto en Reino Unido, que vetó el acuerdo en mayo.

Microsoft ha dicho que ha llegado a un acuerdo para adquirir Activision con el fin de añadir juegos para móviles, un área en la que prácticamente no tiene presencia. Activision es propietaria de King, el creador de Candy Crush. La combinación situará a Microsoft en el puesto número 3 entre las empresas mundiales de videojuegos, por detrás de la china Tencent Holdings Ltd., editora de League of Legends, y de su rival en el sector de las videoconsolas Sony Corp, según ha declarado Microsoft.

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Microsoft y Activision declinaron hacer comentarios de inmediato. Activision subió hasta un 6% tras conocerse la noticia, y cotizaba con un alza del 4,4% a 86,31 dólares a las 11:08 de la mañana en Nueva York. Microsoft caía menos de un 1%, hasta US$330,06.

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“Estamos decepcionados por este resultado dada la clara amenaza que esta fusión supone para la competencia abierta en el juego en la nube, los servicios de suscripción y las consolas. En los próximos días anunciaremos nuestro próximo paso para continuar nuestra lucha para preservar la competencia y proteger a los consumidores”, dijo el portavoz de la FTC, Douglas Farrar, en un correo electrónico.

En su decisión, Scott Corley denegó la medida cautelar de la FTC, que pretendía bloquear el acuerdo alegando que perjudicaría a los jugadores de videojuegos. En una audiencia celebrada en junio, la FTC argumentó que la adquisición de Activision por Microsoft perjudicaría a la competencia, ya que la empresa combinada tendría un incentivo para retener títulos clave, como el juego de disparos más vendido Call of Duty, de las consolas rivales y los servicios de suscripción.

La demanda forma parte de un esfuerzo de la Presidenta de la FTC, Lina Khan, por vigilar más agresivamente las fusiones, en particular las de las mayores plataformas tecnológicas. Desde que el presidente Joe Biden la nombró para dirigir la agencia en junio de 2021, la FTC ha acabado con las fusiones entre Lockheed Martin Corp. (LMT) y Aerojet Rocketdyne Holdings Inc (AJRD). así como con la oferta de Nvidia Corp. (NVDA) para comprar Arm, de SoftBank Group Corp.

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La escasa presencia de Microsoft en el sector de los juegos para móviles recibirá un impulso después de que el gigante tecnológico se haga con Candy Crush y Call of Duty Mobile, de Activision Blizzard. Según la empresa de análisis NewZoo, los juegos para móviles son el segmento de mayor crecimiento del sector y están valorados en US$92.000 millones, la mitad del mercado mundial.

Sin embargo, los críticos temen que Microsoft utilice su nueva ventaja para perjudicar a competidores como Sony, reduciendo el acceso a sus títulos más vendidos o publicando más juegos exclusivamente para Xbox y PC.

--Con la colaboración de Dina Bass.

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